-->
R27mUISKY8MAeCpFpAtsSpjGWGukfoZYVKEfkHA4

Cari Blog Ini

86 EIGHTY-SIX - Vol 8 Bab 1


Bab 1
SENJATA DI KASTIL TINGGI

 

Diceritakan tidak ada pelatihan yang menyamai pengalaman pertempuran yang sebenarnya. Dan meskipun ada beberapa kebenaran untuk itu, unit yang terlibat secara eksklusif dalam pertempuran langsung akan menemukan kinerjanya kurang dalam jangka panjang. Seorang prajurit tidak dapat menunjukkan keterampilan penuh mereka di medan perang tanpa latihan. Pendidikan dan pelatihan yang tepat sangat penting untuk sukses, baik dalam keterampilan individu atau taktik unit.

Maka Unit Serang Delapan Puluh Enam berada di tempat latihan pangkalan Rüstkammer. Landasan manuver ini dibangun dalam representasi akurat dari front barat Federasi; mereka adalah campuran dari hutan dan daerah perkotaan. Hutan adalah bagian dari hutan belantara yang ada. Daerah perkotaan dibangun di atas daerah yang ditebangi dan dimodelkan setelah kota benteng militer Kekaisaran tua.

Di salah satu bagian dari landasan manuver ini adalah perancah logam yang baru dibangun dari sebuah bangunan, yang akan menjadi medan perang berikutnya dari Unit Serang Divisi Lapis Baja ke-1. Balok logam itu cukup lebar untuk menopang ukuran dan berat Juggernaut. Mereka diatur dalam pola geometris yang teratur.

Dua senjata lapis baja polipedal terbentang melintasi jala balok vertikal dan horizontal. Tanda Pribadi mereka adalah kerangka tanpa kepala yang memanggul sekop dan dua senapan berpotongan—Shin's Undertaker dan Olivia's Anna Maria. Olivia telah dikerahkan ke Unit Serang sebagai instruktur pelatihan dari Alliance of Wald.

Kedua unit bersaing untuk posisi yang menguntungkan dan saling menjatuhkan setiap kali ada yang unggul. Itu adalah pertempuran yang sangat cepat, dengan masing-masing dari mereka mendorong setiap elemen unit mereka — yang telah dikembangkan untuk pertempuran dengan mobilitas tinggi — hingga batas kinerja mereka.

Itu adalah pertarungan tiruan satu lawan satu, dengan Olivia mengambil posisi seakan-akan sebagai lawan. Kokpit Feldreß biasanya menekankan kemampuan bertahan daripada kenyamanan, membuatnya cukup sempit. Tetapi dengan Stollenwurm, sifat ini sangat mencolok. Eksoskeleton pribadi mengambil banyak ruang kecil di dalamnya. Kokpit tidak memiliki ruang untuk layar optik, sehingga memproyeksikan informasi optik langsung ke retina pilot.

Namun, Olivia mengejar Undertaker tidak menggunakan penglihatan fisiknya melainkan melalui penglihatan masa depannya.

Pemandangan masa depan. Tanpa rumah kerajaan untuk menyatukan wilayah pegunungannya dan dengan para bangsawan dari wilayah kecil yang membentuk wilayahnya gagal menjaga kemurnian garis keturunan mereka, hanya satu klan di Aliansi Wald yang mempertahankan kekuatan ekstrasensor ini.

Dalam kasus Olivia, dia hanya bisa melihat tiga detik ke masa depan pribadinya. Lingkup kekuatannya tergantung pada fenomena di masa depannya, tetapi bisa meluas hingga beberapa puluh meter. Dia hanya bisa melihat masa depan ketika dia secara aktif menggunakan kekuatannya — klan menjuluki kekuatan tersebut sebagai opening one’s eyes (red: Membuka Mata Satu) — dan kemampuannya tidak akan aktif dengan sendirinya walau ketika dia berada di bawah ancaman.

Ini bukanlah sesuatu yang Olivia dapat bagikan di luar klannya, tetapi kenyataannya adalah bahwa kekuatan ekstrasensor ini tidak membantu seperti yang diharapkan. Menggunakannya terus-menerus membuatnya sangat lelah, dan dia tidak bisa "membuka matanya" sepanjang waktu selama operasi.

Tetap saja, baik itu melawan manusia atau Legiun, Olivia jarang mengalami kekalahan. Atau setidaknya, begitu pikirnya. Tiga detik pandangan ke depan… Mengetahui apa yang akan dilakukan unit musuh dalam tiga detik adalah keuntungan taktis yang luar biasa.

Tapi Shin mampu mengimbanginya dengan pandangan ke depan yang tidak disadari yang diberikan kepadanya oleh pengalaman tempurnya yang luas dan kecepatan reaksi manusia supernya. Seolah-olah dia bisa mencium bau darah sebelum ditumpahkan. Dia memiliki indera intuisi yang tidak dapat dijelaskan, seperti indra keenam yang sedang bekerja.

Sebuah tebasan jatuh pada Olivia. Karena ini adalah sesi latihan, bilah frekuensi tinggi disetel untuk tidak bergetar, tetapi jika ini benar-benar pertarungan, Olivia tidak akan bisa mengunci bilah dengan itu. Karena tidak, dia menangkisnya dengan pukulan horizontal dari tombak frekuensi tingginya yang tidak aktif. Dia tidak mampu untuk "menutup matanya." Tanpa terus-menerus melihat ke masa depan, dia bukan tandingan Shin.

Menggunakan momentum serangannya yang dibelokkan, Shin mengubah lintasan pedangnya menjadi tebasan diagonal. Melihat niat Anna Maria untuk melompat, dia memaksa unitnya untuk mengambil langkah ekstra dengan kaki kanan depannya, memperluas jangkauan serangannya.

Olivia membatalkan lompatan mundurnya, yang merupakan gertakan, dan menghindar ke samping untuk menghindari serangan itu. Menggunakan kakinya sebagai poros, Undertaker memutar, memperpanjang panjang tebasan horizontalnya. Ini semua adalah gerakan intens yang membuat bahkan Reginleif, yang dibuat untuk manuver dengan mobilitas tinggi, memekik sebagai protes. Namun, keterampilan Shin memungkinkan gerakan transenden seperti itu.

Namun…

Mereka bentrok puluhan kali, berdiri cukup dekat untuk merasakan napas satu sama lain. Setelah menghabiskan begitu lama dalam keadaan konsentrasi tinggi yang menggiling persepsi seseorang tentang waktu, Undertaker adalah yang pertama berhenti. Itu adalah momen tunggal yang singkat, dihabiskan untuk mengisi paru-paru seseorang dengan udara segar.

Itulah pembukaan yang Olivia tunggu-tunggu.

Anna Maria menyerbu ke depan, menabrak Undertaker dari jarak dekat. Kedua unit terlempar di antara balok perancah, jatuh ke bawah. Shin pada usia muda delapan belas tahun; dia masih remaja, meskipun dia mendekati akhir masa remajanya. Tubuhnya belum sepenuhnya matang. Dalam hal kekuatan fisik dan stamina, pria dewasa seperti Olivia memiliki keunggulan dalam dirinya.

Kedua rig jatuh satu tingkat, anggota badan mereka terjerat. Mereka jatuh ke tanah seperti dua binatang yang saling menggigit. Karena Olivia berperan sebagai musuh, dia tidak terhubung dengan Shin melalui radio atau Para-RAID. Tapi saat dampak pukulan itu membuat semua udara keluar dari paru-paru pilotnya, Undertaker tampak kaku kesakitan.

Tapi dengan segera dia mengayunkan kakinya yang panjang seolah hendak menyerang lawannya, membuat Anna Maria menghindar dengan melompat menjauh. Kaki Reginleif dilengkapi dengan penggerak tiang pancang sebagai persenjataan tetap. Olivia memperkirakan bahwa pukulan langsung dari mereka yang masuk ke kokpit kemungkinan akan membuat unitnya kehilangan komisi. Undertaker melompat menjauh, menggunakan keempat kakinya untuk melompat mundur. Shin mungkin ingin membuat jarak antara dirinya dan Olivia sementara kerusakan akibat tabrakan masih mempengaruhi unitnya, lebih memilih untuk bertarung dari jauh dengan meriam 88 mm miliknya. Namun…

“—Aku tidak akan membiarkanmu melakukan itu.”

Gerakan Shin lambat. Bagaimanapun, kerusakan itu masih memengaruhinya. Lompatan Undertaker lamban, kurang keterampilan dan intensitas Shin sebelumnya, dan Olivia dengan mudah menangkapnya dalam pandangannya.

Menarik pelatuk.

Meriam 105 mm milik Anna Maria meraung seperti binatang buas saat melepaskan laser tak terlihat. Karena ini bukan pelatihan langsung, meriam menembakkan laser yang dimaksudkan untuk pelacakan udara dan artileri, tetapi tembakan pelepasan dan suara meriam dibuat untuk mensimulasikan tembakan meriam yang sebenarnya. Ledakan api menutupi semua pandangan Anna Maria, dan gemuruh meriam menenggelamkan suara mesin unit musuh.

Olivia mengalihkan perhatiannya ke layar radar, hanya untuk menemukan bahwa blip Undertaker masih ada di sana. Ternyata, tembakannya hanya mengenai kaki…

Olivia "membuka matanya," memastikan posisi Undertaker tiga detik ke depan dan mengarahkan meriam Anna Maria ke tempatnya berdiri. Nyala api menghilang, dan begitu dia mengembalikan pandangannya ke masa sekarang, bayangan putih dari unit musuh berada di tengah pandangannya.

Kaki kanan depan Undertaker rusak dan tidak bisa bergerak. Bahkan dengan sebagian mobilitasnya hilang, meriam 88 mm tetap terpasang pada Anna Maria…dan kanopi unit tetap terbuka. Shin tidak ada di dalam…

...Dia telah melarikan diri.

Olivia melihat sekeliling, menemukannya tersembunyi di balik struktur batu yang sudah runtuh dari sesi pelatihan berbulan-bulan. Dia memiliki satu lutut di tanah, dengan senapan serbu terpasang pada Anna Maria. Larasnya diwarnai biru—pengidentifikasi untuk senjata kosong yang digunakan dalam latihan manuver.

Karena Olivia memainkan peran sebagai lawan hipotetis dalam skenario ini, dia pada dasarnya memainkan peran sebagai Legiun. Dan karena Legiun tidak mengambil tahanan, Shin telah membuang unitnya yang rusak tetapi membuat panggilan yang benar untuk tidak melepaskan keinginan untuk bertarung.

Namun, karena ini adalah pelatihan, tidak perlu melanjutkan pertempuran setelah ini. Atau lebih tepatnya, bertarung lebih lama hanya akan menghasilkan cedera yang tidak perlu.

Olivia

"menutup matanya" dan bersiap untuk menyatakan bahwa situasi telah terselesaikan. Tapi sebelum dia bisa, Shin menembak.

Tentu saja, senjatanya kosong, dan senapan serbu tidak efektif melawan sebagian besar tipe Legiun. Sensor pada pelindung depan Anna Maria mendeteksi laser pelacak yang mengenai unit tetapi menilai bahwa itu tidak merusak.

Tapi detik berikutnya, alarm memberitahunya bahwa unitnya sedang dibidik…oleh Undertaker?!

"Apa…?!"

