-->
R27mUISKY8MAeCpFpAtsSpjGWGukfoZYVKEfkHA4

Cari Blog Ini

86 EIGHTY-SIX - Vol 8 Bab 3


Bab 3
Menerjang Badai

 

Karena dia terbiasa dengan kamar barak kecil dan tempat tidur sempit supercarrier, ruangan ini menurut dia luas. Berada di darat menyenangkan, bahkan, dan tidak bisa dilakukan. Sebagai putra pemimpin klan Laut Terbuka—“anak” komandan armada, Ismail telah seumur hidup di atas geladak kapal sejak masa mudanya. Berdiri di atas tanah kokoh yang tidak goyah di bawah kaki terasa sangat aneh baginya.

Jadi ketika alarm terminal komunikasinya memungkinkan sebelum pagi, dia menanggapinya dengan grogi, setengah terjaga.

“…Ya,” dia menjawab panggilan itu dengan suara serak.

"Saudara laki-laki. aku minta maaf karena menelepon kamu pagi-pagi sekali."

“Ester.”

Di Armada Yatim, komandan armada dipandang sebagai ibu atau ayah bagi armada lainnya. Para kapten kapal kapal melihat satu sama lain sebagai saudara, dan beberapa ribu awak kapal melihat satu sama lain sebagai adik.

Di klan Laut Terbuka, semua orang memandang senior keluarga sebagai orang tua, dengan anak-anak yang baru lahir sebagai anak kolektif klan. Setiap keluarga, setiap kota memiliki kapalnya sendiri, membentuk satu klan di armada Laut Terbuka. Kebiasaan itu telah diturunkan ke Armada Yatim Piatu, membentuk cara yang aneh dan khas untuk menyebut para perwira ini.

Ismail berasal dari klan Laut Terbuka yang berbeda dari Ester, jadi sebenarnya, mereka bukan "saudara". Tapi karena mereka masing-masing kehilangan klan milik mereka dan memilih untuk mengatur Armada Yatim yang tambal sulam, dia masih bisa memanggilnya kakak.

Seorang kapten yang kehilangan seluruh klannya kecuali supercarrier, dan seorang letnan kehilangan kapalnya dan sebagian besar klannya.

Banyak dari “adik-adik” yang melayani di bawah mereka memiliki keadaan yang hampir sama. Armada Yatim terdiri dari orang-orang terakhir yang selamat dari sebelas klan Laut Terbuka, mereka semua bercampur aduk mulai dari tempat kelahiran, klan, dan bahkan kapal. Mereka masing-masing kehilangan dan mengawasi, jadi mereka bersarang dan berpegangan bersama.

Sebuah tambal sulam, armada yatim piatu.

Komandan armada berbagi nasibnya dengan setiap anggota awak.

Dan mungkin, sebagai seorang ayah, dia mengorbankan hidupnya untuk membiarkan bawahannya melarikan diri. Itulah mengapa Armada Yatim tidak memiliki komandan armada.

Kapten kapal induk dan supercarrier dipandang sebagai saudara tertua dan pewaris terakhir komandan armada yang tersisa. Itu adalah haknya untuk mengelola peran komandan armada.

Tapi itu tidak cocok dengan Ismail, untuk alasan apapun.

“Badai mendekat. Akhirnya."

"Ya."

Akhirnya, memang.

Di tengah malam, supercarrier Stella Maris meninggalkan pelabuhannya.

Syukurlah, itu adalah bulan baru, dan tanpa apa pun untuk menerangi malam kecuali cahaya bintang, kegelapan meliputi segalanya. Maka ia berlayar, tersembunyi di dalam badai. Keberangkatan rahasia. Keheningan radio diberlakukan, dan lampu kapal padam.

Meskipun gelap, beberapa dari Unit Eighty-Six masih naik ke geladak untuk melihat-lihat. Awak Stella Maris semuanya sibuk, memenuhi peran yang mereka tetapkan sekarang setelah kapal meninggalkan pelabuhan. Dengan demikian, Prosesor — yang bisa, jika seseorang mengambil logika cukup jauh, dianggap sebagai bagasi yang dikirim — tidak ada hubungannya. Mereka tidak diperbolehkan membawa lampu apapun, dan mereka diperingatkan oleh kru untuk menjauh dari sisi kapal, karena bisa jatuh ke laut. Beberapa dari Unit Unit Eighty-Six membuat jarak antara mereka dan geladak, melihat kembali ke pantai yang semakin jauh.

Keberangkatan larut malam, pada saat orang biasanya sudah tidur.

Tapi saat garis pantai berbatu memudar, orang-orang dari kota pelabuhan berdiri berkumpul di sana. Mereka tidak memiliki lampu untuk menghindari deteksi.

Dan itu bukan hanya orang dewasa; anak-anak ada di sana, dipegang dengan tangan atau digendong orang tua mereka. Mereka tidak mengatakan apa-apa, hanya melambai pada mereka.

Keberangkatan rahasia. Klakson Stella Maris tidak berbunyi. Namun meski begitu, orang-orang berkumpul, melambaikan tangan saat mereka melihat.

Pemandangan itu meninggalkan kesan yang aneh, namun jelas.

Karena malam yang singkat di daerah lintang tinggi selama musim panas, kapal Armada Yatim Piatu harus meninggalkan pelabuhan masing-masing pada malam sebelumnya jika mereka ingin mendekati target di bawah kegelapan.

