-->
R27mUISKY8MAeCpFpAtsSpjGWGukfoZYVKEfkHA4

Cari Blog Ini

86 EIGHTY-SIX - Vol 8 Bab 5


Bab 5
MENARA (TERBALIK)


"…Ah."

Untuk sesaat, Theo terdiam. Apa yang baru saja terjadi? Beberapa bagian dari dirinya harus tahu. Laughing Fox menatap Undertaker saat semuanya terjadi, jadi dia telah melihat semua yang terjadi.

“…Shin.”

Tidak ada respon yang datang. Para-RAID telah dimatikan. Sama seperti saat itu.

Ketika mereka meninggalkan kapten sampai mati. Keheningan yang sama yang bertahan setelah dia mematikan radio.

Dia lupa. Kapten… Kapten yang, meskipun seorang Alba, kembali ke medan perang atas kemauannya sendiri. Meninggalkan seorang istri tercinta dan seorang anak yang baru lahir. Siapa yang memiliki orang-orang yang akan berduka atas kepergiannya. Seorang pria yang memiliki masa depan di depannya, kegembiraan yang bisa dia klaim jika dia hanya hidup…

Dan terlepas dari semua itu, dia meninggal. Tidak meninggalkan apa pun kecuali Tanda Pribadi rubah yang tertawa. Dan sebagai gantinya, Theo selamat… Theo, yang tidak memiliki masa depan atau siapa pun untuk berbagi. Tidak ada yang berduka atas kepergiannya. Dia tidak punya keluarga atau rumah untuk kembali. Itu tidak berarti dia ingin mati, tapi...dia berpikir bahwa jika hanya satu dari mereka yang harus selamat, itu seharusnya kapten.

Dan Shin juga sama. Dia akhirnya menemukan seseorang untuk berbagi hidupnya.Masa depan yang bahagia untuk dicita-citakan. Dan dia memiliki rekan-rekan yang semuanya ingin dia menangkap kegembiraan itu.

Theo telah ditinggalkan lagi. Masih belum bisa berharap apa-apa.

Sepertinya dia sudah lupa sejauh ini. Dan sekarang dia mengingatnya dengan sangat jelas. Tidak peduli seberapa berharganya hidup seseorang. Jumlah orang yang ditinggalkan, banyaknya air mata yang akan ditumpahkan dengan kepergian mereka... Tidak ada yang penting. Sebuah kehidupan bisa dicabut tanpa memperhatikan semua itu.

Jika ada, tampaknya mereka yang memiliki lebih banyak untuk hidup—mereka yang paling banyak berduka—selalu menjadi yang pertama pergi.

Begitulah cara dunia.

"Ah…"

Pemandangan itu membekukan Lena di tempatnya juga. Undertaker jatuh, menyebarkan pecahan kecil seperti itu. Dia bisa melihatnya jatuh dalam gerakan lambat, tetapi hanya butuh satu saat sebelum itu berakhir. Itu jatuh ke laut, mengangkat pilar percikan air di belakangnya. Dan begitu saja, tanpa daya tenggelam ke kedalaman bayangan.

“Aah… Aaah…”

Dia bisa mendengar, seolah-olah dari kejauhan, suara kursi Frederica jatuh dan langkah kaki mundur saat gadis itu melompat berdiri. Dia bisa mendengarnya dengan sengaja berlari dengan panik, dan di sela-sela langkahnya, dia berteriak, “Kirim perahu penyelamat! Kekuatanku bisa melihat orang yang jatuh, jadi cepat dan selamatkan dia!

Dengan cepat!"

Tetapi bahkan ketika dia mendengarnya, Lena tidak bisa bergerak. Undertaker... Shin telah jatuh. Tapi dia baik-baik saja. Dia harus. Dia harus mempercayainya. Dia jatuh dari ketinggian yang cukup signifikan, tapi dia jatuh ke dalam air. Reginleif dibuat untuk bertarung dengan kecepatan tinggi, dan dilengkapi dengan peredam kejut yang kuat. Terlebih lagi, Undertaker menembakkan jangkar kawatnya di tengah jalan, untuk sesaat melingkar di sekitar balok. Itu seharusnya menahan kecepatan jatuhnya dan memungkinkannya untuk memperbaiki posturnya. Dia tidak jatuh lebih dulu, jadi dia baik-baik saja. Dia harus.

Stella Maris telah mengerahkan perahu penyelamat di sekitar Spire sebelumnya, memperhitungkan kemungkinan seseorang jatuh. Perahu kecil dimaksudkan untukmengambil pesawat tempur yang jatuh sebelum kembali ke kapal induknya. Juggernaut bahkan lebih ringan dari itu, jadi mengumpulkannya seharusnya tidak sulit.

Tapi apakah air benar-benar akan melunakkan pendaratannya sebanyak itu? Dan bukankah kawatnya meleset sebelum bisa mengurangi kecepatan jatuhnya? Sekuat apa pun peredam kejutnya, mereka tidak bisa sepenuhnya meniadakan dampaknya. Dan sebelum memperhitungkan semua itu, bukankah penghancuran diri Phönix akan merusak Undertaker?

Dan yang paling penting, jika dia baik-baik saja, lalu mengapa? Mengapa Para-RAID tidak terhubung dengannya? Lena ada di sana, jadi mengapa dia tidak mengulurkan tangan untuk menyelamatkannya…?!

"Tidak…!"

Shin bilang dia akan kembali. Di medan perang bersalju itu, mereka berjanji satu sama lain bahwa mereka akan kembali hidup-hidup, bersama. Dia mengatakan padanya bahwa dia ingin tinggal bersamanya. Percakapan mereka tepat sebelum operasi ini muncul di benaknya. Saat itu, Shin yang mencuri ciuman. Sebuah ciuman yang menggigit, merajuk…namun manis.

Kata-kata yang dia katakan padanya.

Kapan pun kamu siap memberi aku jawabanmu… beri tahuku.

Lena masih belum menjawabnya. Dia masih belum membalas perasaan yang seharusnya dia ungkapkan ribuan tahun yang lalu. Dan meskipun begitu…

Merasakan semua kekuatan terkuras dari anggota tubuhnya, Lena tenggelam ke lantai. Tekanan darahnya turun, seolah-olah dia tiba-tiba terserang anemia. Kabut putih tebal menutupi bidang penglihatannya.

Dia adalah seorang komandan di jembatan kapal, di depan kedua bawahannya dan tentara negara lain. Si tersesat berpikir bahwa dia seharusnya menjaga penampilannya saat Bloody Reina, sesuatu yang mirip dengan kebanggaan, terlintas di benaknya.

Tapi semua itu terasa jauh sekarang. Lututnya tidak bisa menopang berat badannya.

Dia telah menghabiskan seluruh hidupnya berdiri dengan dua kaki, tetapi sekarang, ingatan tentang bagaimana melakukannya menghindari pikiran dan tubuhnya. Bentuk rampingnya goyah.

Marcel bangkit, merasakan bahaya.

Tapi kemudian sebuah suara yang belum pernah dia dengar dalam apa yang terasa seperti selamanya menggelegar melalui Resonansi. 

"Tenangkan dirimu, Yang Mulia!"

Lena tersadar. Seolah-olah panggilan itu menampar wajahnya. Dia entah bagaimana berhasil mendapatkan kekuatan di kakinya. Suara itu…

“Shiden…,” gumam Lena letih pada dirinya sendiri, seolah dia baru saja tersadar dari mimpi.

Shiden menghela nafas lega setelah mendengar ini. Karena Resonansi mengomunikasikan suara-suara yang terjadi pada masing-masing indranya masing-masing, tingkat sinkronisasi telah disetel ke pengaturan minimalnya. Tetapi bahkan pada Resonansi minimal, emosi diekspresikan seolah-olah mereka saling berhadapan secara langsung, dan Lena bisa merasakan kegelisahan yang tegang dan kepanikan yang hanya bisa ditekan Shiden.

Setiap kali dia menghadapi Shin, mereka berdua akan selalu bertarung. Rasanya seperti mereka berdua tidak cocok pada tingkat paling mendasar dari kepribadian mereka. Tapi Shiden mengakui Shin dengan caranya sendiri, jadi dia mengkhawatirkannya.

“Dia akan baik-baik saja. Dia bilang dia akan kembali padamu, bukan? Maka tugas kamu untuk percaya padanya. Dia akan berhasil. Dia selamat dari misi Pengintaian Khusus, bukan?”

Lena terkesiap. Medan perang Sektor 86 dengan kematian tertentu. Tempat pembuangan akhir Eighty-Six yang telah hidup lebih lama dari masa tugas mereka, seperti unit pertahanan pertama front timur, skuadron Spearhead. Kematian berbaris melalui wilayah musuh. Misi dengan tingkat kelangsungan hidup 0 persen. Dan meskipun itu adalah perpisahan terakhir mereka, mereka berhasil menipu kematian.

“Kamu sudah tahu ini. Kami Eighty-Six, kami keras kepala dan berpegang teguh pada kehidupan, tidak peduli seberapa licik cara yang harus kami gunakan. Mereka memberi kami makan di Sektor 86 dan menyuruh kami mati, namun di sinilah kami. Dan dia yang terkuat di antara kita semua.

Tidak mungkin dia bukan yang paling keras kepala dari kelompok itu juga. ”

Tidak mungkin dia tidak kembali dari ini.

Lena mengangguk putus asa. Dia mengangguk lagi dan lagi.

"Kamu benar. kamu benar sekali…”

Dia memperbaiki posturnya dan mengangkat kepalanya. Marcel mengawasinya denganperhatian di matanya, dan dari tempat Lena berdiri, dia bisa melihat Ismael, mengalihkan pandangannya agar dia tidak terlihat di saat yang memalukan ini. Lena mengangguk padanya dan mengangkat suaranya.

“Vanadis ke semua unit! Komando atas skuadron Spearhead diturunkan ke Raiden. Tujuan operasi akan berubah.”

Seragam Federasi mengepak saat dia bergerak, dan dia mengepalkan tinjunya tanpa menghiraukannya.

“Misi Unit Serang adalah untuk menghilangkan ancaman Legiun dari pantai Negara-Negara Armada. Tipe Legion baru yang muncul, Noctiluca, merupakan ancaman yang harus dilenyapkan. Jika meriam jarak jauh unit ini dibiarkan bergerak bebas melalui laut, itu tidak hanya akan membahayakan Negara Armada tetapi semua negara lain. Dengan demikian…"

Dia memelototi bayangan besar yang ditampilkan di monitornya.

“...tujuan prioritas utama baru kami adalah eliminasi Noctiluca.

Arahkan semua upaya kamu untuk memusnahkan target! ”

Munculnya kapal musuh, dengan dua railgun sebagai persenjataan utamanya, sangat mengejutkan bagi awak Armada Yatim. Tetapi dibandingkan dengan Eighty-Six, yang menjadi sasaran serangan mendadak dengan peluru 800 mm dan kehilangan komandan operasi mereka, mereka jauh lebih tenang.

Faktor lain yang membuat mereka tetap terkumpul adalah bahwa sebagai bagian dari tujuan awal mereka, mereka telah membentuk lingkaran melingkar di sekitar Menara Mirage, bersiap untuk melanjutkan pemboman Morpho.

“Stella Maris untuk semua kapal! Target kami adalah Noctiluca. Buka tembakan segera setelah kamu mengatur kembali pandanganmu! ”

Itulah sebabnya, ketika datang ke pertempuran laut, Armada Yatim Piatulah yang menembak lebih dulu. Dua kapal penjelajah jarak jauh mengarahkan senjata mereka ke sasaran, dan supercarrier memasang empat senjatanya sendiri. Dengan kata lain, menara utamanya, sepasang meriam 40 cm, meraung saat mengepulkan api. Peluru yang masing-masing seberat satu ton menembus angin laut saat mereka bergegas menuju Noctiluca.

Namun, senjata Armada Yatim biasanya dimaksudkan untuk menembak dan menghamburkan muatan kedalaman melintasi jarak yang jauh. Mereka sekarang meluncurkannya di atas laut, di mana mereka kurang efektif, selain senjata mereka tidak akurat terhadap sasaran yang bergerak. Senjata berpemandu itu mahal, dan Negara-Negara Armada memiliki sangat sedikit, sehingga peluru mereka hanya mendarat tepat di tempat mereka ditembakkan.

Noctiluca, bagaimanapun, jauh lebih cepat daripada yang dibayangkan kapal sebesar itu. Dengan karakteristik kecepatan dan kelincahan yang tidak wajar dari Legiun, ia dengan cepat mengubah arah, bergerak di sekitar lautan dengan kecepatan kilat dan menggunakan jeda waktu yang dibutuhkan peluru 40 cm untuk mencapainya untuk menghindarinya dengan cekatan.

Kapal berputar, dua pasang sayap di menara utamanya terbentang saat sensor optik biru di haluannya berkilau saat mereka melotot ke Stella Maris.

Tidak sedetik kemudian kedua railgun 800 mm itu berputar untuk membidik kapal musuh.

Supercarrier tidak pernah dibangun untuk mengantisipasi pertempuran laut terbuka antara dirinya dan kapal lain, dan tidak mampu menghindari tembakan dari senjata musuh dengan radius rotasi yang begitu luas.

“Kami tidak akan membiarkanmu…!”

Tapi saat itu, Denebola selesai menembak dan mulai bergerak dengan kecepatan maksimal menuju Noctiluca, bersiap untuk menabrak sayapnya. Sebuah manuver serudukan mirip dengan kapal dayung tua.

Busur Denebola menabrak sisi lebar lapis baja Noctiluca. Percikan api beterbangan, dan lambung kapal penjelajah jarak jauh itu mengeluarkan jeritan logam saat meluncur ke Noctiluca dan menembakkan semua kabel tambatnya. Saat jangkar di ujungnya digali ke dalam tipe Electromagnetic Gunship, motor Denebola meraung saat mulai bergerak mundur. Ia mencoba menarik Noctiluca—yang beratnya lebih dari seratus ribu ton—

dengan segala tenaga penggeraknya.

“Stella Maris, Saudaraku! Selagi kamu punya waktu, kamu—”

Ismail tidak akan pernah mendengar akhir kalimat itu. Kedua railgun itu mengarah ke Denebola. Listrik berderak mengalir di antara satu set rel, dan kemudian ... api.

Ledakan meriam yang menggelegar dari jarak dekat begitu kuat sehingga tampak sebagai keheningan dan bukannya kebisingan. Jembatan Denebola terkena pukulan langsung dan benar-benar hancur. Suara intens dari ledakan itu menutupi semua suara lain di medan perang.

Namun Denebola terus bergerak. Mesinnya masih menyala, mendorong kapal ke arah sebaliknya, menarik Noctiluca dengan keras. Tentu saja, itu lebih dari dua kali lipat berat Denebola, jadi kapal tidak bisa menolaknya. Tapi kekuatan gerakannya memang menghentikan kapal besar itu… memperlihatkan sayap kirinya yang sensitif ke tiga kapal lainnya yang tersisa.

Posisi Denebola menempatkan Noctiluca dalam posisi yang tidak menguntungkan. Karena itu adalah kapal besar yang mengerdilkan bahkan Stella Maris, berdiri tepat di sebelah kanannya membuatnya jadi railgunnya, bahkan pada sudut depresi terendahnya, hanya bisa membidik jembatan. Mesin kapal digabungkan dengan baling-balingnya, menempatkannya di dasar lambung—di bawah air. Denebola berada pada jarak dekat secara efektif menyegel persenjataan terkuat Noctiluca, menjadikannya penghalang yang tidak dapat dengan mudah dilepaskan atau dihilangkan.

Semua itu dihitung pada saat Denebola menabraknya. Sesaat sebelum jembatan itu meledak, suara kapten Denebola terdengar melalui radio.

“Kemuliaan bagi Armada Yatim…!”

Kata-kata itu tidak ditujukan pada siapa pun secara khusus. Itu hanyalah pilihan kata-kata terakhir kapten. Dia bisa saja menyuarakan dendam atau penyesalan, dan tidak ada yang akan menghakiminya karena itu. Namun sebaliknya, dia memuji negaranya, tanah airnya—sejarah yang membawanya menjadi dirinya yang sekarang.

Keberanian itu membuat Ismail menggertakkan giginya. Ini adalah operasi yang harus mereka selesaikan—bahkan jika itu berarti kehilangan seluruh angkatan laut mereka, bahkan jika Armada Yatim Piatu harus dimusnahkan untuk melakukannya.

Menelan semua rasa sakit dan kemarahan, dia mengangkat kepalanya.

“Lanjutkan pengeboman! Kami telah menyematkannya. Lain kali, kita memukulnya! Hancurkan itu ke dasar lautan! ”

“Skuadron artileri, bersiaplah untuk menembak! Muat bom pembakar! Kita harus menonaktifkan kamuflase optik musuh terlebih dahulu!”

Atas perintah Lena, garis api diluncurkan dari dek Stella Maris.

Langit biru, yang baru saja menjadi cerah dengan berlalunya badai, berubah menjadi gelap lagi saat misil-misil melesat ke arah Noctiluca. Bom-bom pembakar segera mencapai puncak Noctiluca, menyemprotkan dan memicu napalm mereka.terkandung. Pemboman hebat yang tidak menghindar dari panas berlebih pada laras membawa hujan api gelap ke kapal perang logam.

Nyala api menari-nari di atas geladak lapis baja, menyebar ke menara senjata seperti benteng, merayap di antara laras railgun. Sayap metalik terbakar, berubah menjadi abu abu-abu keperakan yang diterbangkan angin ke laut. Ini mengekspos sekelompok argent, bayangan bergelombang.

Lena menatapnya, matanya menyipit. Musuh terdeteksi. Itu benar-benar mereka.

Dia telah memperkirakan sebelum operasi ini dimulai bahwa Legiun mungkin berniat untuk memproduksinya secara massal dan mungkin inilah saatnya mereka memilih untuk memperkenalkan mereka. Itulah mengapa dia memastikan untuk menambahkan bom pembakar ke gudang senjata mereka dan meningkatkan jumlah Juggernaut dengan persenjataan yang akan lebih baik melawan mereka.