Prekognisi Olivia telah nonaktif, jadi dia tidak bisa lagi melihat masa depan. Perkembangan ini membuatnya sangat terkejut. Bahkan dengan kokpit kosong, menara tangki 88 mm Undertaker memancarkan laser pengenalan balistiknya. Sensor pelindung sayap Anna Maria mendeteksi "dampak" shell APFSDS (Armor-Piercing Fin-Stabilized Discarding Sabot) 88 mm mereka.

Untuk pertama kalinya dalam duelnya dengan Shin, pemberitahuan yang memberi tahu Olivia bahwa unitnya telah mengalami kerusakan yang melumpuhkan memenuhi gambar yang diproyeksikan ke retina Olivia.

“Itu sedikit… Tidak, itu sangat tidak adil bagimu, tapi…”

Tempat manuver ini telah disiapkan dengan tergesa-gesa untuk misi berikutnya, jadi itu tidak terlalu besar. Mereka mengosongkan halaman untuk unit berikutnya yang akan menggunakannya dan pindah ke tenda untuk pembekalan. Saat mereka memasuki tenda, Olivia telah berbicara demikian kepada Shin.

“Akhirnya aku menemukan cara untuk mengecoh kemampuanmu, Kapten,” kata Shin.

"Kamu akan mati jika ini adalah pertarungan sungguhan." Olivia menggelengkan kepalanya, menatap Shin. "Kamu tahu aku akan berhenti meskipun kamu masih hidup karena ini adalah pelatihan ..."

Shin meninggalkan kesan tenang dan dingin, yang sangat kontras dengan semangatnya yang kekanak-kanakan dan pantang menyerah.

“Kamu benar-benar pecundang, bukan? Apakah kamu masih menyimpan dendam atas apa yang terjadi di sesi latihan pertama kita di Aliansi?” Olivia bertanya.

“Kamu tidak serius saat itu, Kapten. Anda mengenakan seragam lapangan alih-alih setelan penerbangan lapis baja Anda ... Saya akui itu tidak cocok dengan saya.

“Oh… Yah, pada saat itu, Nenek muncul entah dari mana dan menyuruhku untuk berduel dengan Feldreß dari Federasi.”

Nenek tersebut adalah Letnan Jenderal Bel Aegis, komandan tentara untuk pertahanan utara Aliansi Wald.

"Yah, karena kamu telah membalas budiku, bagaimana perasaanmu tentang mengungkapkan trikmu?" Olivia melanjutkan. "Tentu saja, semuanya berbeda jika kamu akan mengatakan kamu tidak akan mengungkapkannya sampai kamu kalah dariku dan mati."

Shin mengangkat bahu dengan senyum yang dipaksakan.

“Sayangnya, itu… Itu salah satu mode penembakan baterai utama. Ini menggunakan suara eksternal yang direkam sebelumnya sebagai pemicu untuk menembak. Melihat bagaimana suara terdaftar itu adalah suara pistol dan tembakan senapan mesin, saya akan mengatakan itu direncanakan di sekitar situasi di mana pilot dipaksa untuk meninggalkan rig mereka dan mengandalkan senjata api dasar mereka.

“Feldreß Federasi dilengkapi dengan fitur semacam itu? Tidak…"

Olivia terdiam dan kemudian menggelengkan kepalanya. Pengaturan mode penembakan suara eksternal itu kemungkinan ditambahkan karena…

“Mungkin hanya Reginleif. Pengaturan itu tidak berguna dalam pertempuran normal. ”

Pertempuran Feldreß adalah urusan yang memekakkan telinga. Itu melibatkan deru tembakan meriam, bahan peledak tinggi, lolongan power pack, dan suara tembakan dan jeritan senapan mesin berat infanteri lapis baja. Suara tembakan senapan mesin menggelegar dibandingkan dengan suara manusia, tetapi di medan perang seperti itu, itu akan dengan mudah ditenggelamkan.

Bahkan dalam sesi pelatihan seperti ini, fitur itu tidak akan banyak digunakan kecuali jika kondisi tertentu terpenuhi.

“Itu ditambahkan karena saya pernah berada dalam situasi yang sama … tetapi saya belum pernah benar-benar menggunakan fitur itu sebelumnya. Tidak dalam pelatihan atau dalam pertempuran langsung. ”

“Saya kira Anda tidak melakukannya. Dan tetap saja, Anda membawa fitur yang sulit digunakan ke garis depan, hanya untuk mendapatkan yang lebih baik dari saya. Anda salah satu pecundang yang sakit, Anda tahu itu? ”

“Aku berasumsi bahwa kemampuanmu tidak akan berfungsi kecuali kamu secara aktif mencoba melihat masa depan, jadi aku mencoba memanfaatkannya.”

Senyum Olivia tiba-tiba menghilang. Fakta bahwa dia tidak bisa melihat masa depan kecuali dia secara aktif mencoba melakukannya adalah sesuatu yang dia tidak beri tahu siapa pun di luar klannya. Ini berlaku untuk Shin dan anggota Delapan Puluh Enam lainnya juga, bahkan jika mereka adalah rekan-rekannya di unit yang sama.

“…Apa yang membuatmu berpikir seperti itu?”

“Tidak ada yang lebih baik dari Anda selama pelatihan, termasuk saya. Tapi selama waktu istirahat kita, kamu melompat ketika TP menerkammu, dan kamu hampir menabrak Frederica di lorong sekali... Itu membuatku berpikir bahwa kamu tidak selalu melihat masa depan, bahkan sebelum kamu mendapat masalah.”

Olivia mengangkat tangannya tanpa berkata-kata.

“Tidak banyak yang bisa dikatakan, tapi…sentuh. Tetap saja…” Dia kemudian tersenyum. “Kalau saja Anda bisa menunjukkan keberanian dan pengamatan itu ketika datang ke Kolonel Milizé.”

Shin menegang karena kaget.

“…Aku tidak yakin apa yang kamu maksud.”

"Oh, kalau begitu, bisakah aku menjelaskannya?" Kata Olivia, senyumnya melebar. “Malam itu, kamu tampak sangat tertekan.”

Shin menelan ludah dengan gugup pada topik pembicaraan yang terus-menerus diburunya. Malam itu. Shin telah mengakui perasaannya kepada Lena, yang menciumnya sebagai tanggapan dan kemudian, untuk alasan apa pun, lari. Dia sangat bingung pada saat itu, dan depresi datang kemudian.

Dia mengira Lena merasakan hal yang sama. Bagaimana lagi dia bisa menjelaskan ciuman itu? Tetapi dia tidak memiliki jaminan bahwa ini bukan hanya angan-angannya sendiri yang sedang bermain, dan jika dia merasakan hal yang sama, lalu mengapa dia melarikan diri? Tetapi jika dia tidak merasakan hal yang sama, mengapa dia menciumnya ...?

Jadi, pikirannya berputar-putar, dan dia tetap kecewa selama sisa malam itu. Semua orang memperhatikan penurunan suasana hatinya, tentu saja.

Raiden, Theo, Vika, Dustin, Marcel…dan tentu saja, Olivia. Tepatnya, mereka semua membawanya ke bar yang didirikan di halaman hotel dan mencoba membantunya pulih dari keterkejutannya.

Kebetulan, setelah melarikan diri, Lena berlari ke Annette sambil menangis. Annette, jengkel, akhirnya meninggalkannya di bar. Gadis-gadis lain melihatnya juga—

Anju, Kurena, Shiden, Grethe, dan bahkan kepala staf. Rito dan Frederica terlalu muda untuk memasuki bar, jadi mereka bergaung dengan semua orang saat mereka mengkritik Lena dengan sinis.

Dengan kata lain, semua kenalan mereka tahu.

Keesokan harinya, keduanya agak tenang. Shin menyadari bahwa Lena berlari karena dia bingung dengan kata-katanya yang tiba-tiba, dan dia memutuskan untuk menunggu tanggapannya.

Kecuali ... sementara dia mengerti bahwa Lena sibuk dengan tugasnya sebagai komandan taktis sekarang setelah cuti mereka berakhir ... dia mungkin, berpotensi, mungkin kesal karena kenyataan bahwa sebulan telah berlalu, dan dia menyimpan seluruh urusan itu. di udara.

Apakah sekarang waktu yang tepat bagi saya untuk mulai merajuk tentang itu ...?

Melihat Shin, yang tidak menyadari fakta bahwa dia sudah sangat merajuk, Olivia tersenyum paksa.

“Saya masih perlu menangani pelatihan untuk Divisi Lapis Baja ke-2, jadi saya tidak akan dapat bergabung dengan Anda pada pengiriman berikutnya. Tetapi demi kasih Tuhan, lakukan sesuatu tentang ini pada saat Anda kembali.”

“Jika boleh, Kapten? Diam,” Shin meludah, matanya menyipit.

"Yah, maafkan aku untuk itu, Kapten Nouzen," kata Olivia, memberinya seringai tenang.

Sebuah pertempuran tiruan antara Feldre dilakukan dengan alasan manuver.

Derit keras dari power pack, dentang kaki logam yang menggali ke dalam tanah, dan gemuruh gemuruh menara 88 mm memenuhi tempat itu.

Itu adalah tempat yang sempurna untuk percakapan yang tidak ingin didengar orang lain.

Meninggalkan Shin, yang akan menarik perhatian pada dirinya sendiri baik dan buruk, di tenda, Raiden dan tiga lainnya berkumpul di tempat lain.

“…Perang mungkin akan berakhir,” kata Anju sambil menempelkan sebotol air minum ke bibirnya.

“Sejujurnya, saya tidak pernah percaya hari yang kami katakan itu akan datang,”

kata Raiden.

Akhir dari Perang Legiun. Jika mereka mendapatkan informasi yang mereka butuhkan dan menemukan keberadaan markas tersembunyi, itu mungkin saja terjadi.

Dan dengan fakta yang disajikan di hadapannya, Raiden diliputi perasaan yang memusingkan dan tidak masuk akal.

Perang sudah ada sejak dia masih bayi. Itu adalah bagian dari hidupnya yang konstan seperti udara yang dia hirup dan matahari yang menyinarinya. Dan itu mungkin saja… berakhir?

"Apa yang akan kita lakukan jika ini sudah berakhir?" Anju bertanya-tanya dengan sedikit keceriaan dalam suaranya. "Menurutmu apa yang akan terjadi pada kita?"

“Mm. Siapa yang tahu, sungguh?” Theo memiringkan kepalanya dengan bingung. “Saya benar-benar tidak bisa membayangkannya. Tapi hei, bagus untuk Shin, kan? Dia bilang dia ingin menunjukkan Lena laut, dan sekarang itu akan terjadi.” "Aku ingin menunjukkan kepadamu laut." Kurena memejamkan matanya dengan senyum lembut saat dia mengucapkan kata-kata itu seolah-olah itu adalah bait dari puisi yang serius. "Ya. Saya harap itu terjadi.”

Sebulan yang lalu di bar, Raiden mendengar Shin keceplosan bahwa dia telah memberi tahu Lena di bawah kembang api. Dia menyampaikan ini kepada Kurena, Theo, dan Anju.

"…Ya."

Lena akhirnya mengacaukan segalanya di ujung sana, tapi, yah… Shin akan baik-baik saja sekarang. Kecuali…

"Aku benci ini sama seperti Shin," kata Raiden. "Saya tidak ingin menggunakan Frederica jika tidak perlu."

Dia yang memikul nasib Federasi ... nasib umat manusia.