Memburuknya situasi perang secara tiba-tiba untuk Negara-Negara Armada dan negara-negara sekitarnya lainnya. Perubahan strategi Legiun menyusul kegagalan serangan skala besar. Peningkatan jumlah mereka dan peningkatan kinerja.

Ketika Vika melihat Phönix di Pangkalan Benteng Revich, dia bertanya-tanya untuk apa unit itu dibuat. Pahlawan yang menggembar-gemborkan pedang, berpacu di medan perang seperti pasukan satu orang, tidak efektif dalam peperangan modern. Itu berlaku bagi umat manusia, tetapi gagasan itu semakin tidak berharga bagi Legiun.

Tapi Legiun mengubah taktik mereka. Jumlah mereka meningkat, dan kinerja mereka meningkat. Mereka menghancurkan Republik, mengambil warganya sebagai rampasan perang. Mereka menukar Domba Hitam, yang diciptakan dengan jaringan saraf yang rusak akibat perang, dengan Anjing Gembala, yang mempertahankan kecerdasan mereka tetapi menghilangkan kepribadian dan ingatan.

Mereka telah mengumpulkan banyak kepala untuk digunakan bagi prajurit biasa mereka. Jadi perkembangan alami menunjukkan bahwa langkah mereka selanjutnya adalah mengumpulkan para kepala elit.

Peperangan modern tidak memiliki tempat untuk pahlawan.

Tapi Legiun itu berbeda. Mereka membutuhkan “pahlawan”. Perubahan strategi mereka mengharuskannya. Dan mereka berhasil. Seseorang yang akan mencari bintang yang bersinar di antara manusia yang rapuh, kepala pahlawan yang tidak efisien namun kuat. Mereka membuat unit yang akan bertindak sebagai pahlawan untuk memburu kepala para pahlawan.

Sebuah unit yang akan membanjiri prajurit manusia yang paling terampil sekalipun, tetapi tidak akan melukai sisa-sisa mereka—otak mereka—dengan kekuatan artileri. Ajarak dekat, prajurit berbilah. Sebuah ide yang dibuang oleh peperangan modern.

“Untuk berburu kepala, demi memperluas kinerja Legiun. Untuk melakukan itu, mereka harus memproduksi Phönix secara massal.”

Dan meskipun telah meramalkannya…

Satu frekuensi dengan Shin dan mendengar ratapan yang tak terhitung jumlahnya telah membuat Vika tegang juga, dan itu sangat sulit dalam kasus Noctiluca, karena jeritannya adalah campuran darah dari banyak otak. Ironisnya, dengan Shin terputus dan jeritannya hilang, Vika akhirnya menyadari bahwa dia bisa melihat sebagian dari apa yang coba disampaikan oleh jeritan itu.

Awalnya, dia mengira itu hanya tangisan. Tetapi sekarang dia menyadari bahwa sebagian dari apa yang dikatakannya membentuk kata-kata yang bermakna. Itu adalah kata-kata yang pernah dia dengar dalam sebuah ritual ketika dia masih kecil, sebelum Perang Legiun dimulai.

Kata-kata itu tidak ada dalam bahasa utama di barat benua.

Antara Federasi dan negara-negara di timur benua terbentang gurun hammada, rute perdagangannya diatur oleh Federasi Perdagangan Rin-Liu.

Ritual itu dan ratapan Legiun itu dalam bahasa negara itu dan bangsa-bangsa serta suku-suku di sekitarnya.

Para perwira dari negara-negara itu mengucapkan kata-kata itu, mempersembahkannya sebagai doa kepada dewa perang mereka—dewi perang.

Vika menyipitkan mata ungu kekaisarannya sambil berpikir.

“Jadi salah satu dari mereka adalah jenderal timur… begitu. Legiun bertujuan untuk meningkatkan fitur mereka…”

Anjing Gembala didasarkan pada warga Republik yang tidak pernah tahu perang dan tidak memiliki pengetahuan tentang pertempuran, jadi mereka berusaha untuk mengoptimalkannya. Eighty-Six tidak memiliki pengetahuan tentang strategi, jadi mereka berusaha untuk meningkatkan Gembala menjadi unit komandan yang lebih efisien dengan keterampilan komando yang unggul.

Dan untuk melakukannya, Legiun akan dengan sengaja mencari tentara. Komandan yang berpendidikan tinggi, sangat terlatih, berpangkat tinggi—jenis yang dilindungi dan jarang ditemukan di garis depan. Jadi mereka memilih negara-negara kecil, di mana garis pertahanan lebih mudah ditembus, sebagai tempat berburu mereka. Begitu mereka menerobos, mereka bisa mengumpulkan kepala perwira tinggi yang memberi perintah dari depan rumah.Seperti, misalnya, Negara Armada. Bangsa-bangsa yang meminta agar Unit Serang dikerahkan di sana. Federasi dan Inggris tidak dapat mengetahui hal ini karena gangguan elektronik Eintagsfliege, tetapi beberapa negara kemungkinan telah dihancurkan oleh Legiun.

Jeritan Noctiluca yang mengganggu, teriakan terakhir dari lusinan orang—itu mungkin hasil dari banyak jaringan saraf yang menyatu. Ini kemungkinan adalah Gembala yang tidak dapat berfungsi sebagai komandan dan memiliki struktur otak jenderal dan perwira lapangan yang ditambahkan padanya setelah fakta.

“…Betapa merepotkan.”

Stella Maris memasuki pertempuran artileri dengan Noctiluca, memaksanya melakukan manuver mengelak sampai Denebola menabraknya. Akibatnya, ia telah menjauh dari Mirage Spire, meninggalkan benteng laut yang telah disusupi Reginleifs.

Menara tank mereka bisa mencapai Noctiluca, tapi itu sudah cukup jauh sehingga mereka tidak bisa berharap untuk melompat ke sana. Sementara itu, unit-unit Phönix di atas dek Noctiluca mengguncang abu Eintagsfliege dari diri mereka sendiri dan mulai memanjat menara kapal induk mereka secara berkelompok. Mereka naik ke atas kapal, puluhan meter di atas permukaan laut, dan jatuh, meraih ke dinding luar Spire dan mendapatkan ketinggian dengan kecepatan jahat.

Raiden mengabaikan pemandangan dari tingkat puncak Spire saat ini, Carla Three. Meninggalkan pertempuran laut ke kapal induk mereka, tampaknya unit Phönix memutuskan untuk melakukan pendaratan. Tujuan mereka adalah untuk merebut kembali benteng. Atau mungkin pengayauan, seperti yang diprediksi Lena.

Bagaimanapun, itu tidak masalah.

“—Yuto! Kami akan menangani pemukulan kembali Phönix di sini. Pinjamkan aku pasukanmu di Level Carla!”

Ini tepat setelah mereka semua berpencar untuk berlindung, tanpa memperhatikan skuadron atau peleton, di enam lantai yang berbeda. Mereka tidak punya waktu untuk semua orang berkumpul kembali ke unit masing-masing.

Duduk di dalam unitnya, Verethragna, di Level Bertha, Yuuto memandangnya dengan pandangan sekilas dan anggukan singkat. Bertukar anggota di antara unit mereka bukanlah hal yang biasa bagi mereka berdua.Di Sektor 86, siapa pun bisa mati kapan saja, sehingga unit harus ditata ulang dan diseimbangkan kembali. Sebagai komandan atau wakil komandan, mereka sering diminta untuk mempertanggungjawabkan perubahan tersebut.

"Lanjutkan. Semua unit di Level Bertha, kamu dengan ini di bawah komando aku . Unit penahan api dan pencegah area, tetap waspada terhadap Phönix dan lindungi barisan depan yang dilengkapi dengan menara tank dan penembak jitu. Pelopor dan penembak jitu, fokus untuk menghancurkan menara Noctiluca. Kami akan mendukung pertempuran Armada Yatim .”

Dengan Noctiluca tetap di tempatnya oleh Denebola, Stella Maris dan dua penjelajah jarak jauh yang tersisa terus membombardirnya. Mereka memutar menara mereka agar tidak menyerang unit pendamping mereka atau Menara Mirage dan melanjutkan penembakan mereka.

Serendah-rendahnya akurasi mereka, mereka masih akan menembak lurus ke sasaran yang tidak bergerak. Proyektil 40 mm mereka memenuhi Noctiluca dalam jalur linier.

Hanya agar semuanya dapat dibelokkan secara efektif.

"Apa…?!"

“Ini sangat besar…!”

Armornya tebal. Karena tidak perlu memperhitungkan beban tambahan yang datang dengan memiliki anggota awak, Legiun dapat menginvestasikan semua bobotnya ke dalam baju besi tebal. Dan karena kapal Armada Yatim harus tetap waspada terhadap tembakan cepat railgun, mereka harus menjaga jarak. Ini berarti tembakan mereka tidak memiliki pukulan untuk menembus armornya.

Basilicus memutar kemudi untuk menembak dari dekat, tetapi saat itulah Noctiluca membalas. Kapal besar itu memiliki sisi samping, dengan sebelas meriam cepat 155 mm-nya, berbelok ke arah Armada Yatim. Senjata mulai memuntahkan api.

Benar, ia memiliki titik terlemahnya, busurnya, terkena musuhnya. Tapi ini juga berarti banyak senjatanya sekarang menghadapi armada musuh, memungkinkannya untuk menunjukkan daya tembak maksimal. Rentetan peluru yang tebal dan cepat terbang di udara, ditembakkan lebih cepat dari yang bisa diharapkan oleh artileri. Ini memaksa Basilicus untuk memutar kemudi dengan tergesa-gesa dan melarikan diri.

Sama seperti persenjataan utamanya, senjata api cepat adalah railgun. Merekatidak bisa mendekatinya seperti ini.

Mengawasi pertempuran dari Level Bertha, Theo mengertakkan gigi.

Dia sekarang berada di bawah komando Yuuto. Noctiluca adalah satu-satunya kapal musuh di atas air, dan itu tetap di tempatnya. Tapi pertempuran antara Noctiluca dan Armada Yatim Piatu terlalu berat sebelah. Itu seperti sekawanan tikus yang mencoba memburu harimau.

Itu memiliki lebih banyak senjata daripada semua kapal yang tersisa yang telah disatukan oleh Armada Yatim Piatu dan mampu menembaki mereka dengan cepat dengan railgun-nya. Dengan dua puluh dua meriam cepat 155 mm dan dua menara 800 mm yang bekerja bersama-sama, ia bisa meluncurkan rentetan mimpi buruk yang tak henti-hentinya.

Kelompok Theo dikerahkan di Bertha Level Mirage Spire, di mana Juggernaut yang dilengkapi dengan menara 88 mm membidik senapan cepat.

Mereka berusaha menembak mereka berulang kali, tetapi kapal itu juga dilengkapi dengan lebih dari lima puluh senjata antipesawat 40 mm.

Di bawah rentetan serangan itu, membidik Morpho itu sulit, dan menahannya di tempatnya bahkan lebih sulit. Dan meriam anti udara itu dipasang di sana untuk mempertahankan dua meriam utama dan meriam cepat 155 mm.

Tidak peduli dari arah mana mereka mengarahkan senjata api cepat, mereka akan selalu berada dalam tembakan silang senjata antipesawat. Tembakan sesekali berhasil mencapai senjata api cepat, tetapi pelat baja yang dipasang untuk mempertahankannya terlalu tebal. Mereka tidak bisa menembusnya dari jarak ini.

Jika ada satu cara untuk menghapusnya dengan tegas…

“Kami harus lebih dekat. Kita harus naik kapal.”

Noctiluca sedikit di luar jangkauan yang bisa dilompati Reginleif. Mereka tidak bisa melompat ke sana. Melihat sekeliling, Theo mencari sesuatu yang bisa mereka gunakan.

Di sana.

“Rubah Tertawa ke semua unit. Aku menaiki musuh! Lindungi aku!"

Dia mendorong tongkat kendali unitnya ke depan. Rubah Tertawa bermunculan seperti anak panah. Alih-alih melompat ke lantai, dia melompat ke bagian luar Spire, menggunakan gerakan tiga dimensinya untuk bergerak lebih cepat. Dia menembakkan jangkarnya ke depan untuk menstabilkan unitnya, bergerak secara vertikal menuruni menara.

Sebuah transmisi dari Raiden segera bertiup ke telinganya. 

“Jangan gila, Theo! Kau membiarkan kepanikan menguasaimu!”

"Tidak apa-apa. Aku tidak panik.”

Itu bohong. Dia ketakutan, dan dia tahu itu. Dia tidak bisa menyangkal gumpalan emosi yang membara di hatinya, menguasainya dan menghilangkan alasannya.

Shin seharusnya menemukan keselamatannya. Dia bisa melihat masa depannya… Dia bisa saja bahagia, dan dia tersesat.

Tanpa ampun. Semua terlalu mudah. Semua terlalu cepat. Ini adalah satu-satunya jenis kesetaraan yang benar-benar ada. Dan jika itu masalahnya…

Kita yang tidak bisa diselamatkan mungkin akan semakin terhisap tanpa ampun. Kami benar-benar akan mati.

"Tapi ... aku tidak bisa tidak melakukan hal gila di sini."

Jika dia ingin menahan keinginan untuk meneriakkan gumpalan yang membara di hatinya, dia harus melakukan ini.

Dia terus berlari sampai dia melihat apa yang tampak seperti papan lompat, diposisikan secara diagonal di atas laut. Itu kemungkinan semacam perancah yang telah ditekuk di tengah oleh balok yang jatuh.

"Pergi…!"

Dia mendarat di atasnya dengan tepat dan, tanpa merusak momentumnya, berlari ke tepi dan melompat dari ujungnya.

“Skuadron artileri, ganti amunisi menjadi peluru anti-personil. Tembak segera setelah kamu memuat! ”

Melihat terjunnya Laughing Fox, Lena langsung memberikan perintah itu. Sama seperti bom pembakar, dia membawa amunisi ini untuk melawan kamuflase optik. Ini tidak bisa membantu menembus dek Noctiluca, yang bahkan bisa menahan pemboman, tapi api bisa membutakan sensornya.

Theo tidak bisa menghindari midjump, jadi dia memberi perintah itu untuk memastikan dia tidak akan ditembak jatuh. Di kejauhan, Noctiluca tertutup oleh awan api dan asap yang bermekaran. Namun, butuh beberapa saat agar suara ledakan itu sampai ke mereka.

“Lanjutkan menembak! Pertahankan rentetan sampai perintah lebih lanjut! ”Baik teriakan Theo bahwa dia akan menaiki musuh dan perintah Lena untuk melindunginya mencapai Kurena melalui Resonansi. Dia masih berdiri membeku di tempat di Level Carla, tempat dia dievakuasi untuk menghindari pemboman railgun. Beberapa bagian dari pikirannya mengatakan bahwa dia seharusnya membantu melindunginya, tetapi dia tidak bisa bergerak.

Penglihatannya linglung dan tidak fokus. Layar yang dipasang di kepala mengikuti gerakan matanya, reticle berputar-putar di tempatnya. Menontonnya membuat sakit kepala. Tangan kanannya gemetar, dan dia tidak bisa menahan diri untuk mengepalkannya. Dia bahkan tidak bisa merasakan tongkat kendali yang dipegangnya.

Bagaimanapun… Shin telah jatuh. Satu-satunya orang yang dia pikir tidak akan pernah meninggalkannya. Sama seperti banyak rekan yang dia temui sebelumnya dan sejak bertemu dengannya. Seperti yang dilakukan Kaie dan Haruto dan Kujo dan Kino dua tahun lalu di Sektor 86. Sama seperti orang tuanya, yang dipukuli sampai mati oleh tentara sebagai bagian dari lelucon... Sama seperti saudara perempuannya, yang dia cintai lebih dari apapun tetapi tidak pernah kembali.

Shin sendiri adalah satu-satunya yang akan selalu kembali. Satu-satunya yang tidak pernah meninggalkan sisinya. Satu-satunya yang tidak akan meninggalkannya…!

“Tidak…tidak, jangan…jangan tinggalkan aku…!”

Dia berdiri diam. Otot-ototnya tidak mau bergerak, dan semua pikirannya kosong. Dia tidak bisa bergerak. Tapi tangannya saja tidak berhenti gemetar, dan matanya terus mengembara, menolak untuk terpaku pada apa pun. Dia merasa seperti dia tidak bisa memukul bahkan satu proyektil pun jika dia mencoba.

Karena berada di sampingnya adalah satu-satunya tempat dia berada. Dia tidak punya apa-apa lagi. Bahkan jika dia kehilangan harga dirinya, mereka akan tetap menjadi kawan.

Itu tidak akan berubah. Dan itu saja sudah cukup untuk membuatnya tetap bertahan.

Sesuatu berlari ke Gunslinger. Bayangan putih gading, seperti tulang yang dipoles. Seekor laba-laba peluruka yang berkeliaran di medan perang mencari kepalanya yang hilang. Sebuah Reginleif.

…Mencari kepalanya yang hilang. Mencari kepala saudaranya yang dicuri. Tapi dia tidak akan bisa berkeliaran di medan perang untuk mencarinya sendirian seperti yang dia bisa... Dia tidak akan bisa menemukan keberadaan Shin yang hilang.

Sensor optik merah Reginleif berbalik menghadapnya. Merah, seperti mata seseorang. Itu memiliki Tanda Pribadi seorang gadis bersayap bersisik. Melusine, rig Shana. Rupanya, skuadron Brísingamen melihat bahwa mereka tidak memiliki cukup tangan di dek untuk menangani Phönix dan bergabung dengan mereka di Level Carla.

Dia bisa mendengar suara dingin Shana terhubung ke Resonansi dan berbicara dengannya.

“Kurena, apa yang kamu lakukan? Kita perlu menutupi—”

Tapi saat dia berbicara, Shana menyadari mengapa Kurena tidak melakukan apa-apa.

Dia bahkan tidak berusaha menyembunyikan kekesalannya, mendecakkan lidahnya dan hanya meninggalkan satu komentar melalui Resonansi.

“Jika kamu tidak akan menembak, turunlah dari sini. kamu menghalangi.”

Kata-kata itu memukulnya lebih kuat dari apa pun. Ya, itu benar.