Berpegang teguh pada keajaiban yang muncul dari eter seperti itu… Bagaimana mereka bisa mengatakan bahwa mereka berjuang sampai akhir yang pahit jika ini adalah bagaimana mereka memilih untuk mengakhiri perang?

Tetap saja, mengabaikan urutan shutdown dan mencoba memusnahkan Legiun dengan kekerasan juga bukan ide yang tepat. Itu hanya akan menghasilkan kematian yang tak terhitung jumlahnya yang dapat dihindari.

"Benar. Kita tidak bisa membiarkan Frederica melakukan ini sendirian…,” bisik Kurena. “Tapi itu tidak berarti saya ingin lebih banyak melakukan serangan gila melalui garis lawan, di mana kita hampir tidak bisa menghancurkan markas musuh. Saya sudah cukup berjalan di atas tali. Sekrup sekarat seperti itu. Tapi…apakah ini akan benar-benar mengakhiri perang?”

Sebuah keajaiban baru saja jatuh di pangkuan mereka… Nada suaranya terdengar ragu. Bagaimana jika itu semua adalah satu trik besar?

“Mungkin kita tidak akan menemukan markas tersembunyi itu. Mungkin Legiun tidak akan mendengarkan perintah Frederica. Mungkin ini semua jebakan yang dibuat oleh Zelene… eh, bodohnya Shin. Jadi saya kira apa yang saya katakan adalah, siapa yang tahu apakah ini benar-benar akan berjalan dengan baik…?”

Raiden mengerutkan alisnya. Kurena baru saja menyebutkan semua keraguan mereka.

Tapi tetap saja, Shin, Ernst, dan petinggi Federasi pasti sudah mempertimbangkannya juga. Tapi cara Kurena mengatakan itu…

Theo membuka bibirnya, tersenyum kecut seolah mengatakan mereka tidak punya pilihan.

“Kurena… Sepertinya kamu tidak ingin perang berakhir.”

Kurena menolak untuk menatap matanya, terlihat tak berdaya seperti anak hilang.


 

“… Bukan itu.” Sebulan setelah di pusat pelatihan yang lebih dekat ke Sankt Jeder daripada pangkalan Rüstkammer, Lena melewati gerbang masuk dengan koper kuno di tangannya.

Sementara Shin dan Unit Serang Divisi Lapis Baja 1 menjalani masa pelatihan mereka selama sebulan terakhir, Lena telah ditetapkan melalui kurikulum Federasi sebagai komandan taktis mereka. Kembali ke markasnya terasa seperti kembali ke rumah, tetapi itu masih merupakan markas milik unit khusus yang sangat rahasia.

Dia menunjukkan ID-nya di gerbang, yang terbuka. Dia mempercayakan Fido, yang tampaknya ada di sana sebagai portir, dengan barang bawaannya dan mulai melihat sekeliling dengan ketakutan.

Sudah sebulan sejak malam pesta dansa di Aliansi...ketika Shin mengaku padanya di bawah kembang api...dan dia masih belum memberikan Shin jawabannya. Terlepas dari semua waktu itu, dia masih terlalu takut untuk mengatakannya.

Dia telah menghabiskan sepanjang perjalanan kembali dari Aliansi secara efektif melarikan diri darinya, tidak dapat memaksa dirinya untuk menghadapinya. Seandainya saja, itu bisa diterima. Tetapi fakta bahwa dia bangun dan pergi untuk menjadi komandan segera setelah dia kembali ke pangkalan? Itu mungkin sangat buruk.

Karena kegagalan dalam komunikasi, Lena telah belajar—sangat terlambat—bahwa dia harus mengikuti kurikulum, yang akan dimulai pada pagi hari dua hari setelah dia kembali. Dia hanya punya sedikit waktu untuk berbicara dengan Shin, dan pusat pelatihan terlalu jauh dari pangkalan baginya untuk pulang pergi ke Rüstkammer.

Karena itu, dia meninggalkan jawabannya di udara selama lebih dari sebulan. Bahkan dia harus mengakui bahwa tidak ada alasan di dunia ini yang bisa membelanya dalam situasi ini.

Dia mendengar langkah kaki di halaman—atau lebih tepatnya, semak belukar di hutan yang gundul—mendekatinya dan kemudian berhenti.

“Selamat datang kembali, Lena.”

“Senang bertemu denganmu, Yang Mulia.”

“Halo, Annette. Shiden… Er.”

Annette muncul dengan mengenakan jas lab, dan Shiden mengenakan setelan penerbangannya, seolah-olah dia baru saja meninggalkan pelatihan. Lena melihat sekeliling dengan gugup… Hanya mereka berdua. Shin tidak ada di sana.

Meskipun dia baru saja memeriksa untuk melihat apakah dia tidak ada di sana ... Meskipun sebagian dari dirinya merasa lega karena dia tidak harus melihatnya ... fakta bahwa dia tidak datang menemuinya masih membuatnya cemas. “Apa yang Shin lakukan sekarang…?”

"Aku tidak peduli....," kata Annette, memalingkan kepalanya dari Lena dengan berani.

“Annette…?!”

“Setelah semua persiapan itu. Setelah melarikan diri darinya seperti ayam begitu lama, Shin akhirnya mengaku padamu. Dan kamu tidak menjawabnya. Anda melarikan diri dan bersembunyi. Jadi. Saya. Tidak. Peduli." Annette menekankan kata-katanya, cemberut seperti anak kecil.

“Dengar, aku benar-benar minta maaf tentang itu. Jadi tolong jangan katakan itu…!”

Annette tidak mau mendengarkan, jadi Lena meminta bantuan Shiden.

“Shiden…!”

“Lihat, aku sudah memberitahumu saat itu. Ya seharusnya menyelinap ke kamar Li'l Reaper malam itu dan menerkamnya. Atau Anda bisa melakukannya begitu Anda kembali ke pangkalan. Sebenarnya, akan lebih mudah di sini. Shin punya kamar untuk dirinya sendiri.”

“Aku—aku tidak bisa melakukan itu…!”

“Tidakkah menurutmu itu terlalu impulsif? Annette menimpali. “Maksudku, aku tidak bermasalah dengan hotelnya, tapi dindingnya tipis di sini. Prosesor lain di sebelah tidak akan bisa tidur.”

“Dindingnya bahkan lebih tipis di barak Sektor Delapan Puluh Enam. Tidak ada yang akan peduli sekarang."

“Oh… Jadi seperti itu.” Annette menjatuhkan bahunya lelah.

Dia kemudian mengajukan pertanyaan lanjutan, seolah menyadari sesuatu. Tidak ada yang akan peduli sekarang?

"Apa itu berarti…?"

“Mm?”

"…Lupakan."

Jika dia benar-benar mendengar yang sebenarnya, dia mungkin terlalu sibuk dengan kebisingan di lantai bawah.

“J-jadi haruskah aku pergi ke kamarnya…?” Lena bertanya, ekspresinya tersiksa.

“…Jika kamu punya nyali untuk melakukan itu, kamu sebaiknya menjawab saja pengakuannya.”

“Dan jika kamu akan mengatakannya, kamu harus cepat. Li'l Reaper sibuk antara menyapa staf baru dan pertemuan rutinnya dengan Zelene. Dia sering pergi ke markas terintegrasi baru-baru ini. Sesuatu tentang petinggi tentara yang bekerja dengannya untuk mengendalikan kemampuannya ... Ngomong-ngomong, kamu mau ikut? Transportasinya cukup berisik, tetapi Anda bisa menjawabnya di sana. ”

“Ya-yah, aku, uh…aku belum siap untuk itu…”

Annette dan Shiden mendesah putus asa. Fido, berdiri di dekatnya, mengeluarkan bunyi bip yang mungkin merupakan upayanya untuk menghibur atau memberi semangat.

Suatu ketika, pikiran tentang superioritas rasial merajalela, menyebabkan unit Delapan Puluh Enam dikurung di kamp-kamp interniran. Tetapi bahkan di dalam Republik, di mana diskriminasi semacam itu ditegaskan secara positif, ada orang-orang yang menolak untuk menyesuaikan diri dengan cita-cita yang keliru itu.

Beberapa melindungi Colorata di rumah mereka. Beberapa tetap tinggal di Sektor Delapan Puluh Enam. Memang, ada Alba yang mencoba menyelamatkan unit Delapan Puluh Enam yang mereka bisa. Sebagian besar dari unit Delapan Puluh Enam ini dikhianati oleh pihak berwenang atau tewas dalam perang, dengan mayoritas dari mereka menemui ajal mereka di Sektor Delapan Puluh Enam. Tambahkan ke fakta bahwa mayoritas warga Republik dibantai dalam serangan skala besar.

Reuni antara unit Delapan Puluh Enam dan beberapa Alba yang mencoba melindungi mereka seharusnya jarang terjadi. Dan lagi…

“Raid…! Ooh, aku sangat senang melihatmu masih hidup…!”

“Hei, Nan,” Raiden menyapa wanita tua itu. “Senang melihatmu masih menendang.”

Aula masuk markas depan barat Federasi memiliki desain internal yang tidak perlu. Melihat wanita tua itu memeluknya sambil menangis dengan tempat ini sebagai latar belakang mereka, Raiden tidak bisa menahan senyum masam.

Kepalanya lebih rendah dari yang diingatnya. Dia semakin tua, tetapi dia masih wanita tua yang diingatnya. Bahkan setelah interniran dimulai, wanita tua ini adalah seorang guru sekolah yang melindungi Raiden dan teman-teman sekelasnya di Colorata.

Ketika militer Federasi tiba untuk membantu Republik, Raiden telah memberi tahu mereka tentang dia dan meminta untuk melihat apakah mereka dapat menemukannya. Tetapi dengan negara dalam keadaan kacau setelah pada dasarnya dihancurkan, mereka tidak dapat menemukannya secepat itu. Butuh waktu lebih dari setahun untuk mengetahui keberadaannya.

Mungkin tentara Federasi sendiri membutuhkan waktu untuk pulih dari kerusakan besar yang terjadi selama serangan skala besar, jadi mencari orang hilang adalah prioritas rendah.

Tapi segan-segan Raiden mengakuinya, semua pikiran ini hanyalah pelarian.

Karena tidak jauh dari reuninya yang menyentuh, ada…

“Shin…! Oh, syukurlah, kamu masih hidup…!”

“Pendeta... tubuhku akan hancur. Tulang rusukku, dan tulang belakangku, kau akan mematahkannya…”

Seorang pria berambut putih dengan pakaian pendeta memeluk Shin dengan erat. Dia adalah seorang pria beruang raksasa, otot-ototnya yang menonjol memenuhi jubahnya. Dia memeluk Shin, memeluknya dengan kuat. Pemandangan yang cukup mengejutkan membuat Raiden tidak bisa fokus pada nostalgia reuninya sendiri.

Raiden mengira ini adalah pendeta Alba yang menjaga Shin dan saudaranya di kamp interniran. Tak perlu dikatakan, ini bukan gambar yang ada dalam pikiran Raiden. Dia membayangkannya sebagai pria tua yang kurus dan suci, bukan seseorang yang terlihat seperti dia bisa mengalahkan seorang Ameise untuk tunduk. Seperti, dengan sekop.

Raiden tidak ingin mengganggu reuni mereka. Atau lebih tepatnya, dia takut melakukannya. Atas desakan insting pertahanan dirinya, Raiden mengalihkan pandangannya dari mereka berdua.