Dia menjadi tidak berguna.

Berat sepuluh ton Laughing Fox menarik busur saat melonjak melewati jurang biru.

Setelah mencapai puncak lompatannya, ia mulai jatuh di udara tanpa apa pun di bawahnya. Itu hanya malu untuk mencapai dek Noctiluca.

Theo menembakkan jangkar kawat, yang melingkari tiang radar, dan menggulungnya kembali untuk mengimbangi jarak yang tidak dia miliki. Menyadari serangannya yang sembrono, senjata antipesawat mengarahkan pandangan mereka padanya. Tapi saat garis api mereka berbalik ke arahnya, peluru terbang masuk dan meledak satu demi satu. Api dan gelombang kejut mereka mengaburkan garis api, menyembunyikan Laughing Fox dari Noctiluca.

Theo mengambil jangkar kawat yang dia lilitkan di sekitar kapal musuh, lalu menembakkan jangkar lain ke arah yang berlawanan. Itu menempel di sisi lebar kapal saat jangkar lainnya dengan berisik kembali ke peluncurnya. Recoil serta gravitasi menarik Laughing Fox keluar dari jangkauan senjata antipesawat.

Kawat tetap membuatnya tergantung saat dia bergerak ke bawah di atas air.

Menggulung kawatnya kembali, dia memanjat dan melompat ke dek Noctiluca.

Senjata antipesawat ditembakkan untuk mengejar Laughing Fox, peluru mereka menancap ke geladak. Laughing Fox menghindari tembakan mereka, bersembunyi di balik tumpukan balok yang tergeletak di dek—kemungkinan potongan perancah Spire.

Kurasa Morpho tidak tertarik untuk menembak jatuh ke lantai karena benda ini berada tepat di bawah kita.

Segera setelah itu, yang lain mengikuti jejaknya, menggunakan jangkar mereka untuk naik ke kapal.

Chaika Lerche, Verethragna Yuuto, dan Alkonost yang masih hidup. NSbuckshot anti-personil membentuk tabir asap yang menyembunyikan mereka dari senjata antipesawat, dan mereka segera berlindung di tempat yang sama dengannya.

Theo dapat melihat balok-balok yang mereka gunakan sebagai pemberat beban tertekuk di bawah beban mereka dan menggelinding dengan keras. Chaika, yang bersembunyi paling dekat dengan Laughing Fox, mengirim pandangan mencela ke arahnya.

“Kamu seharusnya tidak melakukan usaha sembrono seperti itu, Sir Fox…! Serahkan kebodohan semacam ini pada Tuan Reaper, jika kamu mau!”

“Simpan kicau marahmu untuk nanti, birdie… Kamu tahu apa yang harus kita lakukan, kan? Kami menghancurkan railgun. Itu seharusnya membuat kapal penjelajah dan supercarrier lebih dekat dan menjegal benda ini dengan meriam mereka.”

Bahkan jika mereka menyebar di sekitar Noctiluca sepanjang tiga ratus meter dan menambah pemboman, meriam 88 mm Juggernaut seperti penembak kacang terhadap kapal besar ini. Jika mereka ingin menenggelamkan benda ini, mereka harus secara definitif menghancurkan inti kendali, dan satu-satunya hal yang bisa mengaturnya adalah tembakan jarak dekat dari menara kaliber besar.

Konon, menembus armor railgun juga akan sulit. Para Juggernaut harus menembakkan turret 88 mm mereka dari jarak dekat, dan untuk melakukan itu, mereka harus menyingkirkan musuh yang menjaganya.

“Jadi pertama-tama, kita harus menyingkirkan senjata api cepat yang mengganggu itu…”

“Menyingkirkan senjata antipesawat lebih dulu, Rikka,” kata Yuuto tenang. “Unit kami adalah satu-satunya yang berada di atas Noctiluca. Kita seharusnya tidak mengharapkan bala bantuan, dan mencoba menghancurkan senjata api cepat dengan angka-angka ini adalah bunuh diri.”

Theo menghela napas. Yuuto benar. Batu loncatan mereka hilang, dan selain itu, satu-satunya yang bisa melakukan aksi yang diperlukan untuk naik ke kapal adalah barisan depan yang terampil dengan akrobat semacam ini. Berbicara dengan Yuuto selalu terasa seperti berbicara dengan mesin, tapi sikap tenangnya berguna di saat-saat seperti ini.

“Aku mengatakan kepada orang-orang di benteng untuk memfokuskan tembakan pada senjata antipesawat juga, tetapi kita tidak bisa menyerahkannya kepada mereka. Akan lebih efisien jika kita menyingkirkan senjatanya.”

“Aku percaya kita bisa membiarkan armada menangani senjata api cepat juga. Tapi bahkan tembakan dari jarak dekat mungkin tidak cukup untuk menenggelamkan kapal ini, kecuali jika diarahkan langsung ke control core…”

Lagipula, benda itu panjangnya tiga ratus meter. Bahkan senjata 40 cm Stella Maris dan penjelajah jarak jauh hanya akan mampu meninjulubang jarum ke dalamnya. Ini adalah kapal perang, dan kemungkinan memiliki sistem kontrol kerusakan yang sesuai dengan ukuran dan statusnya. Dengan kata lain, bahkan jika lambung akan dibobol, ia memiliki mekanisme yang dimaksudkan untuk meminimalkan jumlah air yang masuk.

Berdasarkan apa yang Ismael katakan kepada mereka, kapal bertenaga nuklir seperti Stella Maris memiliki mesin lapis baja yang berat. Sedemikian rupa sehingga bahkan jika sebuah pesawat terbang menabraknya—yang akan membawa kekuatan yang sama dengan pukulan langsung torpedo—itu tidak akan merusak reaktor.

Karena Noctiluca tidak memiliki cerobong asap atau corong yang terlihat, sepertinya Noctiluca juga menggunakan tenaga nuklir. Jadi bahkan jika mereka membidik mesin, itu tidak akan menimbulkan banyak kerusakan. Prosesor pusat adalah satu-satunya kelemahan monster mekanis ini. Satu-satunya hal yang pasti bisa membungkamnya, meskipun orang tidak akan menebaknya dari luarnya.

Vika terhubung melalui Sensory Resonance. Dia mungkin mendengarkan melalui Lerche.

“Aku akan menangani penyelidikan dan analisis terkait hal itu.

Sekarang Phönix sudah keluar, kita bisa menyusup bahkan dengan ukuran Sirin.”

Kokpit Alkonost terbuka, dan sekelompok kecil boneka mekanik berbentuk gadis turun ke geladak.

“Aku ragu ada koridor atau lubang yang mengarah ke prosesor pusatnya , tapi masuk ke dalam bisa memberi kita wawasan yang tidak akan bisa kita peroleh dari luar… Ini mungkin unit Legiun, tapi jika tata letaknya mengikuti logika apa pun, internal fasilitas harus diposisikan kira-kira sama dengan kapal perang yang ada. Jika kita menganggap ini dimaksudkan sebagai kapal perang atau kapal serbu amfibi , kita bisa menebak-nebak tentang tata letaknya.”

Theo tidak memiliki petunjuk pertama apa itu kapal serbu amfibi.

“…Aku tidak begitu mengerti, tapi jika kamu bisa melakukannya, kami mengandalkanmu, Pangeran.”

“Aku membayangkan aku satu-satunya yang mungkin bisa melakukannya. Milizé dan ajudan kontrolnya sibuk, jadi hanya aku yang punya waktu luang untuk melakukannya.”

Dia berbicara dengan nada terpisah tetapi kemudian menambahkan, dengan sedikit kesal:

“Jika Nouzen ada di sini, kita tidak perlu melalui semua kesulitan ini untuk mencari tahu di mana inti kendali berada.” 

“…”

Jab yang lancang dan sembarangan membuat Theo menggertakkan giginya. Vika telah berkali-kali menyebut dirinya Ular Belenggu yang tidak berperasaan, dan sekarang Theo akhirnya mengerti mengapa.

“Ya, baiklah. Dia sudah pergi sekarang… Jadi kita harus mencari tahu sendiri.”

Dia mengintip dari balik selimut. Di balik antipesawat dan senjata api cepat, tampak senjata yang menembak jatuh Undertaker—pembunuhnya, railgun.

Dan untuk menurunkannya…

“Pertama, kami mengurus senjata antipesawat.”

"Benar," kata Yuuto. "Aku lebih suka tidak tertembak di belakang, jadi mari kita mulai dengan menyingkirkan yang ada di sisi haluan." 

Benteng yang terbuat dari balok ini menawarkan banyak pijakan bagi Phönix untuk dimanfaatkan. Mereka melompat-lompat dalam gerakan tiga dimensi, bergeser baik secara horizontal maupun vertikal untuk menyerang. Untuk menarik mereka keluar, beberapa Juggernaut berlari ke depan, bertindak sebagai umpan. Dipersenjatai dengan menara tank yang menekankan kekuatan tembus, satu-satunya persenjataan yang mereka miliki yang dapat menyapu jarak jauh adalah senapan mesin berat yang melekat pada lengan bergulat mereka. Itu tidak cocok untuk melawan Phönix, yang dimaksudkan untuk memburu barisan depan yang berfokus pada pertempuran mobilitas tinggi.

Pertama-tama, Phönix mengalahkan Reginleif dalam hal mobilitas. Model yang diproduksi secara massal lebih besar dan tampak seolah-olah beratnya lebih besar, tetapi kelincahannya sama dengan aslinya. Bingkai mereka lebih baik lapis baja, dan output mereka tampaknya telah ditambah untuk mencocokkannya.

Dan sementara peluru turret 88 mm bergerak dengan kecepatan tinggi, mereka dirancang untuk memusatkan kekuatan mereka pada satu titik di ujungnya, dan mereka tidak bisa berharap untuk mengenainya secara efektif. Sehingga…

"Raiden, ayo maju!"

"Benar!"

Saat Juggernaut umpan melewatinya, Raiden dan peleton sementaranya bangkit, menembakkan meriam otomatis dan senapan mesin ganda mereka.

Peleton sementara Juggernaut ini memiliki meriam otomatis 40 mm yang dimuat senjata mereka mount lengan.

Hujan baja menutupi seluruh jangkauan mereka memperkirakan Phönix mungkin mencoba melarikan diri. Setelah ditarik oleh mangsa mereka ke dalam jangkauan pemboman, Phönix terkena rentetan langsung.

Sebuah menara tangki tidak cocok untuk menangani mereka. Dan karena Juggernaut lebih lambat dari Phönix, jika mereka dikejar, mereka tidak akan bisa melepaskannya. Jadi sebagai gantinya, mereka mengambil keuntungan dari pengejaran—dan menggunakannya untuk memikat mereka ke zona pembunuhan.

Ini adalah taktik yang sudah mereka buat. Setelah memperkirakan Phönix yang diproduksi secara massal mungkin dimasukkan dalam operasi ini, Lena menambah jumlah personel yang memiliki senjata yang lebih cocok untuk menangani mereka.

Selain autocannon, setiap unit dibantu oleh Juggernauts dengan konfigurasi buckshot-cannon.

Peluncur multi-roket unit penekan area memiliki Phönix yang terdaftar dalam data pelacakan target mereka. Selain itu, semua Juggernauts komputer diperbarui dengan perhitungan untuk kecepatan dan pola mobilitas Phönix asli.

Dan sekelompok Phönix berlari ke garis api, di mana mereka terkoyak oleh peluru. Tentu saja, dengan absennya Shin, mereka tidak dapat memastikan bahwa suara mereka telah mereda…artinya mereka mengalihkan pandangan dari sisa-sisa mereka hanya setelah mereka yakin tidak ada Phönix yang berpura-pura mati.

-Lanjut.

Raiden menyeka keringat dari alisnya dan menghembuskan napas. Dia menyadari bahwa dia bernapas dengan cepat sepanjang seluruh urusan itu. Mereka mampu melakukan perlawanan karena mereka sudah melakukan tindakan balasan, tapi ini bukan pertempuran yang mudah dengan cara apapun.

Tetap saja, fakta bahwa mereka memiliki cara untuk melawan berarti mereka melakukan lebih baik daripada kelompok Theo, yang menaiki Noctiluca. Mereka harus berhadapan dengan monster raksasa itu dan railgun-nya.

Bahkan masih…

“Anju, Dustin, kamu bisa menyerahkan tempat ini kepada kami.”

"Apa?" Anju menjawab, tampak bingung. “Raiden, Phönix masih—” 

"Turun. Sampul untuk Theo… Tolong dia.”

Anju menelan napas karena terkejut. Baru menyadari sekarang bahwa dia tidak ada, sensor optik Snow Witch menatap Noctiluca dan si putihbentuk pertempuran di atasnya dengan takjub.

"…Diterima. Tuan yang baik, Theo, apa yang kamu lakukan…?!”

“Shuga, Emma, ​​kita akan melindungi mereka dari sini. Namun, cepatlah .”

Beberapa Prosesor yang mendengarkan melangkah maju bersama Penyihir Salju dan Sagitarius dan pindah. Saat mereka melakukannya, Raiden bisa melihat skuadron Brísingamen Shiden mengejar Phönix seperti serigala kelaparan, mengelilingi mereka dan memukuli mereka.

Tapi wakil kapten skuadron, Shana, tidak ada di antara mereka. Unitnya, Melusine, saat ini berada di lantai atas Spire, Carla Three. Dia menembakkan senjata anti-udara. Ini awalnya peran Gunslinger, tapi dia terlalu bingung untuk bergerak sekarang.

...Dia tidak bisa menyalahkannya. Kurena dan Theo telah menyerah pada visi terowongan. Lena berfungsi sekarang, tetapi pada saat Shin jatuh, dia benar-benar panik, dan Raiden sendiri terguncang. Dia bisa dengan jelas mengatakannya.

Lagi pula, dia tidak bisa mendengarnya lagi.

Setelah sekian lama, teriakan menjengkelkan dari hantu itu seperti suara latar yang konstan. Dan yang paling menonjol dari semuanya adalah suara-suara aneh dari Noctiluca. Selama bertahun-tahun, Reaper bermata merah itu telah memimpin mereka…

... Dasar tolol bodoh.

Dan dia adalah wakil kapten si tolol yang malang itu. Raiden menyipitkan matanya yang hitam kemerahan. Mengisi kekosongan yang tersisa dalam ketidakhadiran Shin jatuh padanya.

Juggernauts berulang kali menembak dari Mirage Spire dalam upaya untuk mengurangi antipesawat dan senjata api cepat, dengan beberapa unit mereka akan naik ke Noctiluca. Sementara itu, pemboman Armada Yatim secara bertahap merusak senjata cepat juga.

Namun, satu-satunya hal yang mampu menghancurkan inti kendali dari jarak dekat adalah senjata kaliber besar. Armada tidak bisa membiarkan kapal tenggelam lagi, jadi mereka harus menjaga jarak yang cukup untuk menghindari peluru yang diluncurkan ke arah mereka. Mereka terus mengubah arah mereka untuk menghindari sasaran saat mereka menembak.

Meski begitu, mereka tetap menembak sampai senjata mereka hampir kepanasan, dan mereka kehabisan peluru yang mereka paksa bawa dalam jumlah besar untuk mengantisipasi pertempuran dengan Morpho. Mereka memilih untuk tidak membawa torpedo—yang, ironisnya, akan sangat efektif melawan Noctiluca—untuk menambah lebih banyak meriam, dan mereka masih kekurangan.

Dua kapal yang lebih lambat dan kapal penyelamat akhirnya menyusul yang lain dari armada. Mereka telah mengambil beberapa korban selamat dari Denebola dan, melalui mereka, menemukan bahwa tanah air dikomunikasikan mereka akan mengirim armada bala bantuan.

Noctiluca juga tidak lolos dari pertempuran tanpa cedera. Logam cair di dalam salah satu menara mirip tombak railgun 800 mm—bagian yang membentuk medan elektromagnetik—terhempas oleh rekoil pemboman.

Laras itu sudah aus.

Terak perak menetes dari railgun seperti salju yang terbakar, tenggelam ke hamparan laut yang tak terbatas. Dan tampaknya meskipun kekuatan yang menaikinya lebih kecil dari satu skuadron, Noctiluca telah menyimpulkan bahwa mereka tidak bisa membiarkan mereka bergerak bebas. Itu telah mengingat beberapa Phönix yang telah dikirim ke Mirage Spire.

Keputusan yang jelas, Theo tidak bisa menahan diri untuk tidak mendecakkan lidahnya. Berapa lama lagi benda ini akan menjadi duri di pihak mereka? Semua Juggernaut yang menaiki Noctiluca adalah unit garda depan yang dilengkapi dengan menara 88mm. Itu karena mereka adalah tipe Eighty-Six yang mahir dalam pertempuran dengan mobilitas tinggi sehingga mereka bisa melompat dengan pijakan yang begitu kecil. Tapi ini juga berarti mereka dilengkapi dengan konfigurasi terburuk untuk menghadapi Phönix.

Unit artileri di bawah komando Lena menawarkan mereka tembakan pelindung, dan Juggernaut yang menembak dari atas Mirage Spire menggunakan tembakan anti-armor ringan. Bantuan itu sangat disambut dan berfungsi untuk menerbangkan armor cair yang dimiliki Phönix, sambil juga menghentikan mereka.

Asap dan api pemboman menghilang, dan Phönix yang baru kembali melompat ke atas menara railgun. Layar optik Laughing Fox beralih target saat melompat ke bawah untuk menghadapi musuh ini.

“…!”

Theo baru saja menyadari kehadirannya. Peringatan kedekatan meraung.

Dia tidak bisa mendengar ratapan hantu mekanik itu. Dia tidak tahu di mana mereka bersembunyi. Karena Shin tidak ada di sana. Sampai sekarang, dia selalu bisa mendengar di mana Legiun bersembunyi, dan bahkan jika dia tidak, fakta bahwa dia berbagi kemampuan Shin melalui Resonansi berarti dia selalu bisa mengetahui berapa banyak musuh yang ada di sekitarnya.

Tapi sekarang Shin tidak ada di sana. Sudah berapa tahun sejak Theo berdiri di medan perang tanpa dia? Theo menyadari sekarang, terlambat dalam permainan, bahwadia tidak ingat bagaimana dia bertarung sebelumnya.

Dia telah mengandalkannya selama ini.

Dia melompat pergi, berusaha keras rig untuk kapasitas penuh. Saat Phönix mendarat dengan tabrakan, Theo mengarahkan senapan mesin berat ke lengan bergulat Laughing Fox dan menembaknya. Tetapi menunjukkan kecepatan reaksi yang tidak wajar yang unik untuk mesin pembunuh ini, Phönix dengan gesit melompat menjauh dan lolos dari garis tembakannya, mendarat di antara sekelompok bayangan perak yang mengancam.

Dan berbaring di kaki mereka adalah ...

...sebilah pedang berfrekuensi tinggi.

"Apakah itu…?"

Itu Undertaker…!

Ketika bentrok dengan Phönix, dia menikamnya dengan pedang ini, dan kemungkinan itu akan patah. Secara keseluruhan dari Paket Serangan, Shin adalah satu-satunya yang melengkapi pedang frekuensi tinggi ke lengannya yang bergulat. Di medan perang di mana senapan mesin berat dan menara tank dengan jangkauan beberapa kilometer berkuasa, hanya sedikit yang memilih untuk menggunakan senjata jarak dekat di Sektor 86.

Dan sekarang penuai tanpa kepala mereka adalah satu-satunya yang masih melakukannya.

Phönix melangkahi bilahnya. Dengan Shin dan Undertaker yang telah jatuh ke laut, ini bisa menjadi sempalan terakhir yang tersisa dari unitnya. Dan mesin pembunuh tak berperasaan itu akan berjalan dengan kejam dan tanpa ekspresi di atasnya.

Pada saat itu, emosi yang berkobar di Theo tidak bisa disebut kemarahan. Itu adalah tekad dan tekad.

“…!”

Memutar turret 88 mm miliknya, dia mulai menembak dengan cepat. Phönix melompat untuk menghindar, dan dia mengejar mereka dengan pemboman lebih lanjut, mencapai tempat mereka berdiri. Dia sekarang berada di tengah-tengah kumpulan binatang perak ini.

Tapi itu baik-baik saja.

“—Fido!”

Mengaktifkan speaker eksternalnya, dia berteriak. Scavenger yang setia melakukan pekerjaannya dengan rajin di bagian bawah Spire, sementara masih jelas khawatiruntuk nasib Shin, berbalik. Itu segera menanggapi panggilannya, berguling ke tepi Spire, dan Theo bergerak cepat, menendang bilahnya ke sana.

Panggilannya mungkin terlalu samar untuk dihitung sebagai perintah untuk Scavenger, tetapi Fido tampaknya memahami hal yang sama. Itu berhenti sejenak, lalu pindah ke perkiraan titik pendaratan bilahnya. Dengan sungguh-sungguh melacak lintasan jatuh dengan sensor optiknya, ia menangkapnya dengan wadah di punggungnya.

“Tetap aman! Bawa kembali apa pun yang terjadi! ”

Sensor optik Fido berbelok ke atas dan ke bawah, seolah mengangguk, tepat ketika Theo melihat sekawanan musuh mendekatinya. Dia selalu mengandalkan Shin.

Selalu bergantung padanya dan kemampuannya untuk mendengar jeritan Legiun dan menentukan posisi mereka.

Dia yang telah mengingat semua rekan yang meninggal sebelum dia dan berjanji akan membawa kenangan mereka di dalam hatinya sampai saat terakhir. Yang selalu memikul peran sebagai garda depan, yang memotong garis musuh dan menghalangi kemajuan mereka.

Dan yang paling penting, dia yang juga berlari menembus hujan peluru dan mengunci pedang dengan musuh dalam pertempuran jarak dekat, bahkan saat dia terus-menerus terkena teriakan memekakkan telinga mereka. Semua untuk membela rekan-rekannya.

Ini adalah satu-satunya hal yang bisa dilakukan Theo untuk mewarisi wasiatnya.

Saat dia berdiri dikelilingi oleh monster logam, dia melihat beberapa dari mereka bergerak untuk menghalangi jalan melarikan diri. Dia masih berusaha untuk menjaga suaranya tetap tenang.

“Rubah Tertawa ke semua unit. Aku akan mengalihkan perhatian Phönix. Aku akan memotong barisan mereka dan membuat mereka sibuk. Gunakan kesempatan itu untuk melenyapkan target.”

Aku akan memotong kesempatan itu terbuka lebar untukmu. Aku akan mewarisi peran itu.

Bahkan tidak repot-repot mendengarkan reaksinya, dia mendorong tongkat kendalinya ke depan. Tidak memedulikan fakta bahwa dia dikepung, dia melangkah maju untuk menghadapi Phönix. Dia menyerbu ke barisan mereka, mengganggu gerakan mereka, dan mengumpulkan garis tembak mereka pada dirinya sendiri. Dengan mengekspos dirinya pada bahaya, dia memberi sekutunya celah yang mereka butuhkan.

Sama seperti Reaper mereka… seperti yang selalu dilakukan Shin. 

Menembakkan meriam buckshotnya untuk menakuti mereka, Shiden berlari melewati Level Carla saat dia mencoba untuk memotong pelarian cepat unit Phönix. Suara Lena yang bermartabat dan agak ganas mencapainya melalui Resonansi.

“Semua unit, muat proyektil tabung! Tembak!"

Phönix dihujani peluru, ia melompat menjauh untuk menghindari pukulan, ketika—

“Titik E12, perintah siaga dicabut! Tembak!"

Sebuah Juggernaut yang menunggu bangkit dari tempat persembunyiannya dan melepaskan tembakan senapan mesin ke Phönix. Mendengar suaranya yang memerintah, Shiden menghela napas lega.

Kau berhasil lolos dengn utuh, Lena.

Secara pribadi, dia pikir pria seperti Shin tidak layak kehilangan ketenangannya sejak awal. Itu membuatnya kesal. Dia memiliki keterampilan yang layak untuk gelar Reaper-nya dan dengan rela mengambilnya sendiri. Dia bisa menghormati itu.

Tapi sial , apakah dia jenis idiot yang langka.

Dengan serius. Setelah semua mereka lalui, bahwa ini bagaimana ia pergi keluar ?!

"Jika kamu benar-benar mati di sana, aku akan mengejarmu ke neraka dan membunuhmu lagi, Lady-Killer."

Dengan semua Phönix di atas Mirage Spire dihilangkan, para Juggernaut melanjutkan bantuan mereka dalam baku tembak melawan Noctiluca. Setelah menerima laporan ini, Lena menarik napas panjang dan tajam. Pertempuran belum berakhir. Noctiluca masih buron.

Meskipun enam tahun pengalaman di medan perang, Theo tidak terbiasa melibatkan Legiun dalam pertempuran jarak dekat. Terutama tidak ketika datang ke lawan seperti Phönix. Tingkat stresnya lebih tinggi daripada pertempuran lain yang pernah dia alami sebelumnya.

Phönix lain menerjangnya. Dia tidak bisa menghitung berapa banyak yang ada.

Saat mereka berpotongan, dia melepaskan rentetan tembakan senapan mesin berat seperti mengayunkan pisau. Itu tidak cukup untuk menurunkannya. Laughing Fox melompati dek lapis baja, menyeret kakinya saat berlari menjauh.

Theo dikelilingi oleh musuh. Saat dia berhenti, mereka akan—mengejar dia. Dan jika itu terjadi, kematian dijamin. Dia selalu mengira dia terbiasa dengan bahaya yang mematikan, tetapi sekarang dia merasakannya lebih jelas dari sebelumnya.

Bertarung dalam jarak yang begitu dekat, itu mengembuskan napas ke lehernya, melingkar di sekelilingnya dan menolak untuk melepaskannya.

Naluri bertahan hidupnya, impuls yang paling utama, berteriak padanya.

Aku tidak ingin mati. Setiap indranya, setiap kesadarannya tegang, membentuk untaian fokus dan konsentrasi yang terjalin erat dan tajam. 

Ya, dia tidak ingin mati. Pikirannya menolak kematian dengan sekuat tenaga. Dia tidak mampu untuk jatuh di sini. Karena mati di sini tidak cocok dengan kematian Shin.

Itu bukan kematian yang bisa dia sebut adil atau memuaskan. Shin akan mati sia-sia.

Tidak ada seorang pun di sana untuk menebus kapten. Seperti Theo sekarang, dia tidak melakukan apa pun untuk membayar pengorbanannya.

... Itu tidak cukup baik. aku tidak bisa menerima itu.

Tembakan musuh ada di atasnya. Tidak mempedulikan barel yang terlalu panas, senjata antipesawat mulai menembaki Laughing Fox. Tetapi pada saat berikutnya, rudal yang diluncurkan oleh Juggernaut meledak di atas senjata, melepaskan semburan tembakan peluru yang menembus baju besi.

Dunia ini mungkin penuh dengan kedengkian, tetapi mengakui bahwa memang begitulah adanya tidak lebih dari tunduk dan pasrah pada niat buruk itu. Itu akan mengakui bahwa dia tidak lebih dari seseorang yang pantas dicuri. Seseorang yang tidak bisa mendapatkan apa-apa, yang perannya dalam kehidupan harus dijalani.

Itu akan mengakui bahwa dia, dan rekan-rekannya, dan klan Laut Terbuka, dan Shin, dan kapten semua pantas mati — untuk dirampok harga diri mereka.

Dan dia tidak menginginkan itu. Dia tidak akan mengakuinya. Tidak pernah.

Dengan busur Noctiluca diamankan oleh Juggernaut lainnya, jangkar kawat melesat keluar dari penutup perancah Spire. Dua jangkar menempel di geladak, dan Juggernaut baru naik ke kapal, menendang ke tanah saat mereka mendarat.

Wehrwolf Raiden, Penyihir Salju Anju, dan Sagitarius Dustin.

Rupanya, beberapa kapal penyelamat menarik beberapa balok yang jatuh dari tembakan Noctiluca yang meleset, menahannya di sepanjang dinding. Beberapa panel kebetulan tidak jatuh, memungkinkan balok-balok itu menjadi pijakan bagi unit lain untuk naik ke kapal.

Pijakan jatuh ke air setelah berulang kali harus menopang berat lebih dari sepuluh ton. Perahu penyelamat buru-buru melepaskan balok dan menjauh, agar tidak terseret bersama mereka.

Saat mendarat, Penyihir Salju melepaskan rentetan roket dari peluncurnya. Wehrwolf juga menembak. Tembakan penusuk baju besi yang dilepaskan dan tembakan meriam otomatis meluncur di udara, memaksa unit yang mendekati Laughing Fox untuk berhamburan.

"Maafkan kami terlalu lama, Theo," seru Anju. 

“Serahkan sisa Phönix pada kami… Dan jangan melakukan aksi gila lagi . kamu tidak harus meniru bagian dari dirinya juga. ”

"…Benar."

Nafasnya masih tersengal-sengal. Theo menghela napas berat. Saat hujan baja terbang di udara, dia menatap kedua railgun.

Dia diingatkan akan kata-kata yang dia dengar sebelum pertempuran dimulai.

Selama kamu hidup, kamu dapat menemukannya.

Itu pasti bohong. Ismail mungkin tidak bermaksud berbohong ketika dia mengatakannya, tapi tetap saja itu bohong. Dan bahkan jika tidak, itu pasti bukan kebenaran.

Untuk terus hidup, seseorang harus menemukan sesuatu untuk memberi mereka tujuan. Bahkan jika mereka kehilangannya, mereka harus menemukan satu hal untuk memberi mereka bentuk. Bahkan setelah itu diambil dari mereka, mereka harus maju jika mereka ingin bertahan hidup.

Jika tidak, mereka akan dikalahkan. Mereka akan mati dan mengambilnya dari mereka.

Seseorang harus menemukannya. Tidak peduli apa yang diambil dari mereka atau berapa kali mereka dirampas. Mereka harus tetap tegak, bahkan jika itu berarti membohongi diri mereka sendiri.

Aku tidak ingin menjalani hidup malu dengan siapa aku.

Bukan begitu, Shin? Aku juga tidak ingin malu. Bukan dari diriku sendiri, bukan juga darimu atau kaptennya. Aku akan membalaskan dendam kalian berdua, jadi aku tidak perlu hidup dalam rasa malu…

Sebuah mesin pemeliharaan menemukan dan membuang Sirin terakhir yang tersisa dari kekuatan yang menyusup ke bagian dalam Noctiluca.

“Cih…” Vika hanya bisa menggertakkan giginya kesal.

Dia bisa mempersempit posisi inti kontrol, tapi itu masih belum jelas. Rasanya seperti dia sangat dekat untuk melakukannya, tapi sekarang diatidak memiliki sarana untuk mengumpulkan intel, dia tidak bisa berharap untuk menghasilkan hasil yang sempurna.

Untuk memulainya, Stella Maris kekurangan proyektil. Dia terhubung ke jembatan terintegrasi melalui Para-RAID dan membuka bibirnya untuk berbicara.

“Milizé, Kapten, aku akan mengirimkan perkiraan posisi inti kontrol aku saat ini. aku mempersempitnya menjadi tiga kemungkinan, tetapi aku tidak dapat menyelidiki lebih dari itu. aku minta maaf bahwa semua yang dapat aku kirim adalah hasil yang tidak lengkap, tapi ... "

Meriam kaliber besar yang dimaksudkan untuk pertempuran laut memiliki jangkauan yang lebih jauh daripada menara tank. Meriam 120 mm milik Gadyuka juga tidak cukup bagus untuk tugas itu. Tapi berdasarkan seberapa dekat itu dengan target, mungkin terbukti berguna.

Vika berbicara, mengirimkan data dengan satu tangan dan meninju perintah untuk manuver tempur dengan tangan lainnya…

…tapi tangannya berhenti ketika, dari sudut matanya, dia melihat kilatan biru-baja di ujung hanggar.

Pemboman dari Mirage Spire meledakkan senjata antipesawat terakhir. Phönix terakhir yang tersisa di Noctiluca didorong dari geladak, seolah-olah sebagai pembalasan atas apa yang dilakukannya pada Shin. Saat laporan itu diteriakkan melalui radio, tembakan terakhir Benetnasch bersinggungan dengan lintasan meriam 800 mm.

Sebuah peluru 40 cm melepaskan lapisan luarnya di atas Noctiluca, menyebarkan bom yang jatuh di atas beberapa meriam cepat 155 mm yang tersisa di sisi kiri dan meledak. Saat itu terjadi, proyektil 800 mm dicongkel ke lambung Benetnasch. Buritannya terkoyak dengan sangat mudah. Baling-balingnya juga rusak, membuatnya cepat kehilangan kecepatan dan berhenti di tempat.

Benetnasch terdampar di tempatnya.

Saat dia melihat itu terjadi di layar, Ismael membuka bibirnya. Dengan ini, persenjataan Noctiluca dikurangi menjadi lima meriam cepat, yang dipasang di sisi kanan—berlawanan dengan arahnya. Dan tentu saja, ada senjata yang paling mengancam, dua menara utama.

Namun terlepas dari itu, Benetnasch tidak bisa bergerak, dan kedua senjata utama Basilicus rusak. Stella Maris kehabisan peluru juga, dengan hanya depot amunisi cadangan yang tersisa di gudang senjatanya.

Jika mereka menghabiskannya, Ismail bersedia menenggelamkan musuh dengan menabrak mereka jika perlu. Tapi sebelum itu terjadi…

“Kami sedang bersiap untuk menembakkan senjata anti-leviathan. Kapten Milizé.”

Gadis yang fokus memerintah para Juggernaut berbalik menghadapnya.

“Ambil pasukanmu dan bersiaplah untuk mengevakuasi kapal. Perahu penyelamat akan mengumpulkan kalian, jadi gunakan mereka untuk kembali. Itu juga berlaku untuk Eighty-Six di dalam Spire. Perahu penyelamat harus menyamping ke bagian bawah pangkalan. kamu harus meninggalkan keluarga Reginleif, tetapi mereka memiliki ruang untuk anak-anak.”

Para jenderal yang merencanakan operasi ini bersikeras untuk memasang dua kapal penyelamat lagi untuk tujuan yang jelas itu. Sehingga dalam skenario terburuk, di mana Stella Maris tidak dapat bergerak, tentara anak-anak masih akan dikembalikan ke rumah.

“Unit Serang telah menyelesaikan tujuannya. kamu mengambil kendali dari basis musuh dan menghilangkan Morpho. Jadi kamu sudah melakukan cukup. kamu tidak perlu lagi ambil bagian dalam perang Armada Negara dan Armada Yatim.”

Tapi Lena menggelengkan kepalanya dengan tegas.

"Tidak."

Ini adalah tanggung jawab, tekad, dan kebanggaan Ismail. Tetapi Eighty-Six memiliki harga diri mereka sendiri untuk dipatuhi dalam situasi ini, dan sebagai ratu mereka, dia memiliki tanggung jawab untuk menyelesaikannya.

“Meninggalkanmu dan melarikan diri akan meninggalkan rasa tidak enak di mulut mereka. Dan itu akan melukai harga diriku juga. Selama mereka terus bertarung, aku harus tetap berada di medan perang yang sama dengan mereka. aku tidak akan membuat persiapan untuk melarikan diri. ”

Sebuah lift mengangkut sebuah helikopter patroli di dek atas Benetnasch yang miring.

Mereka menghidupkan mesin helikopter sampai mereka mencapai lepas landas, meskipun pendakian mereka goyah. Itu karena mereka menempelkan peluru meriam ke bagian tanpa tiang, membuat helikopter melebihi kapasitas berat normalnya. Sekilas jelas bahwa itu dipersenjatai untuk menghancurkan diri sendiri, secara efektif dibuat menjadi rudal yang akan jatuh ke arah Noctiluca.

Dengan pemandangan itu sebagai latar belakang mereka, kedua penguasa saling melotot.

Pemimpin terakhir dari klan yang melawan monster melintasi lautan tanpa ampun, dan ratu yang memimpin Eighty-Six yang selamat dari kengerian Sektor 86.