“Ya ampun, aku sangat senang untuk Letnan Satu Shuga dan Kapten Nouzen.”

“Kedua tamu akan menjadi bagian dari pangkalan ini sebagai pendeta militer dan staf pengajar tambahan, sehingga mereka dapat melihat mereka kapan pun mereka mau… Tapi sungguh, mereka terlihat sangat bahagia.”

“…Kau berniat memberitahuku kalau kau mengatakan itu dengan jujur ​​di saat seperti ini…?!”

Saat Bernholdt memberikan anggukan berlebihan dan Grethe berpura-pura menyeka air matanya dengan saputangan, Frederica menyaksikan reuni dengan mata ngeri. Mereka berdua mengabaikan reaksinya dan terus berpura-pura seperti sedang mengawasi situasi.

Tak satu pun dari mereka ingin terlibat.

“Meskipun tidak mendapatkan pelatihan yang layak, kapten selalu memiliki pengetahuan yang baik tentang taktik untuk  unit Eighty-Six dan tahu bagaimana menggunakan pistol dan senapan serbu. Saya selalu bertanya-tanya mengapa, tetapi dengan seorang pendeta seperti itu menjadi walinya, saya pikir saya mengerti. ”

“Rupanya, pendeta tua itu dulunya adalah seorang prajurit untuk tentara nasional Republik.”

Diduga, pendeta itu menyadari bahwa kekerasan mungkin merupakan sarana untuk membela, tetapi bukan sarana untuk menyelamatkan siapa pun, jadi dia menyerahkan kehidupan militer dan berbalik ke jalan Tuhan.

“Ah, aku mengerti.” Bernholdt mengangguk dengan sungguh-sungguh, meskipun tidak mengerti sama sekali.

“…Itu menjelaskan beberapa hal tentang Shin.”

Menyadari bagaimana Shin dapat secara sepihak memukuli Raiden dan melumpuhkan Daiya meskipun fisik mereka lebih besar, Anju mengawasi reuni lucunya...atau lebih tepatnya, menghangatkan hati dengan pendeta.

“Kurasa Shin memiliki darah para bangsawan, jadi kehidupan di kamp interniran sangat sulit baginya. Dia harus belajar bagaimana membela diri…”

Unit Delapan Puluh Enam pasti akan direkrut cepat atau lambat, dan mereka yang berasal dari keluarga bangsawan Kekaisaran Giad sangat didiskriminasi oleh sesama Unit Delapan Puluh Enam. Mengajarkan Shin cara bertarung sepertinya merupakan cara pendeta membesarkan Shin dengan cinta.

Shiden berdiri di samping Anju, memperhatikan Shin dan pendeta dengan mata terkejut.

“Ya, tapi mengajarinya cara membunuh seorang pria? Apa yang dipikirkan pendeta itu…? Jika aku kurang beruntung, Li'l Reaper akan membunuhku saat pertama kali kita bertarung.”

“Tapi dia tidak, jadi tidak apa-apa. Percaya atau tidak, dia bersikap mudah padamu.”

“Kurasa…” Shiden mengangguk.

Anju memandangnya dengan pandangan sekilas. Shiden dan Shin bergaul seperti kucing dan anjing, tetapi meskipun begitu, Shin tidak akan habis-habisan melawan seorang wanita. Shiden memang menyadari hal ini, tapi dia tidak akan bersembunyi di balik jenis kelaminnya. Anju merenungkan bahwa ini mungkin semacam kesepakatan pria yang tak terucapkan di antara mereka berdua. Mereka tidak terlalu membenci satu sama lain pada tingkat fundamental.

“Selain itu, jika kamu mati, dia tidak perlu khawatir kamu menyerangnya lagi. Itu bentuk pertahanan terbaik, bukan?” “Kamu pikir itu masalahnya…? Oh."

“Ah, Shin sepertinya dia akan pingsan.”

Frederica bergegas mendekat, setengah menangis, bersama Grethe, yang akhirnya memutuskan sudah waktunya untuk campur tangan. Mereka berdua memisahkan pendeta tua itu dari Shin, yang sepertinya akan pingsan.

Saat dia entah bagaimana mengawasi itu, Shiden tiba-tiba menoleh ke arah Anju dengan mata keperakannya yang seputih salju.

“Bukankah kamu juga punya orang tua, Anju? Di Republik?”

“Ayahku mungkin masih hidup, tapi…” Anju terdiam, lalu mengangkat bahu.

Itu adalah sikap yang tenang dan santai, tetapi entah bagaimana itu masih membuatnya tampak lega.

“Aku tidak terlalu ingin bertemu dengannya… Atau, yah, kurasa itu tidak masalah. Apakah dia hidup atau mati, itu saja.”

Dia tidak benar-benar ingin dia hidup, dia juga tidak terlalu berharap dia mati. Dan itu juga bukan karena dia tidak ingin mengingatnya. Dia tidak terlalu membenci atau tidak suka berbicara tentang ayahnya, dan itu bukan topik yang sensitif seperti yang dipikirkan orang. Dia hanya menganggapnya orang asing.

Menurut Anda apa faktor yang hilang sehingga membuat kami menyukai Anda?

Itu adalah pertanyaan yang dia tanyakan kepada Dustin di Kerajaan. Ketika dia tidak terguncang saat melihat kematian Sirin seperti yang lainnya, ketika dia tidak mempertanyakan cara hidupnya.

Melihat ke belakang, bukan karena dia kekurangan sesuatu. Itu lebih seperti…

Dia tersenyum tipis, bergumam pada dirinya sendiri. Bahkan mengetahui ini, itu masih masalah yang rumit. Tetapi…

“…Aku harus mengenakan gaun dengan punggung terbuka. Atau bikini.”

"…Jadi begitu. Jadi kamu mengubur Rei.”

"Ya."

Berbicara kepada orang tua penggantinya, pendeta, Shin merasa seperti dia kembali menjadi anak kecil lagi. Selain dia dan Lena, hanya pendeta yang mengenal Rei saat dia masih hidup. Dan dia juga tahu tentang dosa saudaranya... yang tidak diketahui Lena, dan Shin tidak berniat untuk berbagi dengannya.

“Aku tidak punya banyak dasar, tapi… aku merasa dia juga menyelamatkanku untuk terakhir kalinya di akhir.”

Ketika dia benar-benar pingsan di wilayah Legiun, Dinosauria telah menangkapnya dan teman-temannya, berkeliaran di jalur patroli Federasi, di mana ia ditembak jatuh.

Dia kemungkinan akan menyelamatkannya ... bahkan setelah mati dua kali. Dia meninggal untuk ketiga kalinya untuk mengantarkan Shin dan rekan-rekannya ke perbatasan Federasi. Dan dia kemungkinan besar siap untuk dihancurkan dalam prosesnya.

“Itu… hal terbaik yang pernah saya dengar. Begitu…kau akhirnya memaafkannya.”

Itu adalah kata-kata yang tidak diharapkan Shin, tetapi setelah mendengarnya, rasanya pendeta itu benar. Shin ingin memaafkannya. Dia ingin dimaafkan, dan bahkan ketika dia tahu dia tidak bersalah atas apa pun, dia ingin membunuh hantu saudaranya. Tapi sama seperti dia ingin melakukan itu.dia juga ingin memaafkan Rei.

"…Ya."

“Itu bagus, kalau begitu… Kamu benar-benar sudah dewasa. Dan saya tidak hanya berbicara tentang tinggi badan Anda.”

Shin melihat kembali ke pendeta tua itu, yang tersenyum bangga padanya.

"Ketika aku mengirimmu pergi, aku tidak berpikir kamu akan kembali."

Pendeta itu bisa mengingatnya dengan jelas, bahkan sekarang. Dia tidak pernah bisa melupakannya.

Anak kecil yang kehilangan orang tuanya, yang hampir dibunuh oleh saudaranya, membuat keputusan untuk melangkah ke medan perang. Anak laki-laki yang saat itu tidak hanya lupa bagaimana caranya tertawa—tetapi dia juga bahkan tidak tahu lagi bagaimana caranya untuk meneteskan air mata.

“Saat itu, kamu dihantui … dihantui oleh Rei, yang sudah meninggal.

Orang mati tinggal di kegelapan milik Hades. Tampaknya bagi saya bahwa Anda berpikir jika Anda mengejarnya, Anda akan menginjakkan kaki di jurang yang sama.”

“…”

Mungkin pendeta itu benar. Itu sangat mungkin terjadi. Shin tidak pernah memikirkan apa yang akan terjadi selanjutnya... Tidak, dia tidak pernah ingin melihat apa yang akan terjadi selanjutnya. Yang dia inginkan hanyalah membunuh saudaranya dan kemudian membentak seperti bilah baja dingin. Dia mungkin merasa seperti itu sejak medan perang bersalju itu dua bulan lalu.

“Tapi kamu terlihat baik-baik saja sekarang. Anda benar-benar telah tumbuh. ” “…Mendengarnya darimu, Yang Mulia, itu tidak terasa nyata.”

Berbicara dengannya membuat Shin merasa seperti anak kecil lagi... Dan pendeta itu begitu besar, tidak terasa jarak di antara mereka telah menyusut.

“Bagiku, kamu akan selalu menjadi anak kecil… Jadi jika kamu merasa bermasalah atau membutuhkan seseorang untuk diajak bicara, kamu selalu bisa datang kepadaku. Bagaimanapun, saya adalah pendeta militer Anda. ”

Pendeta itu mengangkat alisnya dengan bercanda, dan Shin tersenyum paksa.

Tapi itu membuatnya berpikir. Sedang bermasalah, membutuhkan seseorang untuk diajak bicara…

Bagaimanapun, dia memang memiliki dilema saat ini. Bisnis dengan Lena, itu.

“…Kalau begitu, bisakah Anda mendengarkan saya, Pendeta?”

"Tentu saja."

Shin berhenti, memikirkan bagaimana menyimpulkan masalahnya...dan kemudian mempertimbangkan kembali.

“… Sebenarnya, tidak apa-apa.”

Kejadian baru-baru ini telah mengajarinya bahwa membawa masalah yang tidak dapat dia selesaikan sendiri bukanlah hal yang baik. Atau lebih tepatnya, menjadi beban bagi orang lain adalah ide yang buruk.

Tetapi dalam kasus ini, dia merasa mengandalkan orang lain bukanlah hal yang benar untuk dilakukan.

“Sekarang, ada apa? Apakah masalah hati, Nak?”

"... Bagaimana kamu bisa tahu?"

Pendeta itu tertawa terbahak-bahak.

“Jika itu beban tentang seorang remaja laki-laki, itu hanya bisa menjadi satu hal… Tapi ya ampun… kau benar-benar mulai berpikir seperti anak laki-laki seusiamu… Itu membuatku nyaman.”

Dia mendengar Federasi menemukan keluarga pria itu.

Ketika dia diantar ke ruangan lain, Theo menyadari bahwa ini bukan reuni seperti Shin dan Raiden, di mana dia bisa membiarkan orang lain melihatnya. Dia mengerti mengapa dia diberitahu bahwa meskipun mereka telah ditemukan, mereka tidak akan diizinkan untuk melihatnya jika dia tidak mau.

Tetapi ketika dia melihat orang di ruangan itu, Theo terkejut.

“…Mereka bilang kamu kenal Ayah.”

Warga negara Republik yang tercela, seorang Alba. Seorang anak laki-laki yang tampaknya berusia sebelas atau dua belas tahun.

Kapten skuadron pertama Theo telah ditugaskan di Sektor Delapan Puluh Enam. Seorang pria yang tinggal di belakang dan mati untuk membiarkan bawahannya melarikan diri. Seorang warga negara Republik — seorang Alabaster — yang telah pindah ke Sektor Delapan Puluh Enam karena keyakinan bahwa memaksa Unit Delapan Puluh Enam sendirian untuk bertarung adalah hal yang salah.

Theo telah meminta tentara Federasi untuk mencari keluarganya. Dia pikir itu benar untuk memberitahu mereka bahwa kapten berjuang sampai akhir.

Tetapi…

Bibir Theo sedikit bergetar. Pria itu memiliki seorang istri ... dan seorang anak. Seseorang yang dia pilih untuk berbagi hidupnya, seorang putra yang ingin dia percayakan masa depan.

Dia tidak pernah membayangkan kapten telah meninggalkan semua itu untuk datang ke Sektor Delapan Puluh Enam.

“Di mana ibumu?” dia berhasil bertanya.

“Serangan skala besar…,” terdengar jawaban singkat dan samar dari anak itu.

"…Jadi begitu."

Anak laki-laki itu menundukkan kepalanya, matanya tertuju pada pola bunga di karpet.

“Dia selalu mengatakan Ayah meninggal karena melakukan apa yang benar. Bahwa aku harus bangga padanya ... Tapi Kakek dan wanita tua yang tinggal di lingkungan itu, semua teman saya, ibu mereka ... Mereka semua mengatakan Ayah melakukan sesuatu yang salah.

Untuk seorang anak pada usia itu, itu sama dengan membuat seluruh dunia mengatakan itu.

“Mereka mengatakan dia adalah orang bodoh yang membuang tanah airnya, harga dirinya sebagai warga negara Republik, dan keluarganya, semuanya untuk Unit Delapan Puluh Enam. Dan kemudian dia pergi ke depan dan mati untuk itu. Semuanya… terus menyebut Ayah bodoh.”

Mata bersalju dan berwarna perak itu menatapnya hampir putus asa. Mereka memiliki warna yang sama dengan mata babi putih tercela dari Republik.

Warna yang sama persis dengan mata sang kapten… Dan mengingat tatapan itu masih membuat hati Theo sakit. Seperti luka lama.

“Tapi Ayah tidak bodoh, kan? Dia melakukan hal yang benar. Eighty-Six mungkin berbeda warna dari kita, tapi mereka tetap manusia. Jadi Ayah membantu orang lain…dan itu bukan hal yang bodoh untuk dilakukan, kan?”

“…Tentu saja tidak,” sembur Theo.

Dia tidak mencoba untuk mendorong anak itu menjauh; suaranya hanya penuh dengan keputusasaan. Karena mereka sama sekali tidak tahu. Mereka tidak tahu seberapa kuat atau riang dia. Mereka tidak tahu kata-kata terakhir yang ditinggalkan oleh mantan pembawa Tanda Pribadi Theo. Itulah satu-satunya alasan mereka bisa berbicara seperti itu tentang ayah anak laki-laki ini.

Bocah itu berusia sebelas tahun atau, paling banyak, dua belas tahun. Dia adalah bayi yang baru lahir ketika perang dimulai sebelas tahun yang lalu. Tidak mungkin dia bisa mengingat wajah ayahnya. Dia tidak seperti Theo, yang pernah mengenal orang tuanya.

wajah tapi sejak itu lupa. Bocah ini bahkan tidak punya waktu untuk mengenal kapten.

“Dia melawan Legiun di sisi kita dan mati saat mencoba membantu kita. Tidak ada yang berhak mengejeknya. Kapten itu sama benarnya seperti yang ibumu katakan…”

Tapi kemudian Theo terdiam. Apakah kapten… benar? Apakah dia hidup dengan benar? Apakah dia ... mati dengan benar? Dia telah menyingkirkan keluarganya dan datang ke medan perang, mengetahui bahwa dia mungkin tidak akan pernah bisa melihat putranya lagi. Dan di sana, dia meninggal, dengan anaknya tidak pernah tahu bagaimana dia bertarung atau bagaimana dia binasa.

Mungkinkah itu disebut kebenaran? Apakah kebenaran seperti itu akan diganjar?

Dia mengesampingkan kebahagiaannya saat ini dan membuang semua prospek kebahagiaan masa depan yang dia miliki. Dan yang dia dapatkan hanyalah kematian. Dia ditolak oleh Unit Delapan Puluh Enam lainnya, termasuk Theo, dan tidak ada yang pernah memuji namanya.

Bisakah itu disebut cara mati yang bodoh?

Tolong. Jangan pernah memaafkan saya.

Itulah sebabnya, pada akhirnya, dia meninggalkan kata-kata itu saat dia meninggal.

“…Pokoknya…tidak peduli apa yang orang lain katakan, percayalah pada ayahmu.”

Tetapi bahkan ketika Theo mengatakan itu, sesuatu di benaknya tidak bisa menahan diri untuk tidak berbisik dengan dingin, mencaci maki dia karena kemunafikannya.

Shin, Raiden, Anju, dan yang lainnya pergi untuk menyambut pendeta militer yang baru serta staf pengajar tambahan yang baru. Mereka berasal dari Republik, jadi Kurena tetap tinggal di markas mereka, perasaannya campur aduk melihat mereka.

Dia tahu ada beberapa Alba yang adalah orang baik—pendeta yang membesarkan Shin dan wanita tua yang melindungi Raiden, misalnya.

Dan kemudian ada Lena, Annette, dan Dustin. Kurena sendiri tidak akan pernah melupakan salah satu petugas Alba yang berusaha menyelamatkan orang tuanya. Tetap saja, dia terlalu muda untuk mengingat namanya, jadi dia tidak bisa meminta Federasi untuk mencarinya.

Pendeta militer dan guru tambahan ini mungkin bukan orang yang mengerikan. Tapi dia masih takut bertemu mereka untuk pertama kalinya. Dia takut... Ya, takut. Sampai sekarang, dia selalu takut akan hal ini. Hanya ada satu orang yang bisa dipercaya oleh anggota skuadron ujung tombak, dan itu adalah Shin. Dan jika bukan dia, mereka masih bisa percaya satu sama lain.

Kurena memeluk lututnya, membenamkan wajahnya di dalamnya. Bagaimanapun, mempercayai orang lain hanya akan berakhir dengan cara yang sama. Orang tuanya, yang ditembak mati oleh tentara yang mengejek dan mencemooh. Kakak perempuannya, yang tidak pernah kembali dari medan perang. Pada awalnya, dia benar-benar sendirian, dilemparkan ke medan pertempuran mematikan Sektor Delapan Puluh Enam.

Itu akan terjadi lagi.

Alba, manusia, dunia itu sendiri... Mereka semua terlalu kejam. Mereka akan mengkhianatinya lagi tanpa berpikir dua kali. Jadi dia tidak bisa mempercayai siapa pun. Dia tidak mau. Dan itulah mengapa tidak ada masa depan untuk dinanti. Tidak ada mimpi untuk dipeluk.

Berharap untuk masa depan yang cerah sama hambar dan sia-sianya dengan berharap seseorang bisa bermimpi indah malam ini. Jika itu bisa terjadi, dia ingin melihatnya terjadi. Tetapi bahkan jika dia tidak ... itu baik-baik saja dengan caranya sendiri juga. Itulah yang dia rasakan.

“Jadi perang…”

Mungkin juga tidak akan berakhir…

Jauh di bawah markas Unit Serang dan di dekat markas terintegrasi adalah laboratorium tersembunyi, yang dibuat untuk mengakomodasi Zelene. Tempat itu juga dibuat karena pertimbangan untuk Shin, yang terus-menerus terkena ratapan Legiun.

Setelah menyelesaikan urusan di markas terintegrasi, Shin mengunjungi Zelene di malam hari, di mana dia menemukan sesuatu yang belum pernah dia alami dengan Legiun.

Terdengar gelak tawa.

"... Lanjutkan ini, dan aku akan marah, Zelene."

“T-tidak, maksudku, aku merasa tidak enak karena tertawa, tapi... Ah-ha-ha-ha!”

Zelene saat ini disimpan dalam wadah kedap udara, terlindung yang menghambat dan menghambat semua fungsinya, kecuali kemampuannya untuk berbicara. Satu-satunya cara untuk berkomunikasi dengannya adalah melalui serangkaian kamera, mikrofon, dan speaker dengan sensitivitas rendah yang dihubungkan dengan kabel ke interior wadah…

…kecuali bahwa seluruh set ditempatkan di dalam kotak lain yang memiliki wajah asli yang digambar dengan spidol permanen. Rasanya seperti dia sedang berbicara dengan semacam boneka aneh.

"Kurasa aku akan kembali ke kamarku sekarang."

“Ah, tunggu, tunggu. Maafkan saya. Itu salah saya, jadi mari kita bicara sedikit… Heh-heh.”

Elektronik, tawa bergulir keluar dari speaker lagi. Merasa jengkel dengan perilaku Zelene, Shin memelototi penyebab teka-teki ini. Zelene seharusnya tidak tahu tentang hubungannya yang sulit dengan Lena. Fakta bahwa dia tahu berarti seseorang telah memberitahunya, dan hanya ada satu orang yang bisa melakukan itu.

"Kamu akan membayar untuk ini, Vika."

"Jika Anda pikir Anda bisa membuat saya membayar, saya ingin melihat Anda mencoba," ejek Vika padanya, benar-benar geli.

“Kembali ke masalah yang ada…,” kata Zelene, suaranya masih menahan tawa.

“…Tidak, kurasa kita sudah selesai berbicara.”

“Ayo sekarang, jangan cemberut. Kami memiliki hal-hal untuk didiskusikan ... Itu sebabnya Anda datang untuk berbicara dengan saya, bukan?”

Suara Zelene menjadi agak dingin, seolah-olah beberapa tombol telah diputar dalam pikiran mekanisnya.

“Anda datang untuk bertanya kepada saya tentang serangan skala besar.” Di Federasi, Unit Delapan Puluh Enam diperlakukan sebagai perwira khusus—mereka menyelesaikan pendidikan tinggi yang biasanya harus diselesaikan oleh seorang perwira sebelum wajib militer selama dinas mereka. Setelah menghabiskan masa kecil mereka di kamp-kamp interniran, mereka hampir tidak menghabiskan waktu di sekolah, sehingga mereka tidak memiliki banyak kultivasi dan pendidikan yang dimiliki sebagian besar taruna perwira khusus seusia mereka.

Mereka diberi masa sekolah, yang juga digandakan sebagai liburan dari dinas militer mereka. Tetapi bahkan di luar waktu itu, mereka diharapkan untuk menghadiri kuliah dan belajar sendiri, bahkan di antara pengiriman. Inilah mengapa ruang belajar dibangun di pangkalan Rüstkammer.

Lena berhenti saat dia melewati ruangan ini, yang dipenuhi orang.

Belum lama ini, satu-satunya yang belajar di sini adalah kapten setiap skuadron dan wakil kapten mereka. Jabatan kapten membutuhkan otoritas dan tugas yang tidak dimiliki atau tidak dapat dilakukan oleh seorang perwira kompi biasa. Dengan demikian, kapten dan wakil kapten mereka diminta untuk menyelesaikan pelatihan perwira khusus secepat mungkin dan maju ke kurikulum berikutnya.