“...Jika keadaan menjadi terlalu tidak pasti, aku akan menggunakan wewenang kaptenku untuk membuatmu mengungsi. Baiklah?"

Helicopter bunuh diri melaju tepat di depan Noctiluca. Mereka bisa melihat senjata cepat di sisi kanan berputar untuk menembaknya dan bagaimana senjata itu ditembakkan sebelum bisa mencapai tugasnya.

Helikopter itu jatuh, menjadi sebongkah logam yang bahkan tidak menyerupai bentuk aslinya. Peluru yang dibawanya terbakar dan meledak. Dalam sekejap mata, lautan menyala.

Kapal penjelajah jarak jauh itu menggunakan tenaga nuklir, tetapi helikopter patroli yang dibawanya menggunakan mesin turbin gas. Kapal-kapal itu memiliki bahan bakar jet untuk keperluan pengisian bahan bakar, yang bocor dari Benetnasch dan Denebola, menyebar ke permukaan air. Bahan bakar yang menguap terbakar. Api merah merayap di permukaan laut.

Medan perang biru di laut terbuka diwarnai merah.

Diterangi oleh api itu, Noctiluca terus menembaki Denebola, yang membuatnya tetap di tempatnya. Penembakannya akhirnya mengenai ruang mesin kapal. 155

Tembakan terus menerus dari senapan cepat mm merobek sebagian besar lambung kapal, memperlihatkan interiornya dan menusuk ke dalam mekanisme bagian dalam kapal.

Tak satu pun dari operator kapal selamat. Denebola secara efektif adalah proyektil yang mati dan rusak, hanya nyaris tidak digerakkan oleh mesinnya. Akhirnya, baling-balingnya berhenti. Tetap saja, tali penahan tetap menempel pada Noctiluca. Seolah-olah tangan hantu kru yang tenggelam itu terus menahannya agar tetap di tempatnya.

Noctiluca mendorong ke depan seolah mencoba melepaskannya, berbalik saat bergerak. Sebagian besar tali jangkar robek, tetapi beberapa di antaranya tetap utuh, mengakibatkan Noctiluca menarik puing-puing kapal saat bergerak.

Mesin Noctiluca meraung seperti meriam saat sensor optiknya beralih ke kapal utama musuh— Stella Maris. Kapal besar itu bergerak. Itu berubah arah begitu tiba-tiba sehingga lambungnya miring hampir sampai terbalik. Saat geladak meluncur ke depan begitu keras sehingga orang dapat dengan jelas melihat air di bawah mereka, Juggernauts dan Phönix tergelincir dari geladak dan masuk ke dalam air.

"Sialan…!"

Raiden secara refleks menembakkan jangkar, menghentikan Wehrwolf di tempatnya.

Sialan. Ini sedang bergerak. Kami hanya menangani senjata antipesawat dan Phönix, tetapi masih ada beberapa senjata cepat.

Haluan kapal sejajar dengan Stella Maris, dan saat melewatinya, kapal itu membelokkan sisi kanannya ke arahnya. Menara utamanya yang tidak terluka dan lima senjata yang tersisa membelok untuk membidik supercarrier. Itu adalah posisi yang sempurna untuk melepaskan senjata penuhnya ke kapal musuh.

Raiden bisa melihat Stella Maris buru-buru berbalik di kejauhan.

Dua menara 800 mm berbelok untuk mengikutinya, seolah-olah mengejek upayanya untuk melarikan diri.

Aku tidak akan membiarkanmu melakukan itu.

Shin telah menembak jatuh saudaranya, dan dengan itu sebagai satu-satunya harapan yang dia berikan, dia ditakdirkan untuk mati tanpa mendapatkan apa pun. Namun dia tetap hidup, menunjukkan jalan kepada mereka dengan memilih untuk hidup berdampingan dengan yang lain.

Sementara sebagian besar warga Republik tewas dalam serangan skala besar, wanita tua yang melindunginya dan pendeta yang merawat Shin selamat dan bersatu kembali dengannya.

Keselamatan dan pemulihan memang ada di dunia ini.

Itu selalu terasa seolah-olah mereka telah diberikan secercah harapan. Tetapi dunia ini membuktikan bahwa itu bisa cukup kejam untuk mengambil semuanya setelah membuat mereka menumbuhkan harapan itu. Dan jika itu masalahnya, hal terakhir yang akan dilakukan Raiden adalah membeku dalam menghadapi keputusasaan yang disengaja dan disengaja ini.

Kapal itu sangat miring, bahkan Juggernaut-nya tidak mungkin berdiri tegak. Jika dia benar-benar mencoba menembak ketika dia tergantung dari jangkar kawat, dia tidak bisa mengharapkan tembakannya akurat sama sekali.

“Kurasa aku harus mengguncangnya, kalau begitu… Yang harus kulakukan hanyalah menstabilkan benda ini.”

Pemilihan persenjataan, ganti.

Laut terbakar, dan saat ombak menyala memotong haluannya, Noctiluca menoleh. Snow Witch membuang landasan misilnya yang sekarang kosong, alih-alih menembakkan senapan mesin beratnya dengan rentetan cepat. Juggernaut lain di geladak menstabilkan diri dengan jangkar kawat juga. Kemiringan geladak menjadi sangat curam, kaki Penyihir Salju menggantung di udara saat Anju menstabilkan unitnya.

Dia bisa melihat salah satu menara 800 mm Noctiluca berputar, tapi dia tidak memiliki persenjataan yang mampu menyerangnya. Senapan mesin berat, sebagai senjata yang menghancurkan, tidak bisa berharap untuk memberikan kerusakan signifikan pada menara sebesar itu.

…Lena ada di kapal itu. Dan Frederica juga. Apa yang kita lakukan…?

Anju menggertakkan giginya. Saat itulah dia melihat sesuatu di depannya. Sepotong perancah logam telah tergelincir ke bawah dek miring dan menempel di tempatnya, dan terjerat dengannya adalah Alkonost, sekarang tanpa Sirin-nya.

Alkonost dilengkapi dengan bahan peledak tinggi untuk tujuan penghancuran diri, untuk mencegah Legiun mengakses informasi rahasia apa pun di dalamnya.

Tergantung di dekatnya adalah Sagitarius. Mereka membentuk tim dadakan yang terdiri dari dua orang, saling melindungi saat mereka menyapu Phönix…dan mereka berdua kehabisan amunisi pada saat yang bersamaan.

Penyihir Salju tidak cukup dekat dengan Alkonost. Sagitarius lebih dekat, tetapi karena Dustin memiliki pengalaman yang jauh lebih sedikit dalam mengemudikan Reginleif, tidak mungkin dia bisa melakukan aksi semacam ini.

“…Anju.”

"Aku tahu."

Tapi mereka tidak punya pilihan lain.

“Tapi… kau sebaiknya tidak lupa.”

Dia adalah garda depan mereka. Dia selalu memotong, berjuang melalui segala sesuatu di jalan mereka, bahkan menunjukkan kepada mereka jalan hidupnya dan memberi mereka harapan. Dia telah menunjukkan kebahagiaan yang terletak dalam melihat ke masa depan dan berharap lebih. Baik padanya, dan Dustin.

Bahkan jika dia kalah dalam pertempuran ini.

"Tentu saja tidak. Bagaimana aku bisa?”

Dia bisa merasakan Dustin tersenyum melalui Resonansi.

"Aku tidak akan mati dan meninggalkanmu."  

Pemilihan persenjataan, perubahan. Penggerak tiang penusuk lapis baja yang dipasang di kaki. Keempatnya, pemicuan simultan.

Tembak.

Empat driver tiang elektromagnetik 57 mm milik Wehrwolf didorong ke dek lapis baja, memasang Reginleif di tempatnya. Recoil mencabut jangkar saat kabel menarik busur di udara. Raiden kemudian buru-buru mengembalikan pilihan persenjataannya ke turret utamanya. Autocannon 40 mm Reginleif dipasang pada lengan dudukan meriam belakang, yang mampu berputar, meskipun dalam batas tertentu.

Dia sekali lagi menekan pelatuknya.

"Bagaimana kamu suka ... ini ?!"

Menelusuri bidang penglihatannya, pemandangan yang goyah disesuaikan saat meriam otomatis meraung seperti binatang, melepaskan rentetan peluru ke udara.

Tiang pancang bersenjata yang dipasang di kaki Sagitarius semuanya menembak, memperbaiki unitnya di tempatnya.

“Sekarang, Anju! Pergi!"

Saat dia melakukannya, Penyihir Salju menendang keras ke dek miring, meluncurkan dirinya ke dalam lompatan. Menggunakan Sagitarius sebagai pijakan kedua, dia melompat lebih jauh, mendarat di perancah. Lebih cepat daripada yang bisa ditekuk di bawah beban Penyihir Salju, Anju menendang Alkonost dengan semua kekuatan yang bisa dikerahkan unitnya.

"Tolong! Kesana!"

Melihat ke atas seperti berdoa, dia menembakkan senapan mesin berat gandanya.

Tembakan autocannon Wehrwolf mencapai dekat meriam 800 mm di buritan kapal, menembus logam cair yang bertugas membentuk medan elektromagnetik di dalamnya. Autocannon-nya mungkin tidak mampu menghancurkan turret itu sendiri, tetapi dampak besar dari tembakannya memiliki kekuatan yang lebih dari cukup untuk menghancurkan logam cair seperti kaca.

Sementara itu, di sisi haluan kapal, Alkonost jatuh ke moncong meriam 800 mm. Tembakan senapan mesin Snow Witch merobek Alkonost, memicu dan memicu bahan peledak tinggi di dalamnya. Ledakan yang ditimbulkannya melaju dengan kecepatan delapan ribu meter per detik, berhamburanlogam cair menjauh.

Saat berikutnya, turret menembakkan peluru 800 mm, lintasannya sedikit terganggu oleh medan elektromagnetik yang terganggu. Sementara kedua kapal terkunci dalam pertempuran laut pada jarak yang secara efektif merupakan jarak dekat, lintasan dialihkan sekitar sepuluh kilometer, menghasilkan tembakan yang meleset.

Kedua tembakan kuat railgun itu meleset jauh dari Stella Maris, jatuh ke laut di samping mereka. Gelombang pasang besar yang hampir menyapu menyapu dek penerbangan Stella Maris. Tapi kapal perang terbesar umat manusia, dengan perpindahan sepuluh ribu ton, tidak akan terbalik dengan mudah.

Juggernauts di dek penerbangan juga berhasil menghindari hanyut oleh ombak. Namun, sebagai ganti keselamatan kapal induk mereka…

Recoil tembakan menghasilkan tekanan yang lebih berat daripada yang bisa ditangani oleh tumpukan, membuatnya terlepas. Perancah berderit di bawah beban Reginleif seberat sepuluh ton, berguling dengan berisik.

Wehrwolf, Snow Witch, dan Sagitarius semuanya menyelinap pergi dari dek miring. Mereka semua mencoba menembakkan jangkar kawat, tetapi tidak ada yang berhasil tepat waktu.

Tiga pilar air memercik ke sisi Noctiluca.

Mereka hanya mampu menggagalkan dua tembakan destruktif dari meriam 800 mm. Api lima meriam otomatis terbang bebas menuju Stella Maris. Rentetan itu berjalan dalam formasi kipas yang ganas, memastikan bahwa tidak peduli apakah kapal itu bergerak ke kiri atau ke kanan, itu akan terkena.

Stella Maris tidak memilih keduanya. Butuh belokan lembut, menghadapi Noctiluca secara langsung, dan dalam beberapa detik sebelum tumbukan, ia mengambil posisi di mana area permukaan paling sedikit akan terkena. Badai mungkin telah berlalu, tetapi angin masih cukup kencang, dan dalam putaran yang ironis, gelombang pasang yang dihasilkan dari peluru 800 mm menghantam Stella Maris sedetik sebelum peluru 155 mm bisa, semakin mendorong supercarrier keluar dari lintasannya.

Terhalang oleh angin kencang dan bidikan yang meleset karena ombak, peluru cepat yang seharusnya mengenai haluan Stella Maris hanya berakhir dengan salah sasaran, meluncur di sisi lebar kapal dan mendarat di laut.

Di situlah keberuntungan mereka habis.

“Dampak pada baling-baling nomor dua?! Sepertinya tidak ada komisi! ”

Saat laporan itu sampai ke telinganya, Ismail mendecakkan lidahnya.

“Peluru itu menghantam kami di bawah air. Bicara tentang keberuntungan busuk di akhir…”

Ketika proyektil memasuki air pada sudut tertentu, hambatan air dapat menyebabkannya bergerak dalam lintasan lurus. Salah satu tembakan yang mengenai Stella Maris secara tidak sengaja terus melaju di lintasan langsung, mengenai baling-baling.

Empat baling-baling mendorong kapal raksasa itu ke depan. Stella Maris sudah lebih lambat dari Noctiluca, dan dengan salah satu dari mereka hilang, itu mengalami penurunan kecepatan dan mobilitas yang fatal.

“Raden?! Anju!”

Merasa Raiden, Anju, dan Dustin terputus dari Resonansi, Theo meninggikan suaranya dengan panik. Tidak mempedulikan Juggernaut yang jatuh dari geladaknya, Noctiluca dengan tenang selesai memutar kemudinya. Kapal secara bertahap kembali dari posisi miring ke bantalan horizontal.

“…!”

Ini adalah kesempatannya untuk menyerang. Lagi pula, railgun hampir tidak memiliki pertahanan yang tersisa. Stella Maris macet; mungkin itu gagal menghindari peluru cepat. Dan tepat di depan Noctiluca, dari semua tempat!

Seolah terdorong ke depan dengan melihat pengorbanan rekan-rekannya, Theo menerjang Laughing Fox ke depan. Tapi melihat melalui dia, dua Feldreß berdiri di jalan. Salah satunya adalah Alkonost yang tampak seperti patung yang dipahat dari es, dan yang lainnya adalah Reginleif gading, sama seperti miliknya. Chaika-nya Lerche dan Verethragna-nya Yuuto.

Hanya dua yang tersisa dari unit yang menaiki Noctiluca bersamanya.

“Ada dua meriam musuh, Sir Fox. kamu tidak bisa mengalahkan mereka sendirian.”

“Musuh itu pintar… Mereka masih memiliki sesuatu untuk mereka lengan baju."

Sikap dingin gadis yang tidak berperikemanusiaan dan nada tanpa emosi dari rekannya itu seperti percikan air dingin di atas sarafnya yang panas. Menyadari dia sekali lagi menyesuaikan diri dengan visi terowongan, dia menarik napas panjang.

“Maaf… Terima kasih.”

Verethragna memandangnya sekilas.

“Kamu menangani senjata utama, Rikka… Kamu mendapatkan pukulan terakhir.”

Noctiluca selesai berputar, kembali ke keadaan semula. Dek sekali lagi bergeser secara horizontal dan kemudian mulai miring ke arah yang berlawanan. Itu telah memutar kemudinya ke arah lain, memutar busurnya ke arah Stella Maris, yang tiba-tiba kehilangan kecepatan. Itu mendekati kapal musuh, menunjukkan niat penuh untuk membunuh.

Bahkan Reginleif tidak bisa bergerak ketika geladak benar-benar miring. Ini adalah satu-satunya saat mereka bisa mendekati railgun, dan Yuuto tidak berniat membiarkan kesempatan itu berlalu begitu saja. Matanya, sedingin dan tanpa emosi seperti sensor optik Verethragna, terpaku pada railgun saat dia berbicara.

“Verethragna ke semua unit di dalam benteng. aku mencoba untuk menghancurkan senjata utama musuh. aku akan menunjuk pistol sisi busur Frieda dan pistol sisi buritan Gisela. aku akan mulai dengan Frieda… aku mengandalkan kamu untuk melenyapkan senjata api cepat sebelah kanan.”

Dia tidak punya waktu untuk memprioritaskan mengeluarkan senjata api cepat, dan dia tidak punya waktu luang untuk menunggu bala bantuan.

Deknya miring, dengan cepat mendekati titik di mana berlari melintasinya menjadi tidak mungkin.

“…Lerche.”

“Selalu siap,” jawabnya dengan anggukan, suaranya seperti kicau burung. 

"-Ayo pergi."

Mereka menyerang ke depan. Chaika memiliki sedikit petunjuk padanya. Dek Noctiluca menarik tanjakan curam ke tengah, dan dari posisi mereka di haluan, dek itu hampir terlihat seperti melengkung di atas mereka. Mereka melaju melintasi permukaan yang terbakar, bergegas ke menara sisi haluan yang memerintah mereka.

Mereka dengan terburu-buru melompat ke kiri dan ke kanan, menghindari pandangan senjata musuh dengan sprint kebinatangan, menarik belokan tajam yang tidak akan pernah bisa dilakukan manusia.

Masih ada beberapa senjata api cepat aktif. Beberapa dari mereka berputar dari jarak dekat, beralih ke sasaran Chaika. Tapi saat mereka hendak menembak, pasangan mereka di Mirage Spire menembakkan senjata.

Rentetan meriam APFSDS 88 mm yang terkonsentrasi menghantam kepala senjata yang tidak bersenjata, menembus dan meledak di atasnya. Saat ledakan langsung menghancurkan menara hingga berkeping-keping, Chaika tanpa takut berlari menembus puing-puing.

Menara 800 mm adalah persenjataan utama Noctiluca. Itu tidak akan membiarkan sedikit Feldreß menghancurkan mereka. Dengan siulan angin yang berat dan tidak menyenangkan, Frieda sisi haluan dan Gisela sisi buritan berputar pada saat yang bersamaan. Turret kaliber 800 mm sepanjang tiga puluh meter menghadap ke dua Feldreß yang terlalu kecil jika dibandingkan.

Mereka membidik mereka, dan kemudian ...

“—Yuto! Serahkan Gisela pada kami!”

Saat berikutnya, saat kedua railgun—bahkan Gisela sisi buritan—beralih ke haluan kapal untuk membidik Chaika, satu skuadron baru melompat ke buritan kapal. Jarak antara Menara Mirage dan Noctiluca sekarang terlalu jauh bagi Reginleif untuk melompati dengan cara apa pun. Tapi mereka sampai di sana melalui reruntuhan Denebola—kapal yang telah mengorbankan dirinya untuk menghambat kemajuan Noctiluca.

Noctiluca menyeret bangkai baja tak bernyawanya setelah bergerak, dan itu berfungsi sebagai batu loncatan antara Mirage Spire dan kapal besar itu. Ketika mereka tidak bisa melompat cukup jauh, mereka menggunakan jangkar kawat untuk menutup jarak dan mencapai geladak.

Cyclops Shiden memimpin serangan, diikuti oleh keseluruhan skuadron Brísingamen, dengan pengecualian lima unit mereka yang telah rusak dalam pertempuran, dan Melusine, yang tinggal di belakang di puncak benteng.

Seperti bajak laut yang menaiki kapal musuh, gadis-gadis itu mendarat di geladak dan segera berpegangan pada menara di depan mereka. Semua lima puluh senjata antipesawat dan dua puluh dua senjata api cepat hancur. Menara lainnya membentuk bangunan atas seperti tangga yang mengarah ke menara utama.

Menembakkan jangkar mereka lagi untuk dukungan, Reginleif menggunakan ujung kaki untuk memanjat sedikit pijakan yang mereka miliki. Dengan gadis-gadis yang mengerumuninya melebihi panjang laras tiga puluh meter, Gisela tidak dapat menembak. Dan dengan Gisela menghalanginya, Frieda juga tidak bisa membidik.

Tak punya pilihan lain, Gisela mengayunkan laras panjangnya, angin bersiul saat bergerak. Laras itu sendiri adalah massa raksasa dengan berat beberapa ratus ton, menabrak satu unit yang malang dan ceroboh. Reginleif itu membungkuk keluar dari bentuk dan berguling ke laut. Tapi para Juggernaut, bahkan tidak punya waktu untuk memanggil nama rekan mereka, terus memanjat.

Turret Gisela meliuk-liuk seperti kuda yang marah, menjatuhkan beberapa unit lain seolah-olah memukul lalat. Tapi akhirnya…

Chaika telah mencapai tepat di depan railgun sisi haluan, Frieda.

Cyclops naik ke railgun sisi buritan, Gisela.

Di atas masing-masing menara, sayap perak yang dimaksudkan untuk menghilangkan panas telah terbentang, menggantung di atasnya seperti bilah guillotine. Mereka berantakan seperti salju, menjadi kabel konduktif untuk pertempuran jarak dekat. Ini adalah senjata pertahanan diri terakhir yang dimiliki Morpho saat menghadapi Shin di lantai atas Spire. Itu masih memiliki kartu terakhir di lengan bajunya jika musuh berhasil mendekatinya.

Chaika dan Cyclops terlalu dekat dengan kabel konduktif, yang berarti bahwa taktik Lena menonaktifkan kabel dengan bom pembakar tidak layak seperti yang dilakukan terhadap Morpho. Namun…

“—Kamu pikir kamu bisa menarik permadani dari bawah kami dengan taktik berlebihan itu, dasar monster logam?”

Chaika berhenti di tempat dan menembak. Kakinya melengking ke dek yang lecet saat dia menginjak rem mendadak, membidik kabel konduktif yang berayun ke bawah ke arahnya. Sekering waktunya diatur untuk memicu pada jeda waktu minimal, di udara.

Menghabiskan semua amunisinya, ledakan itu melindungi Chaika dari kabel, merobeknya dalam prosesnya.

Namun, Chaika juga terperangkap dalam ledakannya sendiri, dan jatuh ke tanah. Peluru memiliki jarak pemicu minimal, untuk memastikan bahwa unit yang menembakkannya tidak akan terjebak dalam radius ledakan. Lerche punyamenonaktifkan pengaturan itu, namun. Dengan ledakan yang terjadi hampir tepat di depannya, tidak ada jaminan dia akan pergi tanpa cedera.

Dilempari dengan pecahan tembakan tepat sasarannya sendiri, Chaika telah dicabik-cabik seperti boneka kain dan pingsan tanpa daya. Tapi seolah bangkit dari bayangannya, Verethragna Yuuto menyelinap melalui badai kabel konduktif dan pecahan proyektil.

Hanya ada dua puluh meter lagi ke menara. Dia cukup dekat dengan laras sepanjang tiga puluh meter untuk berada di titik butanya. Namun…

Aku tahu itu. Satu langkah terlalu pendek…

…Yuuto bisa melihat turret berayun ke arahnya dari sudut matanya.

Itu mulai berbalik untuk memukul Chaika dan sekarang akan memukulnya. Dia hanya malu untuk mencapai bagian belakang turret, di mana pusat kendali mungkin berada. Ujung laras yang seperti tombak mendekatinya dengan gerakan menyamping.

Dengan konsentrasinya yang tegang, waktu terasa berjalan lambat. Namun, begitu itu mengenainya, Juggernaut-nya tidak akan mampu menahan pukulan dari senjata yang begitu besar dan berat.

Tapi dia telah membuang rasa takut atau ketakutan seperti itu bertahun-tahun yang lalu. Rekan-rekannya yang sekarat terasa seperti kesimpulan yang hilang. Sampai dia bergabung dengan Strike Package, fakta bahwa tidak satu pun dari mereka yang bertahan hidup terasa sangat jelas.

Laras mendekat, hanya beberapa saat dari memukulnya. Tapi untuk beberapa alasan, Yuuto teringat akan percakapannya dengan Theo di Spire. Sebuah menara di mana semakin tinggi kamu naik, semakin kamu menumpahkan emosi, keinginan, dan penderitaan kalian. Tempat pembersihan, di mana seseorang naik menuju kematian.

Berada di Sektor 86 terasa seperti memanjat terus-menerus ke menara itu.

Tapi dia tidak lagi memanjat. Mereka tidak berada dalam batas mematikan Sektor 86 lagi, jadi mereka tidak harus hidup seolah-olah bergegas menuju kematian mereka.

Dalam hal ini, mungkin mereka tidak harus membuang emosi dan keinginan mereka—pada dasarnya, segalanya kecuali harga diri mereka—baik.

Menara Frieda menyapu untuk memukulnya seperti senjata tumpul. Tapi dia tidak memiliki sarana untuk menghancurkannya atau membela diri darinya. Jadi dia mengabaikannya, mengarahkan matanya pada target yang berbeda. Kabel konduktif yang harus dibungkam jika ingin menghancurkan Frieda. Dia menembakkan turret tank 88 mm-nya ke arahpangkal sayap kupu-kupu, dari mana mereka memanjang.

“—Shiden, aku akan menangani kabelnya.”

Saat permaisuri lainnya dievakuasi ke tingkat yang lebih rendah, dia tetap tinggal di lantai atas Mirage Spire, Carla Three. Salah satu sektor lantai memiliki perancah yang miring ke luar, seperti kelopak bunga yang patah. Melusine telah menyelinap ke ujung tempat itu, mencoba untuk menutup jarak dengan Noctiluca.

Meskipun itu bukan keahliannya, Shana dengan hati-hati membidik saat dia bersiap untuk menembaknya dari kejauhan. Dia telah memanjat terlalu tinggi untuk melompat dan menaiki musuh, dan yang membuat keadaan menjadi lebih buruk, tidak hanya angin yang terlalu kencang untuk menembak secara akurat, tetapi pijakannya juga sangat tidak stabil. Karena dia tidak terbiasa dengan sniping semacam ini, satu langkah yang salah dapat menyebabkan pijakan di bawahnya patah, atau dia terpeleset dan jatuh.

Tapi dia harus berani menghadapi bahaya ini dan mendekat. Meski berisiko, jika tidak, mereka akan kalah dan mati.

Dunia ini tidak membutuhkan kemanusiaan. Dunia ini dan orang-orangnya penuh dengan kedengkian dan kekejaman. Kurena telah melihatnya sendiri barusan, tapi Shana tidak perlu kehilangan seseorang yang disayanginya di depan matanya untuk mengetahui hal ini.

Dunia itu kejam. Itu menusukkan pisau ke jantung seseorang dengan seringai jahat, seolah-olah mengatakan bahwa lebih baik mati. Dan itulah tepatnya mengapa dia menolak untuk mati. Dia tidak akan pernah bisa membuat dirinya mencintai dunia ini, jadi dia juga tidak akan pernah menuruti kata-katanya.

Dia mencoba menembak punggung Gisela secara diagonal dari atas. Dia membidik dasar turret, pada celah di armornya dari mana kabel-kabel itu memanjang. Dia akan menembak dari posisinya di Mirage Spire, yang sudah hampir tidak terlihat oleh Noctiluca, dengan akurat mengenai peluru APFSDS tepat ke dalamnya.

Kabel-kabel itu tumpah, menggeliat seperti isi perut ular yang sekarat. Cyclops berlari melintasinya, tergelincir ke bagian belakang turret dan melepaskan tembakan tepat ke control core railgun.

"Matilah, kau bajingan besar."

Klik.

Peluru 88 mm terbang di udara, menembus dan menembus bagian belakang turret Gisela. Di tempat teriakan, cairan menyembur keluar. Sementara tetap di tempat,railgun 800 mm sisi buritan tampak melengkung ke belakang saat api mengepul darinya, dan akhirnya hancur di tempatnya.

Sementara itu, di sisi haluan, kabel konduktif Frieda terputus dari intinya. Proyektil HEAT yang mengenainya memicu kabel konduktif, menyebabkan mereka kehilangan kendali dan jatuh tanpa daya ke tanah.

Tetapi bahkan dengan kabelnya dicabut, Frieda sendiri masih sangat hidup. Untuk menyingkirkan unit musuh yang mendekatinya, ia mengayunkan turret raksasanya dalam sapuan cepat.

"Aku menyingkirkan senjata pertahanan diri ... kamu menangani sisanya,"

Yuuto berkata saat Verethragna melompat ke samping.

Namun, upayanya untuk menghindar sia-sia, dan laras Frieda menyusulnya dalam waktu singkat, menjatuhkan Juggernaut seberat sepuluh ton itu seperti kerikil.

Para-RAID Yuuto dimatikan.

Tanpa meninggikan suaranya dalam teriakan, Yuuto dan Verethragna jatuh ke laut di bawah mereka. Dan sebagai imbalan atas kesimpulan sengit itu…

"-Ya. Serahkan padaku, Yuuto. Kamu juga, Lerche.”

Memotong api yang masih menggantung di udara, Laughing Fox muncul di atas Frieda. Sementara Chaika merayap di permukaan dan Verethragna bertindak sebagai umpan, Laughing Fox menggunakan api sebagai penutup untuk naik ke atas Frieda menggunakan jangkar kawatnya.

Dengan turret dan sensor optiknya yang terfokus ke bawah di geladak, tindakan koordinasi tiga dimensi ini mengejutkan Frieda. Dan sekarang persenjataan pertahanan dirinya telah dihilangkan.

Namun, Frieda sendiri—railgun—belum menembak. Itu memutar menara seperti tombaknya, mengunci ke Laughing Fox. Sulur listrik mengalir melalui laras dengan dengungan, dan pada saat berikutnya, ledakan gemuruh mengguncang udara.

Sensor optik Laughing Fox memandangnya dari atas, memantulkan moncong kaliber 800 mm yang memelototinya. Bahkan jika itu adalah meriam raksasa, itu masih Legiun. Kecepatan reaksinya sangat cepat. Dan untuk menghancurkan inti kendali meriam, dia harus pergi ke bagian belakang turret.

Aku tidak punya pilihan.

Aperture raksasa, cukup besar untuk dimasuki seseorang. Saratdi dalamnya ada selongsong peluru 800 mm yang siap untuk ditembakkan. Theo menguncinya.

Klik.

Pistol smoothbore Reginleif ditembakkan, berbunyi seperti baru saja mengenai pelat logam. Itu mungkin sebuah menara meriam, tapi lubangnya masih selebar 800 mm. Celah tombak seperti tombak bercabang itu cukup besar untuk memuat proyektil ukuran sedang.

Tapi tepat sebelum menembak, dia sedikit menyesuaikan pandangannya. Sudutnya hanya sedikit melenceng. Proyektil 88 mm menempuh setengah jalan melalui lintasan terbalik yang akan dilakukan proyektil 800 mm. Tapi saat melewati setengah jalan melalui laras, itu membuat kontak dengan cairan yang membentuk medan elektromagnetik, merobek proyektil saat menembus ke dalamnya.

Sekring terpicu dan kemudian meledak.

Bagian dari cairan yang membentuk medan elektromagnetik terciprat. Ini adalah menara beberapa ratus ton, dan bahkan jika peluru 88 mm meledak di dalamnya, itu tidak akan hancur. Tetapi jika cairan di dalamnya terhempas, itu akan membuat arus pendek dan membuat arus listrik mengamuk. Dan sayangnya untuk Frieda, proyektil 800 mm yang dimuatnya untuk menerbangkan serangga yang berkeliaran di depannya mengalami kegagalan fungsi sekering kulit terluar dan pemicu di antara rel.

Ini berfungsi untuk hanya mengintensifkan ledakan, menghasilkan ledakan yang memekakkan telinga.

Proyektilnya meledak sebelum dapat diisi dan dipercepat dengan energi kinetik, sehingga tidak memiliki kekuatan penuh yang memungkinkannya untuk menerbangkan benteng.

Tetapi energi besar yang akan melepaskan sejumlah besar pecahan peluru meledak di dalam Frieda. Sekokoh relnya, mereka tidak bisa menahan gelombang kejut itu.

Seperti pohon besar yang terbelah oleh kilat, relnya bengkok ke arah yang berlawanan saat larasnya terbuka. Rel dimaksudkan untuk mendorong proyektil railgun yang melengkung menjadi bentuk yang tidak lagi memungkinkan mereka untuk menjalankan peran itu.

Railgun itu musnah dengan cara yang tidak pantas—sebagian sebagai produk kebetulan. Tapi hasilnya sama saja.

"Frieda, dihilangkan."

Tetapi ketika Theo mulai mempertimbangkan tujuan yang tersisa, gelombang kejut mengguncang udara. 

“Theo?!”

Ledakan langsung membuat Laughing Fox terbang menuju haluan kapal.

Melihat ini, Shiden yang duduk di atas turret Gisela yang rusak, mengangkat suaranya karena terkejut. Setelah berguling dua kali, Laughing Fox terhuyung berdiri.

Berbicara melalui Resonansi, Theo mengerang dengan pusing.

“U-ugh… Ah, aku baik-baik saja. aku baik-baik saja."

"Ya Tuhan ... kamu telah menarik lebih banyak panggilan dekat dari biasanya hari ini ..."

Namun ternyata, dengan ini, mereka telah membungkam kedua railgun 800 mm tersebut. Yang tersisa hanyalah menghancurkan senjata api cepat yang tersisa, tetapi ketika pikiran itu terlintas di benak mereka…

…saat itulah mereka menyadari bahwa Noctiluca mulai bergerak sehingga sisi kirinya menghadap Stella Maris yang rusak.

Noctiluca telah menutup jarak antara kapal dengan sendirinya, dan tidak butuh waktu lama untuk mendekati dan menembak supercarrier. Jika mereka ingin menghancurkan senjata api cepat, mereka harus bergegas.

Tapi kemudian Theo menyadari sesuatu dan mengangkat suaranya dengan tegang.

"Ah…! Shiden! Kumpulkan skuadron Brísingamen dan menjauhlah dari itu! Nya-"

Dia meneriakkan peringatan serak melalui Resonansi. Suara itu mengingatkan Shiden pada pemandangan yang hampir dia lupakan—wajah pertempuran dengan railgun satu tahun lalu. Tentang bagaimana dia mengabaikan kesimpulan dari pertempuran mengerikan saat fajar, antara Morpho dan Undertaker—meskipun dia tidak tahu itu dia—dari atas Gran Mur.

Dan bagaimana pertempuran itu berakhir.

Untuk melindungi informasi rahasia agar tidak diambil atau mungkin untuk menjatuhkan unit musuh, mesin pembunuh memanifestasikan kegilaan di dalam diri mereka.

"The Morpho memiliki perangkat penghancur diri di dalamnya!"

Namun peringatan dan ingatan keduanya datang terlambat. Tanpa kehadiran Shin untuk memastikan bahwa Legiun benar-benar lumpuh, mereka tidak punya cukup waktu untuk bereaksi.

Kilatan sunyi, diikuti oleh ledakan. Gelombang kejut dan cahaya menyebar, dan bersama mereka, Gisela… pecahan peluru railgun seberat seribu ton terlempar ke segala arah.

Lena menyaksikan Gisela menghancurkan dirinya sendiri, dengan unit skuadron Brísingamen di atas atau di sekitarnya terperangkap dalam ledakan itu. Pecahan peluru itu menggali ke dalam Juggernauts, membuat mereka berguling-guling tanpa daya dari dek Noctiluca.

“…!”

Dia hampir berteriak tetapi mampu menghentikan dirinya sendiri.

Tidak. Shiden baru saja menyuruhnya untuk tetap bersama. Kehilangan ketenangannya sekarang akan menjadi pengkhianatan.

Dia bisa mendengar Esther meneriakkan perintah untuk mengirim perahu penyelamat.

“Nomor lima dan tujuh, keluarlah. Nomor dua belas, tetap siaga setelah menghubungkan mereka. Nomor lima belas, kamu berada di kaki terakhirmu; kembali untuk mengisi bahan bakar.”

Perahu penyelamat Armada Yatim bergerak melintasi laut yang terbakar tanpa henti, mencoba menyelamatkan sebanyak mungkin nyawa. Lena berpegang pada keyakinan bahwa salah satu dari mereka akan menjemput mereka.

Penyelamatan laut harus berpacu dengan waktu, dan untuk meningkatkan peluang keberhasilan bahkan sedikit, Frederica terus menggunakan kemampuannya. Tapi saat dia berbicara di antara isak tangisnya, sebuah suara memanggilnya dari radio.

“Cukup, Bu. kamu bisa berhenti, sungguh. Kami akan menjaga cedera mereka. Kami telah diberikan pelatihan triase. kamu tidak perlu memaksakan diri! ”

Tapi Frederica masih terisak, menggelengkan kepalanya dalam penyangkalan yang kuat.