Mereka secara alami memiliki lebih banyak pekerjaan rumah daripada Prosesor lainnya, dan jika mereka tidak terlibat dalam belajar mandiri di antara misi, mereka tidak akan pernah bisa mengikutinya. Jadi Lena mengira dia hanya akan menemukan sekelompok kecil orang di ruangan itu. Tetapi yang mengejutkannya, sejumlah besar Prosesor duduk di meja, mendengarkan ceramah guru tambahan.

Rasio Prosesor dan non-Prosesor agak tinggi, terutama mengingat saat itu sekitar akhir waktu makan malam. Ini berarti beberapa orang masih akan makan, namun ada beberapa Prosesor yang mendengarkan.

“Jika kamu mencari Shin, dia masih belum kembali dari markas terintegrasi setelah menyapa pendeta.”

Dia mendengar suara sepatu bot yang berat mengklik lantai dan berbalik untuk menemukan Raiden.

"Betulkah…? Ah, er, aku tidak terlalu mencari Shin.” Lena menggelengkan kepalanya, bingung dengan kenyataan bahwa dia mendapatkan niatnya setengah benar. "Saya hanya berpikir ada banyak orang di kuliah ..."

"Ya." Raiden mengangguk santai, seolah tidak terganggu dengan reaksi aneh Lena. “Sudah seperti ini sejak kami kembali dari liburan… Tapi kebanyakan orang tidak menyukai ruangan ini sebelumnya.”

Raiden berbicara sambil melihat ke ruang belajar, yang saat ini memiliki lebih dari setengah kursi yang terisi. Dasinya, yang biasanya longgar, diikatkan di kerahnya dengan benar. Dia memiliki terminal informasi di bawah lengannya, yang berfungsi ganda sebagai buku teks dan buku catatan.

"Mereka bilang rasanya ruangan ini secara implisit menyuruh mereka berhenti menjadi Delapan Puluh Enam."

“…”

Ada guru yang ditempatkan secara permanen di pangkalan, dan rak ruang belajar diisi dengan bahan ajar. Instruktur juga menawarkan konseling karir dan memiliki materi yang disiapkan oleh lembaga pendidikan tinggi Federasi, serta pelatihan kerja dan panduan karir yang ditujukan untuk anak-anak dan siswa.

Ruang belajar terasa seperti dibuat untuk mendorong mereka keluar dari dunia yang hanya terdiri dari medan perang.

Tentu saja, tidak ada guru atau perwira militer Republik yang membangun ruangan ini yang pernah mengatakan hal itu. Mereka hanya menginginkan Unit Delapan Puluh Enam untuk memeriksa masa depan setelah perang dan kemungkinan-kemungkinannya… Tapi karena baru saja datang ke sini, masih terlalu dini bagi Unit Delapan Puluh Enam untuk mendengar keinginan itu.

Tapi sedikit demi sedikit, beberapa dari mereka mencoba untuk melihat apa yang mereka maksud.

Melihat itu membuat Lena merasa nyaman.

"Apakah kamu dalam perjalanan ke kelas juga, Raiden?"

"Sepertinya. Sudah waktunya kita mulai berpikir tentang apa yang akan terjadi setelah perang berakhir… Selain itu, apakah kamu mendengar tentang guru baru?”

"Ya," kata Lena, lalu menghilang dengan senyum lembut. "Kudengar dia adalah guru lamamu."

Itu menjelaskan dasi dan kerahnya, kalau begitu. Dia berusaha terlihat sopan dan pantas.

“Dia mendengar saya melewatkan kelas pada beberapa mata pelajaran, jadi saya sedang dalam perjalanan ke kelas tambahan dan tambahan. Dia masih tidak tahu kapan harus berhenti bicara, nenek tua itu…”

Dia menghela nafas, bibirnya sedikit melengkung. Guru tua itu rupanya mendengarnya dan mengalihkan pandangannya ke arahnya, mendorongnya untuk mengalihkan pandangannya dengan tidak nyaman seperti anak kecil dengan tangannya di toples kue.

“…Kenapa kamu tidak ikut kelas, Lena? Theo dan Kurena tidak terlalu sering datang ke sini, pilihan Anju ada di hari yang berbeda, dan Shin pergi hari ini. Lihat, aku…aku lebih suka tidak berurusan dengan kelelawar tua itu sendirian…”

Mendengarnya mengatakan itu seperti anak kecil ketika dia jauh lebih besar dari wanita tua itu membuat Lena tertawa terbahak-bahak. Ketika dia melihatnya mengerutkan kening seperti anak kecil, Lena bertanya kepadanya sambil tersenyum, “Raiden…apakah ada sesuatu yang ingin kamu lakukan dengan hidupmu? Setelah perang berakhir, maksudku.”

Dua tahun lalu, ketika mereka masih di Sektor Delapan Puluh Enam, dia menanyakan pertanyaan yang sama kepada Shin. Saat itu, yang mereka ketahui tentang satu sama lain hanyalah suara mereka melalui Para-RAID…ketika Lena tidak tahu bahwa Eighty-Six tidak memiliki masa depan pada saat itu.

Dia bertanya kepada Raiden bagaimana perasaannya sekarang. Jika dia senang dia selamat dan lolos dari hidupnya ... Jika dia bisa mempertimbangkan masa depan sekarang. Untuk sesaat, Raiden terdiam. Bukan karena dia tidak ingin ditanya atau merasa tidak bisa menjawab… Itu lebih seperti dia mengingat sebuah kenangan indah.

“…Kau tahu, saat kau menanyakan pertanyaan itu pada Shin dua tahun lalu…”

Saya tidak bisa mengatakan bahwa saya sudah terlalu memikirkannya sejak saat itu.

“…pada saat itu, dia benar-benar tidak menginginkan apapun. Dan itu bukan hanya karena hampir waktunya untuk mati. Itu karena dia masih dihantui oleh saudaranya yang sudah meninggal. Mengubur saudaranya adalah satu-satunya hal yang dia miliki dalam hidup.”

“…”

“Fakta bahwa Shin mengatakan dia ingin menunjukkan laut padamu, fakta bahwa dia bisa berharap untuk itu? Itu seperti keajaiban, Lena. Butuh banyak nyali untuk mengatakan itu. Dan sejujurnya, saya benar-benar ingin Anda memanfaatkan keberanian itu juga. ”

Lena merasa heran. Apa ini? Dia ingin lari. Jika dia bisa, dia akan menggali lubang di mana dia berdiri dan mengubur dirinya sendiri.

“Kenapa kamu tahu tentang itu…?”

Dia memandangnya seolah dia adalah hal yang paling menyedihkan di dunia.

“Aku tidak tahu bagaimana mengungkapkannya padamu, Lena, tapi… kurasa hampir semua orang sudah tahu sekarang.”

“Militer Federasi menemukan senjata yang Anda gambarkan. Mereka pikir itu pertanda serangan skala besar kedua akan datang.”

Jika mereka mengungkapkan sinyal penutupan Legiun kepada publik, Federasi ... bahkan umat manusia sendiri mungkin akan pecah menjadi faksi-faksi yang paling buruk. Maka Vika dan Shin memutuskan untuk merahasiakannya dan meminta Zelene untuk memberi mereka informasi yang bisa mereka ungkapkan. Apa yang dia berikan adalah informasi tentang serangan skala besar kedua yang direncanakan Legiun.

“Aku membayangkan begitu. Karena mereka dilarang menggunakan senjata udara, unit Panglima Tertinggi mengembangkan senjata itu sebagai pengganti. Mereka tidak bisa mencabut larangan itu, jadi mereka memutuskan untuk memperkenalkan benda itu sebagai pengganti bom udara. Saya membayangkan rekonstruksi sudah berlangsung. Aku bisa memprediksi sebanyak itu.” Shin berkedip penasaran. Zelene adalah salah satu unit Panglima Tertinggi.

Dia membayangkan dia akan tahu.

“Itu bukan informasi yang pasti? Anda hanya memprediksi mereka akan berhasil? ”

“Penelitian dan pengembangan berada di bawah yurisdiksi prosesor pusat saya, tetapi masalah kerahasiaan tidak. Jadi saya tidak tahu secara spesifik…erm…tentang penelitian berdasarkan sampel otak yang dikumpulkan dari Republik.”

"Anjing Gembala?" Vika mengusulkan.

Tampaknya nama itu sulit diuraikan untuk Legiun seperti Zelene. Membuat Vika hanya mengangguk tenang pada hal itu terlihat agak aneh. Bukan karena Vika yang aneh datang sebagai kejutan sekarang.

“Dan tipe Mobilitas Tinggi... Bukan, Phönix. Rasa penamaan Anda sangat menarik, saya akui.”

"Tunggu." Vika mengernyitkan keningnya. “Unit itu dikembangkan di bawah yurisdiksimu? Sebagai bagian dari penelitian prosesor pusat?”

“Ya. Begitulah cara saya bisa meninggalkan pesan itu di dalamnya.”

“…?”

Vika dengan curiga merenungkan apa yang baru saja dia katakan. Melihat dia tidak akan mengajukan pertanyaan lain, Shin mulai berbicara lagi.

“Apakah mereka meningkatkan peringkat mereka kali ini? Kami belum menerima laporan tentang itu.”

Untuk mengkonfirmasi keaslian informasi Zelene tentang serangan skala besar kedua, masing-masing negara mulai mengumpulkan informasi tentang pasukan Legiun yang mereka hadapi dengan kekuatan baru. Federasi telah meminta bantuan Shin beberapa kali dengan upaya pengintaian mereka, tetapi dia tidak mendeteksi adanya peningkatan nyata dalam jumlah Legiun.

Dia menganggap jarak mungkin menjadi masalah, tetapi jika tidak ada negara yang mendeteksi tanda-tanda bala bantuan di depan mereka, semuanya berbeda.

“Tidak. Meskipun meningkatkan jumlah mereka, Legiun gagal mencapai tujuan operasi mereka dalam serangan skala besar terakhir. Karena itu, mereka telah memutuskan bahwa untuk serangan skala besar kedua, mereka akan memperkuat potensi perang mereka dengan meningkatkan unit mereka dan meningkatkan kinerja mereka.” Seperti kamuflase optik dan manipulasi cuaca Eintagsfliege.

Seperti menukarkan Black Sheep yang menjadi pasukan kejut mereka dengan Sheepdog yang lebih efisien.

“Tapi tidak seperti negara yang memiliki sumber daya yang langka, Legiun tidak mencoba untuk mengimbangi jumlah kecil dengan kualitas. Sedih seperti yang dikatakan. Serangan skala besar pertama bukan hanya pertempuran yang gagal untuk Legiun… Kebetulan…” Zelene tampak lebih tenang sekarang.

“...seperti yang saya duga. Anda dapat mengetahui nomor dan posisi Legiun, tetapi Anda tidak dapat melihat Legiun secara langsung dari jauh, bukan?”

Shin mengangkat kepalanya karena terkejut. Meskipun dia kooperatif, Zelene adalah seorang Legiun. Dia tidak bisa membiarkan dia memiliki informasi lebih dari yang dia benar-benar perlu tahu. Saat ini, dia menghadap kamera, mikrofon, dan speaker. Itu adalah antarmuka komunikasi sederhana yang tidak memungkinkannya untuk bergerak.

Vika menyebut Lena dalam obrolan dengannya, tetapi dia tidak menyebutkan namanya.