“Tidak, belum… aku masih memiliki tanggung jawabku. Masih ada orang-orang yang jatuh dan menunggu penyelamatan. Aku tidak akan berdiam diri, hanya untuk hidup dengan penyesalan. aku bisa terus berjalan.”

“…Ya,” bisik Lena pada dirinya sendiri, mengangkat kepalanya.

Kami belum bisa berhenti. Noctiluca sendiri masih hidup.

Tapi kemudian sesuatu seperti bel alarm berbunyi di benaknya.

…Dia tidak mati? 


Kalau begitu, apakah railgunnya mati? Mengapa mereka berasumsi seperti itu? Bagaimana tepatnya mereka mengkonfirmasi itu? Bagaimana mereka bisa memastikannya ketika mereka tidak memiliki seorang pun yang bisa mendengar saat jeritan hantu yang tak henti-hentinya berhenti…?

Sesuatu menarik pandangannya ke atas. Dia bisa melihat sosok perak berputar-putar di atas Noctiluca. Sebuah kaleidoskop kupu-kupu, membelokkan cahaya dengan kepakan sayap yang hening. Prosesor pusat Legiun, yang berbentuk kupu-kupu mekanis.

Liquid Micromachines.

Kemungkinan orang yang bertanggung jawab atas pengendalian tembakan Gisela. Tetesan keperakan yang menetes ke Mirage Spire setelah kehancuran Morpho...

Seharusnya aku menyadarinya saat itu.

Sama seperti Phönix sebelumnya, Noctiluca adalah unit komandan yang pada dasarnya abadi. Menghancurkan badan pesawat saja tidak akan cukup untuk berasumsi bahwa mereka telah menghancurkannya sepenuhnya. Dan sangat mungkin hal yang sama akan berlaku untuk para Gembala yang akan mereka hadapi di masa depan—bahkan mungkin pasukan Legiun yang paling umum.

Kupu-kupu beterbangan seperti salju. Melipat sayap mereka, mereka menyerupai cahaya bulan yang tidak menyenangkan saat mereka turun. Mereka menuju railgun Theo yang dihancurkan. Frieda. Mereka mendarat di atasnya, bersatu, dan menyelinap ke celah di baju besinya.

Laras itu meledak dari dalam, dan relnya bengkok dan terbelah.

Railgun ini seharusnya tidak mampu menembak. Namun, Lena merasakan rasa panik yang membara menguasai dirinya.

“Semua Prosesor, evakuasi garis tembakan Frieda…! Theo, lari!”

Saat dia berbicara, dia menyadarinya. Itu tidak baik; mereka tidak akan berhasil. Waktu yang dibutuhkannya untuk memahaminya terlalu lama. Mereka seharusnya menembak jatuh kupu-kupu itu saat mereka berkumpul. Percikan perak yang akan ditumpahkan railgun setiap kali mereka menembak itu sebenarnya adalah Mesin Mikro Cair. Erosi laras berarti Mesin Mikro Cair yang menghasilkan medan elektromagnetik sedang habis.

Gisela didorong ke kehancuran total, jadi tidak bisa digunakan lagi. Tapi dengan Frieda, satu-satunya yang berhasil mereka hancurkan adalah larasnya. Mereka menganggap rel yang bertugas mempercepat peluru tidak berguna dan menganggap mereka telah menghancurkannya.

Tetapi jika semua yang dibutuhkan untuk menghasilkan medan elektromagnetik adalah Mesin Mikro Cair…maka itu bisa mendapatkan banyak dari itu dari permaisurinya yang jatuh. “Ini akan menembak! Mesin Mikro Cair akan mereformasi laras! Mereka akan memperbaiki Frieda!”

Partikel yang tak terhitung jumlahnya mengendap di sisi haluan Noctiluca, menutupi laras yang bengkok saat mereka diserap ke dalam Frieda. Butuh mereka dalam hitungan detik, seperti pasir kering yang menyedot air.

Sensor optik birunya menyala.

Laras tiga puluh meter Frieda, yang meluncur turun tanpa daya, sekali lagi berayun melalui angin laut dan naik ke posisi horizontal. Relnya yang bengkok seperti tanduk banteng, seperti hiasan pada helm gaya Timur. Dan dari dalam, cahaya perak tersaring.

Mereka adalah Mesin Mikro Cair yang membentuk medan elektromagnetik. Ruang yang mereka tempati secara signifikan lebih besar dari lubang aslinya, tetapi cairan perak menyembur dengan bebas, seolah membentuk kristal es.

Mesin mikro yang membentuk sistem kontrol Gisela yang sekarang rusak diintegrasikan ke dalam Frieda, secara harfiah mengisi celah-celahnya. Jeritan gemuruh dan sulur-sulur listrik memenuhi udara. Medan elektromagnetik berderak menjadi hidup. Garis-garis tipis listrik menari-nari di setiap bagian tubuh logam Frieda, menghantam dek di sekitarnya dan menghancurkan meriam.

Itu mengangkat larasnya secara horizontal, lalu memindahkan sudutnya secara diagonal. Pemandangannya ada di Mirage Spire. Secara khusus, para Juggernaut di atasnya.

Railgun 800 mm meraung.

Ledakan 800 mm menyebabkan udara bergetar, seperti guntur dari jarak dekat.

Gelombang kejut destruktif yang dihasilkan dengan mendorong proyektil besar ke kecepatan tinggi seperti itu mengguncang geladak.

Laughing Fox telah dijatuhkan ke sisi haluan Noctiluca. Theo dapat menggunakan jangkar kawatnya untuk mendarat dengan aman dan menghindari gelombang kejut. Dia sekali lagi menembakkan kawat, memanjat ke dek Noctiluca, di mana dia diberi pemandangan kehancuran.

"…Ah-"

Suara gemuruh, menghancurkan tidak seperti apa pun yang pernah dia dengar memenuhi miliknya telinga. Pangkalan Mirage Spire terkena serangan langsung dari jarak dekat dari proyektil 800 mm dan sekarang berderit, karena tidak mampu menopang beratnya sendiri.

Level Carla, secara keseluruhan, telah terkena.

Proyektil besar yang bergerak dengan kecepatan tinggi membawa serta kekuatan penghancur yang kuat yang tanpa ampun menghancurkan menara baja. Balok kokoh yang menopang gedung bertingkat itu patah dan pecah, dan sekarang seluruh struktur mengeluarkan derit logam.

Seharusnya masih ada orang di sana.

“A-bagaimana dengan Kurena? Dan yang lainnya?!”

Layar optiknya menampilkan pecahan Juggernaut yang hancur terbang di udara dan beberapa unit terperangkap di dalam perancah yang robek.

Untungnya, jumlah mereka tidak terlalu banyak, karena mereka sudah mulai mengungsi… Bahkan, bahkan dengan pertimbangan itu, sangat sedikit dari mereka yang tertangkap. Yang lain pasti telah tertiup angin dan jatuh...atau, paling buruk, terjepit langsung di garis api dan benar-benar hancur berkeping-keping.

Unit Selir bergegas ke unit yang terdampar, merobek kokpit untuk mengeluarkan rekan-rekan mereka dari dalam. Mereka menyeret orang-orang yang untungnya masih hidup ke dalam kokpit mereka dan buru-buru mengevakuasi Spire.

Menara Mirage berderit. Tidak dapat menopang beratnya yang besar, salah satu dari enam pilar yang menopangnya runtuh. Setiap pilar sendiri adalah ukuran sebuah bangunan. Tampaknya runtuh perlahan pada awalnya, tetapi tarikan gravitasi membuat keruntuhannya semakin cepat.

Seolah-olah saraf atau pembuluh darahnya robek, balok baja terbang keluar dari menara, jika tidak jatuh dan menjadi tombak logam. Juggernaut yang masih hidup di bawah mereka mempercepat, bergegas pergi ke tempat yang aman.

Sementara itu, bercak-bercak Liquid Micrhomachine berceceran dari Frieda seperti darah saat selesai menembak. Menggunakan Liquid Micrhomachine untuk menembak di tempat barel adalah upaya bahkan untuk Legiun. Sebagian besar cairan yang membentuk laras terkelupas seperti pecahan kristal yang pecah.

Mereka tersebar dari kapal, memantulkan cahaya dan menetes ke laut. Beberapa bagian yang lebih besar putus untuk mengambil bentuk kupu-kupu sebelum mengenai air, mengendarai angin dengan sayap setipis kertas mereka. Mereka kemudian bersarang kembali ke celah-celah di laras, yang bahkan lebih bengkok dan patah daripada sebelum menembak…

Tentu saja, jumlah mereka terlalu sedikit untuk mengisi kekosongan lagi, tetapi lebih banyak Mesin Mikro Cair merembes keluar dari Frieda, massa perak yang menyatu seperti embun beku. Frieda bahkan menggunakan mesin mikro yang mengendalikannya untuk bersiap menembak lagi.

Ini mungkin tembakan terakhir Frieda—dan Noctiluca.

Namun tampaknya siap untuk meletakkan segalanya di belakangnya ...

Raungan gemuruh lainnya. Derak listrik adalah bukti mengerikan bahwa meriam siap sekali lagi. Menara itu berputar, memekik keras seolah-olah ada sesuatu yang menghalangi mekanisme internalnya.

“… Stella Maris.”

Tidak ada Juggernaut lain yang mampu bergerak kecuali Laughing Fox miliknya. Raiden, Anju, Dustin, Yuuto, dan Shiden semuanya jatuh. Yang ada di Mirage Spire, seperti Kurena, mencoba untuk mencapai keselamatan di dasar menara sebelum seluruh struktur runtuh di sekitar mereka. Stella Maris memiliki salah satu baling-baling yang rusak dan juga telah dibujuk untuk mendekati Noctiluca. Itu tidak bisa melarikan diri tepat waktu.

Sehingga…

Pikirannya terasa sangat tenang dan jernih saat fakta-fakta itu muncul di benaknya. Dunia telah direduksi menjadi sedikit lebih dari dirinya dan railgun di depannya. Tidak ada seorang pun selain dia yang bisa memecahkan kebuntuan ini. Dia tidak bisa membiarkannya menenggelamkan Stella Maris. Mereka tidak bisa kehilangan kerajinan itu. Dia tidak bisa membiarkan Lena mati. Atau Frederica, Vika, Marcel, atau kru kontrol lainnya.

Ismail dan anggota lain dari klan Laut Terbuka masih dalam bahaya.

Sampai mereka melihat semua orang kembali ke rumah dengan selamat, misi mereka belum selesai. Mereka mencap diri mereka dengan rasa malu untuk kembali sambil mengorbankan rekan-rekan mereka untuk melakukannya. Melihat tugas mereka sampai akhir adalah fakta kebanggaan dan kewajiban terakhir mereka.

Tapi yang paling penting, Stella Maris adalah jalan pulang mereka.

Semua orang di sini harus kembali ke rumah.

Dan begitu juga dia.

"…Aku harus pulang."

Bahkan jika dia tidak punya tempat yang bisa dia sebut rumah, dia akan menemukannya. Bahkan jika itu berarti membuat satu untuk dirinya sendiri.

Menara yang runtuh itu jatuh ke laut tepat saat Noctiluca melewatinya. Dan saat jatuh, sebagian besar bobotnya yang besar berada di atasnya dan Noctiluca.

Terlepas dari seberapa banyak dia menggunakannya secara berlebihan, jangkar kawat Theo dibuat kokoh untuk mendukung pertempuran dengan mobilitas tinggi. Laughing Fox menembakkan jangkar kirinyadi atasnya, melingkarkannya di sekitar salah satu balok Noctiluca. Menara runtuh sekarang hampir tegak lurus ke laut. Saat menembakkan jangkar, Laughing Fox melompat. Menggulung kawatnya, Theo bergerak lebih cepat dari kekuatan kakinya, mengayun ke atas railgun.

Ya, dunia memang kejam. Kejam, jahat, dan tidak masuk akal. Orang-orang dengan alasan mulia untuk hidup binasa, dan yang lainnya selamat, tidak ada yang lebih bijaksana. Ini adalah cara dunia, tidak peduli seberapa buruk beberapa berharap itu tidak. Jadi mereka yang selamat memiliki kewajiban untuk hidup.

Untuk orang-orang yang meninggal ... orang-orang yang pergi dan di luar jangkauan ... dia akan mengingat mereka.

Dia menolak untuk menjalani hidupnya dengan memalukan. Dia tidak bisa mempermalukan ingatan orang mati. Jadi dia harus bahagia. Bahkan jika dia sendirian, bahkan jika dia masih takut memikirkan masa depan, dia harus melakukannya.

Kapten.

Tolong. Jangan pernah memaafkanku.

Dia mengatakan itu, tidak ingin mengutuk kematiannya sendiri. Bahkan di saat-saat terakhirnya, dia peduli pada orang lain. Dia hidup dengan mulia, sampai akhir.

Tapi aku masih membutuhkan kutukan itu. Aku belum bisa hidup tanpa kutukanmu yang menghantuiku.

Aku harus menebus kematianmu dengan cara hidupku. kamu mati tanpa ada yang membalas atau menghormatimu, dan aku satu-satunya yang selamat yang mengetahuinya.

Aku harus hidup bahagia. Karena jika tidak, kamu benar-benar akan mati sia - sia.

Itu alasanku.

Kapten ... Apa yang kamu lakukan sangat bodoh. Tanyakan kepada siapa pun di dunia, dan mereka semua akan menyebut kamu idiot. Tapi ... tidak peduli apa yang orang katakan, kamu benar - benar benar.

Jadi aku harus membuktikannya pada dunia yang menyebutmu bodoh… Dan untuk melakukan itu, aku harus bertahan hidup. Bahkan jika aku tidak punya apa-apa… Bahkan jika aku kehilangan semuanya, aku… aku harus menemukan kebahagiaan. Aku akan mewarisi kutukan hidup bahagia…di tempatmu.

Bidikannya adalah bagian belakang railgun, inti kendali di bawah armor.

Serangan Shiden menunjukkan tempatnya—salah satu dari sedikit titik lemah yang bisa— membungkam railgun dengan satu tembakan. Laughing Fox melayang di udara, menggambar busur saat dia mengarahkan langsung ke tempat itu.

Ini dia.

Targetnya tepat di bawahnya. Membalikkan unitnya di udara, dia mengarahkan turretnya langsung ke bawah. Dia secara refleks mengeluarkan napas tertahan dalam satu embusan pendek dan tajam. Hanya sedikit lebih lama sampai pandangannya sejajar…!

Tapi Juggernaut tidak bisa terbang. Paling-paling, mereka bisa bergerak secara akrobatik di udara. Lintasan yang sangat mudah diprediksi. Dari sudut matanya, dia bisa melihat senapan cepat terakhir yang tersisa berputar untuk membidiknya. Dia tidak harus menghindar. Pandangannya sejajar, dan dia mulai menekan pelatuknya…

Dia tidak tahu prosedur membidik senjata kapal perang, jadi dia hanya menyampaikan informasi saat dia mendengarnya.

"Seratus dua puluh meter dari haluan, tepat di atas garis air—"

Jika dia menyentuh tanah, tidak mungkin dia bisa selamat. Sistem penyangga presisi tinggi Reginleif melakukan segala upaya untuk melindungi pilot, tetapi luka-lukanya masih cukup parah sehingga dokter militer akan dengan tegas memerintahkannya untuk beristirahat dan memulihkan diri.

Meskipun demikian, dia tahu dia dibutuhkan, jadi dia menghentikan perawatan dan datang ke jembatan terpadu. Dia masih hidup. Rekan-rekannya masih berjuang di luar sana. Dan masih ada hal-hal yang bisa dia lakukan. Mengetahui semua itu, dia tidak bisa beristirahat.

Vika meminjamkan bahunya, bergumam dengan senyum sinis bahwa dia melakukan semua analisis itu tanpa hasil. Melihat sekeliling, dia melihat ke Ismail, yang menginstruksikan petugas pengendalian kebakaran untuk menyesuaikan pandangan mereka sesuai dengan instruksinya.

Untuk saat ini, dia memalingkan muka dari mata lebar dan beku yang menatapnya …

Hanya dengan itu, dia berbicara melalui napas yang terengah-engah, menginstruksikan mereka ke posisi itu.

“Di situlah inti kendali berada. Di situlah suara terbanyak berkumpul… Bidik ke sana!”

Dek penerbangan supercarrier, Stella Maris. Empat meriam 40 cm mulai berputar dengan berisik. Dek dipenuhi angin dan hujan badai, serta jelaga dan tanda pertempuran ini. Bahkan dalam perjalanan terakhirnya, ratu kapal perang mengenakan bekas lukanya dengan bangga, berdiri tegak dan bangga.

Dengan persiapan selesai di dek, personel ketapel dievakuasi ke anjungan setelah memperbaiki pandangan mereka seperti yang diinstruksikan dan menatap meriam dengan luapan emosi. Ini kemungkinan merupakan tembakan terakhir yang akan ditembakkan oleh menara utama Stella Maris. Fakta bahwa mereka membutuhkan bantuan dari seseorang yang bukan bagian dari Armada Yatim Piatu, atau bahkan bagian dari Negara-Negara Armada, adalah sesuatu yang mereka—sambil berterima kasih—mau tidak mau.

"Tembak!"

Senjata ditembakkan, melepaskan ledakan besar yang melepaskan gelombang kejut yang bergetar. Semua amunisi kapal yang tersisa terlempar ke udara, hanya menyisakan kabut asap senjata…dan keheningan. Keheningan abadi.

Saat berikutnya—

“Kamu pasti senang, Stella Maris,” bisik salah satu personel ketapel. “Ibu hebat kami yang terakhir dan sekilas. Dalam pertempuran terakhirmu, kamu harus menembakkan senjata anti-leviathanmu. ”

Mereka telah menerima perintah untuk menembak dari saudara kandung mereka yang hebat, Ismail.

“Pertahankan bidikanmu padanya. Senjata anti-leviathan, tembak!”

Sebuah ketapel uap panjang menutupi landasan. Mengangkat jejak uap putih, pesawat ulang-aliknya sedang menunggu saat pemicunya, yang segera datang.

Kekuatan intens yang dihasilkan oleh dua reaktor nuklir menendang pesawat ulang-alik ke udara. Kapal induk mampu mendorong pesawat tempur seberat tiga puluh ton ke kecepatan lepas landas. Ketapel supercarrier ini memanfaatkan sejarah itu.

Namun, pesawat ulang-alik, yang biasanya akan menarik pesawat, malah menyeret rantai yang panjang dan tebal. Di sisi lain adalah jangkar besar, lima belas ton Stella Maris. Pesawat ulang-alik menariknya, mendorongnya melintasi landasan pacu dek penerbangan sepanjang sembilan puluh meter dalam waktu kurang dari satu detik.

Ketapel mendapatkan namanya dari senjata pengepungan yang menggunakan sekrup ketegangan atau pegas untuk menembakkan massa bola. Katapel yang digunakan sekarang adalah perangkat tambahan yang dimaksudkan untuk membantu meluncurkan pesawat, dan secara teknis lebih dekat dengan ballista.

Pesawat ulang-alik mencapai ujung landasan pacu, lalu berhenti di tempat dengan bunyi keras. Kawat itu melayang ke atas dengan momentum penuhnya, melepaskan jangkar di puncak lengkungannya. Dengan kecepatan tiga ratus kilometer per jam, jangkar besar seberat lima belas ton itu diluncurkan seperti mata panah raksasa.

Senjata anti-leviathan. Senjata terakhir supercarrier untuk mengirim Musukura, bahkan dalam kasus di mana amunisinya benar-benar habis.

Jangkar melayang di udara, mengikuti peluru meriam 40 cm seberat satu ton. Proyektil itu dilempar menggunakan metode penembakan kasar yang primitif, tidak berbeda dengan ballista. Itu sangat kontras dengan railgun futuristik mutakhir, yang tidak dapat diterapkan oleh negara manusia dalam pertempuran yang sebenarnya. Dan dalam sekejap mata, proyeksi lintasan mereka berpotongan.

Dia pikir dia mendengar deru meriam di kejauhan. Tapi itu tidak mungkin. Suara tembakan berjalan lebih lambat dari proyektil itu sendiri. Peperangan modern menggunakan senjata jarak jauh yang menembakkan peluru lebih cepat dari kecepatan suara. Raungan meriam tidak akan pernah mencapai telinga manusia lebih cepat dari peluru yang mengenai sasarannya.

Tapi seolah didesak oleh suara tembakan meriam itu, Theo menarik pelatuknya. Tembakan senapan cepat 15 mm ditembakkan pada saat yang sama, tetapi ledakannya tidak mencapai telinganya. Proyektil APFSDS 88 mm yang dijatuhkan tepat di atasnya menembus inti kendali Frieda.

Meskipun tahu bahwa itu tidak mungkin, Theo mengira dia bisa mendengar hantu mekanik itu berteriak untuk terakhir kalinya.

Dibombardir dari atas, laras Frieda tampak melengkung ke belakang, seolah-olah telah terbelah dua di sepanjang inti kendalinya. Gaya elektromagnetik yang terkonsentrasi di laras dibiarkan tanpa tempat, mengalir mundur melalui sirkuitnya. Sulur petir menyembur dari tubuh railgun seperti darah saat hancur. Sistem penghancuran diri memicu detik berikutnya.

Peluru 800 mm yang ditembakkan diluncurkan ke arah acak, jatuh tanpa bahaya ke laut. Saat berikutnya, pemboman Stella Maris menghantam Noctiluca. Dan kemudian ada dampak lain.

Sekokoh baju besi Noctiluca, Stella Maris menutup jarak ke sana. Di atas itu, Noctiluca telah mendekati supercarrier atas kemauannya sendiri sebelumnya. Itu secara efektif membuang perisai yang dimiliki jarakdiberikan dengan membatasi kecepatan proyektil.

Sebuah rentetan cepat peluru 40 cm mengenai satu titik di sisi lebar kapal dengan akurasi mematikan secara berurutan. Setelah beberapa ledakan, salah satunya akhirnya menembus armor. Peluru yang mengikuti menembus interior armor, di mana mereka meledak.

Ledakan dari dalam modul armor akhirnya membuat lubang besar di sisi lebar Noctiluca. Dan kemudian panah raksasa yang ketinggalan zaman terbang melalui lubang, menembus jantungnya seolah-olah untuk memastikan pembunuhan.

Semburan besar Liquid Micromachine meledak seperti cipratan darah.

Raungan bergemuruh... Theo bisa mendengar, melalui Resonansi, lolongan Noctiluca. Itu adalah tangisan kemarahan. Atau mungkin kebencian.

Kapal baja raksasa itu meluncur ke samping, seolah-olah dampak kalah dari proyektil. Itu mengaduk laut seperti tsunami saat tenggelam di bawah ombak.

Mengarahkan tatapan terakhir dan dengki pada supercarrier seperti itu.

Maka kapal perang besar seberat seratus ribu ton itu menghilang di bawah ombak. Semua berlalu dengan cepat.

Masih terhubung dengan Resonansi, Lena bisa mendengar bahwa ratapan Noctiluca belum padam. Dia menyipitkan mata dengan parah. Itu masih hidup. Itu tidak tenggelam. Itu menyelam di bawah air. Seluruh pertempuran ini dimulai ketika Noctiluca muncul dari bawah laut. Jadi, meskipun mungkin tidak mampu bertarung di bawah air, mereka mungkin menganggapnya mampu melakukan navigasi bawah air.

Jarak mereka tidak cukup dekat. Sebagian besar amunisi mereka yang tersisa terbuang sia-sia untuk menghancurkan armor. Mereka tidak punya cukup uang untuk menghancurkan inti kendali.

Raungan Noctiluca semakin menjauh saat ia mundur, seperti ikan terluka yang berenang menjauh. Mendengar ini, Lena berbalik menghadap Ismail.

“Kapten, kita harus mengejar. Noctiluca belum mati, kamu—”

Tapi saat dia mengatakan itu, Lena tiba-tiba terdiam, seolah lidahnya menempel di langit-langit mulutnya. Dia berdiri membeku di tempat, pikirannya berkecamuk.

Layar holo yang menampilkan pemandangan luar...sepenuhnya tertutup oleh bola mata raksasa, yang memandang rendah mereka. Satu di tengahnya. Dua lagisisi-sisinya. Setiap bola mata lebih besar dari manusia dewasa. Mereka begitu besar sehingga bahkan saat pemangsa mengunci mata dengan mangsanya, rasanya mereka tidak saling menatap.

Itu seperti pengingat suram tentang betapa kecil dan rapuhnya manusia sebagai suatu spesies.

Pupilnya berwarna hitam dan dikelilingi oleh iris, dan meskipun tidak memiliki kelopak mata, bagian putih matanya hampir tidak terlihat. Pupil matanya yang sedikit transparan mengungkapkan bahwa struktur matanya pada dasarnya tidak berbeda dari manusia.

Namun, pupilnya tidak bulat tetapi memiliki bentuk berlian sudut. Irisnya memiliki semacam kilauan pelangi yang hampir metalik, seperti bulu burung merak. Mungkin hasil dari semacam lapisan minyak yang memantulkan cahaya.

Mata yang benar-benar asing dan tidak manusiawi.

Beberapa lusin kilometer jauhnya dari Mirage Spire, di mana lautan telah berubah warna, adalah celah yang membatasi wilayah umat manusia dari apa yang ada di baliknya. Tapi makhluk ini tidak berdiri di sana. Tidak. Seekor leviathan telah melewati batas itu dan sekarang melayang tepat di depan Stella Maris.

Itu memiliki leher yang panjang dan berliku dan kepala yang tajam dan memanjang. Setiap incinya tertutup sisik, tetapi tekstur sisik itu tampak aneh dan tak terlukiskan. Lapisan sisik dengan cahaya redup armor, ketajaman pisau, dan transparansi kristal menutupi lapisan sisik lainnya, selembut dan transparan seperti tubuh ubur-ubur. Organ mirip sirip punggung berbentuk seperti formasi kristal memanjang di sepanjang punggungnya, dari atas kepala hingga ujung ekornya.

Sisiknya yang keras dan ketajaman rahangnya membuatnya tampak seperti reptil, tetapi siluetnya yang lembut dan hampir licin menyerupai makhluk siput laut yang mirip moluska.

Panjang penuhnya diperkirakan tiga ratus tiga puluh meter. Spesies leviathan terbesar, spesimen kelas tiga ratus meter—Musukura—ada di atas mereka.

Salah satu penguasa laut lepas menatap Stella Maris, dengan tenang tapi arogan. Dan entah bagaimana, mereka bisa tahu. Itu sangat menyadari mamalia kecil yang tinggal di darat menggeliat di dalam kapal. Mata tanpa kelopaknya tanpa berkedip menatap Lena dan yang lainnya di dalam kapal.

Dihadapkan dengan kapal manusia yang rusak dan berderit ini, ia memandang mereka dengan— mata yang sama sekali berbeda dari mata manusia dan tatapan monster mekanik buatan manusia. Semacam tatapan yang hampir asing yang tidak mengkomunikasikan apa pun.

Jika ada dewa, kemungkinan besar dia akan melihat dunia dengan tatapan seperti itu.

Di depan mata mereka, Musukur tiba-tiba membuka mulutnya, memperlihatkan tonjolan seperti kristal yang bersinar. Beberapa bagian dari pikiran Lena yang lumpuh hampir tidak menyadari bahwa ini adalah organ yang telah menembakkan laser yang membakar langit tadi.

Dan kemudian Muskura melolong.

——— ——— ——— ——— ——— ——— ——— ———!

Raungannya berupa pekikan berfrekuensi tinggi yang membuat lambung Stella Maris bergetar. Itu mengenai mereka pada frekuensi yang nyaris tidak terdengar di telinga manusia. Itu kurang dari suara dan lebih dari gelombang kejut.

Dia tidak mengatakan apa-apa. Para leviathans tidak mampu berbicara seperti manusia, dan tidak diketahui apakah mereka memiliki bentuk bahasa yang mereka gunakan di antara mereka sendiri. Tetapi bahkan tanpa kata-kata, peringatan dalam suaranya jelas.

Tubuh dan pikiran Lena dibekukan oleh teror naluriah yang mendasar. Manusia adalah ras makhluk tak berdaya yang merangkak di sepanjang bumi. Mereka tidak punya urusan menghadapi kekuatan alam seperti itu, seorang tiran mutlak dari dunia alam.

Hanya satu dari mereka yang diperlukan untuk benar-benar menerobos mesin pembunuh yang telah dihasilkan oleh pengetahuan manusia.

Menutup mulutnya dengan tiba-tiba yang sama dengan saat dia membukanya, Musukur berbalik. Makhluk yang benar-benar raksasa ini bergerak dengan keyakinan dan kebanggaan yang menunjukkan bahwa ia tidak takut pada siapa pun dan tidak melihat apa pun yang sepadan dengan panjangnya yang luar biasa lebih dari tiga ratus meter. Kepalanya tenggelam di bawah ombak hingga moncongnya, tetapi sampai ia berenang ke cakrawala dan benar-benar menghilang, tidak ada satu manusia pun di daerah itu yang mampu bergerak.

Menyusut di tempat dan bernapas sesedikit mungkin, mereka melewatkan waktu seperti binatang kecil menunggu badai berlalu. Yang pertama menghembuskan napas dan mulai bergerak adalah Shin…meskipun itu bukan gerakan sukarela. Dia menolak perawatan medis untuk datang ke jembatan, dan tampaknya upaya ini akhirnya mendorongnya melewati batas. Dia tersungkur ke lantai.

“Shin?!” Lena segera menghampirinya.Vika, yang telah meminjamkannya bahu, berlutut untuk membantunya tetapi tidak mendekatinya lagi.

“Ya Tuhan, bung… Inilah sebabnya aku menyuruhmu untuk tidak memaksakan dirimu…!”

“Kepulanganmu meninggalkanku tanpa tugas, jadi aku membawamu seperti yang kamu minta…,” kata Vika. “Tapi tidak apa-apa sekarang. Kembalilah dan biarkan para dokter merawatmu. Marcel, bantu kami.”

"Ya aku akan. Setelah pertempuran selesai. Bertahanlah di sana sedikit lebih lama.”

Dia mengalihkan pandangannya dari Lena, yang sepertinya hampir menangis.

Mengabaikan desahan Vika dan Marcel, yang melihat ke langit-langit, Shin memperbaiki Perangkat RAID-nya dengan benar. Itu telah dihapus darinya selama perawatan, dan dia hanya memakainya dengan kasar di sepanjang jalan ke sini.

Tentu saja, target yang dia bereskan adalah…

“Kurena, Theo. Maaf aku membuatmu khawatir. Sisanya masih diambil, jadi aku belum memeriksanya, tapi—”

Dia bisa mendengar Kurena menarik napas panjang dan tajam. Dia kemudian mengeluarkannya dalam satu napas panjang, seolah menahan air mata.

“………! Shin…!”

“Um, mereka juga menjemputku. aku masih hidup, untuk apa nilainya.” Suara Raiden bergabung dengan Resonansi dari ruang operasi atau kamar rumah sakit. "Anju dan Dustin dijemput bersama."  

Satu-satunya yang tidak mengatakan apa-apa adalah Theo. Menyeka air matanya, Lena berbicara.

“Terima kasih, Theo. Kau menyelamatkan kami. Jika kamu tidak menghancurkan railgun, kita semua akan tamat.”

Tetap saja, tidak ada jawaban. Tapi saat Shin menjadi curiga, akhirnya…

“Itu… bagus, Lena. Shin, Raiden, kamu juga… Terima kasih Tuhan…

Syukurlah kau… selamat.”

Suaranya mati. Seperti sedang menahan sesuatu. Seperti dia menahan sesuatu...seperti rasa sakit.

“… Theo?”

Suara Shin secara tidak sengaja menjadi tegang. Dia terluka. Shin merasakan ketegangan meremas tenggorokannya. Suara Theo barusan. Itu tenang, tegang, dan tidak wajar, sangat tenang. Sesuatu dalam nada suaranya terasa hampir...mengundurkan diri. 

Dia tidak hanya menanggung rasa sakit karena cedera.

Shin melontarkan pertanyaan itu, seolah terbatuk.

"Apakah kamu terluka…? Jika kamu tidak bisa kembali sendiri, kami bisa—”

Theo memotongnya. Dia mungkin tidak punya waktu lebih lama untuk berbicara. Stimulusnya begitu kuat sehingga indranya mati rasa, dan sekarang dia tidak bisa merasakan apa-apa.

Tapi begitu indranya kembali, dia kemungkinan tidak akan bisa berbicara.

“Ya… Maaf.”

Peluru 155 mm ditembakkan pada saat yang sama, pada saat-saat terakhir. Itu adalah pukulan telak. Mungkin ia tidak punya waktu untuk memasang sumbu dengan benar, tetapi ia melewati sisi Laughing Fox dan kemudian hancur sendiri. Itu bukan pukulan langsung. Itu hanya meledak dan tersebar, dan sebagian besar pecahannya mengenai bagian belakang meriam.

Kecuali…

Duduk di reruntuhan Denebola, penjelajah jarak jauh yang menghentikan Noctiluca, adalah Laughing Fox. Duduk di dalam kokpitnya, Theo melihat lukanya. Seseorang biasanya tidak akan dapat melihat apa pun di bagian dalam kokpit yang gelap, tetapi Laughing Fox rusak, memperlihatkan blok kokpitnya.

Pecahan proyektil yang mendorongnya dari belakang merobek dengan bersih kedua kaki kiri unit, rangka pelindung, dan beberapa kokpit.

Dari dalam lubang menganga di bingkai Juggernaut, Theo bisa melihat warna biru. Langit biru langit. Laut ultramarin. Meskipun kondisinya hancur, dek kapal penjelajah jarak jauh itu masih tinggi di atas permukaan laut, jadi dia memiliki pemandangan laut yang tak terhalang dari kejauhan—ke perairan biru laut lepas, warna yang secara alami diasosiasikan dengan lautan.

Di atas permukaan air adalah tempat yang tidak bisa ditinggali oleh siapa pun. Tidak ada manusia, hewan, burung, atau serangga yang dapat bertahan hidup meskipun udaranya bersih. Setelah badai berlalu, langit cerah dan bebas dari awan—hamparan biru yang luas. Cakrawala berdiri seolah memisahkan langit dan lautan. Di bawahnya ada perairan laut lepas, dan di atasnya ada matahari, cahayanya berkilauan di sepanjang tepi ombak, membuat lautan berkilauan.

Rasanya seperti salah satu dari mereka adalah cermin dari yang lain. Mungkin mereka berdua adalah cermin, dipaksakan satu sama lain. Nuansa biru masing-masing membentang sejauh mata memandang; keduanya turun, dan mereka masing-masing mengandung kegelapan yang luas di dalam rahim mereka yang akan tetap selamanya tak tertembus.

Biru hanyalah lapisan tipis yang menggantung di atas kegelapan abadi. NSlapisan permukaan jurang maut.

Jadi mengapa, oh mengapa, itu begitu menyakitkan, sangat indah…?

Theo tidak pernah menyukai medan perang. Dia tidak pernah suka berkelahi. Di Sektor 86, dia dipaksa untuk bertarung sebagai komponen drone dan diperintahkan untuk mati di akhir. Theo membencinya sampai saat ini.

Dia tidak pernah ingin bertarung; ini hanyalah satu-satunya jalan yang pernah ada di hadapannya. Satu-satunya cara untuk bertahan hidup, untuk mempertahankan harga dirinya.

Dan meskipun begitu…

Mengapa…?

... air mata tumpah dari matanya.

“Aku tidak bisa… bertarung denganmu lagi.”

Fragmen proyektil telah membumbuinya dari belakang, merobek kokpit kokoh dengan kekuatan yang kuat. Sebagian besar pecahan dan dampaknya mengenai bagian belakang meriam. Tapi gelombang kejut itu menembusnya, merobek bagian dalam dan bagian-bagiannya, menyebarkannya ke udara terbuka.

Dan salah satu dari mereka melewati tangan kirinya yang sekarang hilang...menyobeknya di antara siku dan pergelangan tangan.

Related Posts

Related Posts

Post a Comment