Dan tentu saja, tak satu pun dari mereka memberikan rincian tentang kekuatan Shin.

“Legiun telah mengakui keberadaanmu, elemen musuh khusus Báleygr. Báleygr memiliki beberapa cara yang tidak diketahui untuk pengintaian jarak jauh yang sangat akurat, meskipun ia tidak dapat membedakan unit yang berbeda. Dia juga tampaknya tidak mampu mendeteksi unit dalam mode stasis... Legiun telah menduga sebanyak ini. Lagi pula, Anda tidak melihat melalui jebakan saya dalam pertempuran untuk Pangkalan Benteng Revich.” Selama operasi pertama di Gunung Dragon Fang, Shin gagal untuk mengenali bahwa pasukan garis depan Legiun telah bertukar tempat dengan kekuatan lapis baja Dinosauria yang berat. , yang kemudian memusnahkan kekuatan umpan mereka. Seperti yang Zelene katakan, Shin bisa mendengar nomor dan posisi Legiun, tapi dia hanya bisa menebak tipe apa mereka. Ini membentuk cacat dalam kemampuannya.

“Fakta bahwa kami tidak melihat melalui jebakan Anda adalah kesalahan besar atas nama saya, sama menyakitkannya bagi saya untuk mengakuinya,” kata Vika. "Tapi jangan bilang Legiun mengubah taktik mereka hanya karena mereka waspada dengan kemampuan Nouzen?"

“Itu bukan satu-satunya alasan mereka mengubah taktik mereka, tapi aku tidak akan mendiskreditkannya sebagai faktor.

Serangan skala besar telah direncanakan selama bertahun-tahun, namun Anda dapat mengantisipasinya, bersiap untuk melakukan serangan balik, dan akhirnya berhasil melewatinya. Unit komandan Legiun memandang Anda lebih tinggi daripada yang Anda sadari. Jika memungkinkan, mereka ingin mengasimilasi Anda, tetapi yang lebih mendesak dari itu, mereka ingin Anda tersingkir.” Jadi…

“Adapun operasi skuadronmu selanjutnya... Aku tidak akan bertanya kemana kamu akan pergi. Tapi dimanapun itu, hati-hati.”

“Pertama, izinkan saya untuk mengatakan senang bertemu Anda lagi, Nouzen. Dan Kolonel Milizé juga.”

Dalam persiapan untuk pengiriman berikutnya, Divisi Lapis Baja ke-1 bertemu di ruang pengarahan pangkalan Rüstkammer.

Yang berkumpul di sana adalah komandan dan wakil komandan squadron mereka; Lena—komandan operasi—dan petugas stafnya; serta Vika — yang akan menemani mereka—dan petugas stafnya sendiri.

Dan di antara mereka, hanya ada satu anak laki-laki yang berafiliasi dengan Divisi Lapis Baja ke-2, tersenyum saat dia duduk di salah satu sudut meja elips. Letnan Satu Siri Shion. Sementara Divisi Lapis Baja 1 sedang cuti, dua Divisi Lapis Baja lainnya menangani kegiatan operasional. Salah satunya adalah Divisi Lapis Baja ke-2, di mana ia pernah menjabat sebagai komandan umum untuk semua peletonnya.

Juga, selama serangan skala besar satu tahun yang lalu, dia adalah kapten skuadron Razor Edge, unit pertahanan pertama dari unit pertahanan pertama di front selatan Republik. Bahkan setelah Gran Mur dilanggar, mereka tidak memasuki perintah Lena, membentuk posisi bertahan sendiri. Siri Shion adalah pemimpin kelompok Delapan Puluh Enam itu.

“Saya akan mengatakan sudah sejak Kerajaan, bukan? Sebulan dan beberapa perubahan…,” kata Shin, memiringkan kepalanya. “Kupikir Divisi Lapis Baja ke-2 sedang menjalani masa sekolahnya.”

Siri mengangkat bahu, mengenakan seragam siswa berkerahnya. Fisiknya sedikit lebih tinggi dari Raiden, dan dia memiliki rambut dan mata emas yang tebal.

“Saya datang ke sini hari ini khusus untuk briefing. Kanan dan Divisi Lapis Baja ke-3 sedang dalam operasi, jadi kami satu-satunya di pangkalan ini yang telah bertarung di zona tujuan pengiriman Anda selanjutnya—Negara Armada Pembunuhan.”

Negara Armada Regisida. Mereka terletak di timur Kerajaan dan di utara Federasi. Itu adalah sekelompok negara kecil dengan wilayah kecil yang terletak di antara daerah pegunungan dan perbukitan yang membentang di perbatasan kedua negara.

Ketika Perang Legiun pecah, mereka diserbu dari daerah perbukitan ke timur, memaksa mereka untuk mengubah salah satu negara mereka menjadi benteng pertahanan. Mereka dengan gagah berani menahan Legiun selama sepuluh tahun, tetapi ketika semua dikatakan dan dilakukan, mereka hanya kumpulan negara-negara kecil.

Selama serangan skala besar tahun lalu, mereka akhirnya mencapai batasnya.

Setelah Federasi berhasil menghubungi mereka untuk pertama kalinya dalam satu dekade, Negara-Negara Armada mengirimkan permintaan bantuan. Itu terjadi empat bulan lalu.

Kelompok Siri dikirim untuk membantu mereka dan meluncurkan tiga operasi yang dimaksudkan untuk menghancurkan tiga benteng Legiun.

Setelah dikerahkan, mereka menemukan dua basis produksi Legiun, berhasil merebutnya. Menjelang akhir periode penyebaran mereka, mereka mendeteksi basis kontrol ketiga.

Mereka berusaha merebutnya, tapi... Sederhananya, mereka gagal menerobos, dan diputuskan mereka akan mundur.

“Divisi Lapis Baja 1 Anda akan menyerang pangkalan ketiga itu… Saya pikir Anda sudah mendengar cerita di balik mengapa kita harus mundur, tapi saya kira menunjukkan lebih baik daripada mengatakan.”

Layar holo muncul, menyajikan rekaman optik kasar. Gambar itu sebagian besar penuh dengan nuansa biru, hamparan besar air beriak yang menyerupai danau, disinari oleh sinar matahari yang intens dan diguncang oleh angin kencang.

Di balik ombak besar yang bersudut, struktur logam besar menjulang di atas perairan seperti benteng.

Target mereka berikutnya terletak di atas air. Pertempuran laut, yang belum pernah dialami Shin selama tujuh tahun pengalaman tempurnya.

Tapi kesulitan itu semua tampak sepele sekarang.

Gambar diperbesar di atas benteng angkatan laut. Ada baju besi hitam—tidak biasa di antara Legiun, yang biasanya berwarna baja. Sensor optik biru yang bersinar, seperti will-o'-the-wisp. Dua sayap radiasi yang tampak seperti ditenun dari benang perak berdiri dengan latar belakang langit biru yang terlalu berbeda dari milik Federasi.

Dan yang paling tak terlupakan, sebuah tong yang terbuat dari sepasang tombak, seperti taring yang mencuat ke langit.

Mempersempit matanya yang merah darah, Shin mengucapkan kata-kata itu. Baik Zelene dan Ernst telah memberitahunya tentang hal itu, tapi ini untuk kedua kalinya. Musuh yang tidak ingin dia lawan lagi.

"—Sebuah railgun."

Turret berkaliber 800 mm, menembak pada kecepatan delapan ribu meter per detik dengan jangkauan efektif empat ratus kilometer. Senapan kereta api besar melebihi seribu ton dan mampu bergerak dengan kecepatan tinggi. Satu-satunya unit Legiun yang pernah sendirian mengancam Federasi, Kerajaan, Aliansi, dan Republik.

The Morpho.

Keheningan yang memekakkan telinga menyelimuti ruang pengarahan. Shin adalah satu-satunya di ruangan itu yang secara langsung melawan Morpho, tetapi Unit Delapan Puluh Enam yang berada di Republik pada saat itu semua tahu betapa mengancamnya itu. Seperti yang dilakukan Vika, yang pernah memimpin militer Kerajaan.

Hanya dalam dua hari, secara sepihak menghancurkan empat resimen dan total dua puluh ribu tentara beserta markas mereka. Dalam waktu satu malam, itu menggulingkan Gran Mur. Itu adalah kartu truf Legiun dalam serangan skala besar.

Federasi, Kerajaan, dan Aliansi harus bergabung untuk menjatuhkan satu unit Legiun ini dalam serangan semua-atau-tidak sama sekali melalui garis musuh. Banyaknya kerusakan yang ditimbulkannya membuat ketiga negara menilai kembali kebijakan mereka, dengan Federasi memilih untuk bergerak dengan hati-hati dan Kerajaan memilih untuk menghentikan kemajuannya. Itu memaksa mereka untuk membuat Unit Serang, menyerang posisi tepat.

Satu unit ini saja memaksa tiga negara untuk sepenuhnya mengubah strategi mereka.

“Negara Armada telah menetapkan pangkalan ini sebagai Mirage Spire. Itu terletak di posisi tiga ratus kilometer dari wilayah Negara Armada Cleo lama, yang sekarang ditempati oleh Legiun. Kapal patroli yang mengkonfirmasi posisi Morpho segera ditembaki dan ditenggelamkan. Itu berarti mereka tahu kami telah menemukannya… Dan sejak itu, mereka menembaki setiap hari di perairan teritorial Negara-Negara Armada dan pangkalan-pangkalan mereka yang berada dalam jangkauannya.”

Tanah berbukit Negara Armada hampir tidak di atas permukaan laut, dengan air mengalir melalui wilayah mereka dengan bebas. Sebagian besar wilayah mereka terdiri dari lahan basah, medan yang tidak cocok untuk memobilisasi kelas berat Feldreß.

Sebaliknya, mereka mempertahankan wilayah mereka dengan benteng pertahanan berlapis-lapis, serta dengan membangun formasi artileri di banyak pulau kecil yang menghiasi perairan mereka dan mempertahankan formasi kapal perang.

Dengan organisasi mereka sendiri, Negara Armada memiliki angkatan laut yang sangat kuat. Dengan tembakan pelindung dari formasi artileri mereka, yang membual peluncur multi-roket jarak jauh dengan berat lebih dari seribu kilogram, kapal mereka maju ke sekitar pantai.

Terhalang oleh pertahanan yang kokoh ini, pasukan Legiun tanpa ampun dibombardir dari sisi mereka oleh peluncur roket di atas kapal, yang merobohkan pasukan mereka. Begitulah cara Armada Yatim melawan Legiun selama dekade terakhir …

Luas tanahnya sempit di utara dan selatan, dengan sebagian besar merupakan lahan basah. Menghadapi Legiun dalam kondisi seperti itu sulit, itulah sebabnya mereka harus menggunakan cara bombastis seperti itu. Angkatan laut dan artileri adalah inti dari pertahanan Negara Armada, yang hampir tidak pernah mereka pegang selama sepuluh tahun terakhir.

“Formasi artileri laut mereka dimusnahkan selama sebulan terakhir.

Banyak kapal ditembak jatuh saat melintasi perairan yang dikuasai Legiun, yang mengakibatkan kerugian besar. Bagian terburuknya adalah hampir setengah dari garis pertama pertahanan darat mereka berada dalam jangkauan tembak railgun. Segera setelah kami mundur, Negara Armada harus meninggalkan garis pertahanan pertama mereka. Mereka harus mundur ke baris kedua dan posisi cadangan. Mereka tidak memiliki banyak lahan, yang berarti mereka secara efektif memegang garis pertahanan terakhir mereka sekarang.”

"Dan jika Armada Yatim jatuh, kita akan menghadapi serangan skala besar kedua," kata Vika acuh tak acuh. “Dan karena Morpho menetap di medan rawa, di mana baik Legiun kelas berat maupun Feldreß tidak dapat menyebar, Kerajaan dan Federasi tidak berdaya untuk menghentikannya.”

Negara Armada diposisikan berdekatan dengan Kerajaan dan Federasi, masing-masing di timur dan utara mereka. Mereka bertetangga dengan Negara Armada. Jangkauan empat ratus kilometer Morpho dapat melintasi perbatasan nasional, menghantam front barat dan utara, serta beberapa kota mereka.

Rito menundukkan kepala.

"...Apakah menurutmu Federasi akan mengirim kita keluar lagi, karena mereka pikir kita berbahaya...?"

Siri menghela nafas dan membuka bibirnya untuk berbicara. Selama serangan besar-besaran, ketika Siri menolak untuk mematuhi Republik, Rito berada di bawah komandonya. Untuk itu, keduanya saling mengenal.

“Rito, kapan kamu akan belajar berpikir sebelum membuka mulut? Anda tidak ingin semua orang di sini menyebut Anda cengeng, bukan?”

"Hentikan, Siri!"

"Juga, saya pikir saya ingat beberapa kali di mana Anda memanggil saya dan Kapten Nouzen 'Ibu' secara tidak sengaja?"

"Aku bilang hentikan!"

“…Shion, tinggalkan Rito sendiri. Kami berada di tengah-tengah briefing. ”

Shin menghentikan percakapan mereka dengan singkat, dan Siri mengangkat bahu.

“Kurasa aku sudah memberitahumu ini di Kerajaan, tapi kamu bisa memanggilku Siri, Nouzen. Aku benci nama belakangku. Membawa kembali kenangan yang tidak saya sukai.”

Dia melengkungkan bibirnya yang tipis menjadi senyum pahit.

“Aku pernah punya saudara perempuan. Dia mati dalam pertempuran. Tentu saja, mereka tidak bisa menguburnya, jadi sebagai ganti kuburan, saya memutuskan untuk mengadopsi gaya bicaranya.”

“Sekadar memberi tahu, semua cerita tentang saudara perempuannya ini palsu,” kata Rito.

"Ayo!" Siri menegurnya. "Kamu setidaknya bisa membiarkan aku menggoda mereka sedikit lebih lama!"

Ekspresi Lena berubah tenang mendengar cerita Siri, tetapi setelah mendengar cerita itu dibuat-buat, ekspresinya membeku tidak percaya. Siri, sementara itu, menatap Rito dengan jijik karena mengeksposnya.nya.

“Wah… Kau tahu bagaimana di Sektor Delapan Puluh Enam, semua orang seperti sekawanan anjing? Memutuskan siapa kaptennya atau menyelesaikan perselisihan dengan perkelahian? Yah, aku benci itu.”

Siri meludahkan kata-kata itu dengan getir. Dia lebih tinggi dari Raiden, dan anggota tubuhnya panjang dan kencang seperti cambuk. Dia tampak seperti yang terkuat dari semua orang di sini, tetapi kata-katanya sepertinya menyangkal pendekatan biadab itu.

“Kami bukan anjing. Kami adalah orang-orang. Jadi kita tidak boleh lupa bahwa kita tidak boleh memukul orang lain secara tiba-tiba. Itulah yang saya rasakan, tetapi tubuh saya agak terlalu cocok untuk bertarung… Jadi saya memutuskan untuk berbicara sedikit lebih tenang dan menghindari perkelahian.

Setelah lima tahun berbicara seperti itu, saya sudah terbiasa.”

Dia melambaikan tangannya dengan acuh dan kemudian melanjutkan.

“Ngomong-ngomong… aku minta maaf kamu harus membereskan kekacauan kami. Baik kami maupun Armada Yatim tidak mampu mengisi meriam jarak jauh dengan jangkauan empat ratus kilometer tanpa rencana. ”

“Itulah mengapa Armada Yatim Piatu belum mendesak Federasi untuk menyebarkan kembali Paket Serangan meskipun telah didukung ke garis pertahanan terakhir mereka selama sebulan. Mereka juga perlu bersiap. Mereka sedang menunggu kesempatan yang tepat.”

Seorang perwira wanita muda berseragam ungu tua mengambil alih percakapan untuk Siri. Dia adalah letnan Vika, yang telah dikerahkan ke Negara Armada menggantikannya, memimpin unit Alkonost bersama Unit Serang Divisi Lapis Baja ke-2 dan ke-3.

“Dengan kata lain, mereka bersiap untuk menembus jarak empat ratus kilometer Morpho. Tolong lihat ini.”

Saat dia berdiri dalam satu gerakan yang sudah dilatih, dia melambaikan tangan, membuka jendela holo. Saat dia menyajikan data, Siri berbicara dengannya dengan santai.

"Silakan, Mayor Zashya."

Zashya berbalik menghadap Siri seperti boneka pegas.

“…! Berapa kali aku harus memintamu untuk berhenti memanggilku kelinci kecil…?!”

Untuk beberapa alasan, dia setengah menangis. Kebetulan, Zashya hanya sedikit lebih tinggi dari Frederica dan memiliki fisik yang sangat ramping. Dia memakai rambut coklat kemerahan di kuncir, dan mata ungunya tersembunyi di balik sepasang kacamata bulat. Dia memiliki warna yang berbeda dari Amethysta darah murni, tetapi dia memberikan kesan yang sangat pemalu yang hampir tampak bertentangan dengan nilai-nilai Kerajaan Kerajaan bahwa bangsawan berkewajiban untuk melayani di tentara.

“Tapi semua orang di Kerajaan memanggilmu Zashya…”

"Me-mereka melakukannya, tapi itu karena Yang Mulia—"

“Nama depan dan nama belakangmu panjang dan sulit diucapkan, terutama untuk orang asing,” kata Vika santai. "Kau harus menghadapinya."

“Ya, tapi aku sudah berulang kali memintamu untuk memanggilku Roshya…!

Semuanya, tolong panggil aku seperti itu!”

Zashya melihat sekeliling ruang pengarahan dengan putus asa, dan semua orang—termasuk Shin dan Lena—mengalihkan pandangan mereka dengan canggung. Seperti yang dikatakan Vika, nama aslinya terlalu panjang dan sulit untuk diucapkan untuk Lena, Delapan Puluh Enam, dan petugas staf Federasi. Mereka menganggap nama panggilan pendek dan kasual tidak akan terlalu sopan.

Vika hanya mendesaknya untuk melanjutkan dengan mengangkat bahu lagi.

“…Dengan keinginanmu. Sekarang saya akan menjelaskan situasinya. ”

Dia mengganti gambar layar holo, yang sekarang menunjukkan gambar wilayah pantai Negara Armada dan laut yang membentang ke utara. Ada titik merah di tengah laut, menandakan pangkalan Mirage Spire, dan di sekitarnya…

“Seperti yang dijelaskan oleh Letnan Satu Siri, pangkalan Mirage Spire adalah benteng yang dibangun di atas perairan tiga ratus kilometer di lepas pantai wilayah Legiun. Armada Yatim tetap menguasai perairan setelah perang dimulai, jadi diperkirakan setelah negara pantai lain yang bukan bagian dari Armada Yatim jatuh, Legiun menggunakan pelabuhan mereka untuk membangunnya.”

Saat ini, Federasi telah mengkonfirmasi situasi negara-negara lain dalam rentang yang sangat kecil, mulai dari wilayah utara-tengah benua ke barat dan selatan. Komunikasi gagal mencapai negara-negara timur, karena mereka dipisahkan oleh gurun hammada yang luas dan tembok Eintagsfliege, yang lebih tebal daripada tempat lain yang pernah mereka lihat di benua itu.

“Sebelum perang, Armada Yatim Piatu berencana untuk menambang urat bijih bawah air. The Mirage Spire dibangun di atas situs itu. Ada juga gunung berapi bawah laut yang mereka rencanakan untuk digunakan sebagai sumber energi panas bumi, dan Legiun juga memanfaatkannya, kemungkinan untuk tujuan produksi. Dan…"

Dia mengerutkan alisnya yang indah dan miring di balik kacamatanya.

“...seperti yang sudah dijelaskan, dan seperti yang bisa kamu lihat...tidak ada apa-apa di sekitar pangkalan itu. Tidak ada bangunan alami atau buatan manusia yang berdiri di atas permukaan laut.”

Saat mereka mempelajari peta, mereka melihat bahwa tidak ada satu pulau pun untuk beberapa kilometer di sekitar pangkalan Mirage Spire. Satu-satunya sumber daya yang bisa diakses pangkalan adalah urat bijih bawah tanah dan gunung berapi—

yang berarti tidak ada yang lain di daerah itu. Meskipun mereka akan mendekati pangkalan di bawah pemboman dari meriam jarak jauh dengan jangkauan empat ratus kilometer, mereka tidak akan punya tempat untuk bersembunyi. “Itulah sebabnya Armada Yatim menunggu badai. Itu sebabnya mereka belum meluncurkan serangan meskipun mereka harus mempertahankan pertahanan mereka yang hancur selama sebulan sekarang. Selama tahun ini, pada akhir musim panas, badai besar cenderung bertiup dari utara. Mereka berharap bisa menembus zona pengeboman Morpho dengan bersembunyi di bawah perlindungan salah satu badai itu.”

Karena lautan terbuka tidak menawarkan penutup atau penghalang, mereka berharap gelombang besar dan hujan serta angin badai akan memungkinkan mereka untuk menghindari deteksi cukup lama. Bersembunyi dalam badai cukup mudah untuk dikatakan… Memiringkan kepalanya, Lena bertanya, “Tapi jika kita akan melewati badai—”

“Kapal biasa tidak akan memotongnya, tidak. Ombaknya akan kasar, terutama yang jauh dari pantai. Bahkan jet tempur tidak dijamin dapat terbang melalui badai jenis itu dan kembali ke pangkalan dengan selamat. Seperti yang saya katakan, mereka sedang menunggu kesempatan dan membuat persiapan. Kesempatan itu adalah badai, dan persiapan adalah apa yang mereka perlukan untuk melewatinya. Dengan kata lain, jika kapal biasa tidak bisa melewatinya, mereka harus menyiapkan kapal perang yang luar biasa.”

Gambar jendela holo berubah lagi. Itu sekarang menunjukkan siluet flattop yang tidak sesuai dengan deskripsi kapal perang. Jembatannya terletak di sisi kiri kapal sebagai lawan dari pusat angkut, menghasilkan apa yang disebut jembatan lingkungan pulau. Itu juga memiliki dek penerbangan yang rata dengan jalan raya yang panjang dan ketapel.

Dua tunggangan untuk empat menara angkatan laut 40 cm dipasang sedikit lebih jauh dari biasanya dari dek penerbangan, agar tidak menghalangi pesawat saat lepas landas. Di bagian paling atas jembatan ada boneka berbentuk wanita, yang memantulkan sinar matahari dengan redup.

“Sebuah supercarrier. Untuk misi ini, Unit Serang akan diangkut oleh kapal perang pemburu leviathan yang dibanggakan Armada Yatim.”

Related Posts

Related Posts

Post a Comment