Mereka tidak menuju barat laut, menuju Mirage Spire, melainkan ke tempat berkumpul di kepulauan Flightfeather, yang berada tepat di utara mereka. Itu adalah kumpulan pulau-pulau kecil berbatu yang hanya bisa ditinggali oleh burung laut. Mereka bersembunyi di antara bebatuan bergerigi, yang telah digerogoti oleh air laut, selama sehari sambil menunggu operasi dimulai.

Berdiri di lantai atas jembatan Stella Maris, yang disebut jembatan sinyal, Lena melihat sekeliling dengan rasa ingin tahu. Mereka akan memulai hari penantian. Mereka harus tetap senyap mungkin untuk menghindari deteksi, tapi dia sudah terbiasa dengan itu, jadi itu tidak masalah.

Supercarrier dibangun untuk perjalanan yang bisa berlangsung selama enam bulan, dan memiliki kapel dan perpustakaan. Ismail mengatakan mereka bebas memanfaatkannya sambil menunggu, serta melihat-lihat jembatan sinyal.

Mendengar sepasang kaki dengan gesit menaiki tangga, Lena berbalik, hanya untuk menemukan Esther mengintip ke arahnya.

“Kolonel Milizé, apakah kamu ingin turun ke geladak? kamu akan dapat melihat sesuatu yang cukup menarik di sana. ”

“dek? Tidak aku…"

Dia merasa tidak nyaman menolak tawaran Esther dan kru lainnya, tapi dia memutuskan untuk tidak melihat laut sampai perang berakhir. Tetapi ketika dia melihat ke bawah, dia tiba-tiba menyadari ketika dia melihat cahaya biru gelap. Lagipula dia ingin melihat laut. Rasa penasarannya menggelitik hatinya.

Dengan paksa berbalik, dia mengangkat kepalanya. Bagaimanapun, mereka telah berjanji akan melihatnya bersama setelah perang berakhir.

Atas isyarat kru, Anju dan Dustin naik ke geladak, tetapi setelah melihatnya, mereka tersentak tak percaya. Laut yang gelap bersinar seperti cahaya bintang, seolah memantulkan langit hitam di atas.

"Wow…"

“Ombaknya… berkilau…”

Perairan beludru gelap mengeluarkan bintik-bintik cahaya biru yang redup, seolah-olah debu bintang atau sekawanan kunang-kunang telah tersebar di atas laut. Terutama ombak yang bergelombang dan menerjang tanpa suara. Setiap kali ombak menghantam bebatuan atau sisi kapal, mereka meninggalkan jejak samar, biru, bercahaya.

Anggota kru yang membawa mereka mengatakan ini adalah pekerjaan noctilucas—hewan berpendar. Mereka berdua tanpa kata-kata menyaksikan sinar cahaya biru yang tidak panas. Ada sosok lain yang berjalan di antara dek penerbangan. Rupanya, awak kapal telah memanggil beberapa Prosesor lainnya.

"Cantik... Sangat cantik, aku hampir merasa tidak enak aku tidak bisa meninggikan suaraku untuk memujinya."

“Bagaimanapun, kita berada di medan perang di sini… Aku ingin datang dan melihat ini lagi setelah perang berakhir.”

Mendengar kata-kata itu, Anju menegang. Dustin tidak tahu tentang informasi yang diberikan Zelene kepada mereka, tentu saja. Dia hanya mengatakan ini sebagai bagian dari keinginan yang tidak berdasar dan tidak jelas. Sebuah keinginan untuk perang berakhir, sehingga mereka bisa hidup dalam damai.

“Dustin, akankah…?”

Dia masih belum bisa membayangkan seperti apa jadinya. Tapi bagaimana dengan Dustin? Dipenuhi dengan kemarahan atas tindakan Republik, dia meninggalkan Republik untuk menebus dosa-dosanya. Apa yang akan dia lakukan jika medan perang itu menghilang?

"Apakah kamu akan kembali ke Republik setelah perang berakhir?"

"…Mungkin. Mereka membutuhkan orang untuk membantu upaya rekonstruksi.Kecuali…"

Anju memperhatikan wajahnya yang berkonflik. Jika kamu menentangnya, aku tidak akan mundur.

Dustin tidak yakin apakah dia harus menyelesaikan kalimat itu. Dan dia juga tidak yakin apakah menunjukkan bahwa dia menyadari ketidakpastiannya adalah hal yang benar untuk dilakukan.

Dia tidak yakin bagaimana dia akan menjawab jika dia bertanya padanya, tetapi apakah ini sesuatu yang dia bisa mengolok-oloknya ...?

Dia berdiri di samping Dustin. Tidak sedekat dia berdiri dengan Daiya, tapi…tentu saja lebih dekat daripada dia berdiri di samping Dustin pada awalnya. Maka Anju diliputi oleh perasaan jarak yang aneh—jenis yang canggung, namun entah bagaimana menghibur dengan caranya sendiri.

Dek penerbangan, dimaksudkan untuk lepas landas dan mendarat pesawat kapal, tidak diatur dengan pagar atau pagar. Duduk di sektor kapal itu, yang tidak menghalangi pandangannya, adalah Theo. Di sebelahnya adalah Kurena, yang mencondongkan tubuh ke depan seperti anak kucing yang penasaran.

“…Yah, kurasa itu adalah laut biru dengan caranya sendiri.”

"Ya…!"

Laut selatan. Ayo pergi ke sana bersama saat perang berakhir.

Setahun yang lalu, pertama kali mereka menyerbu melalui garis musuh untuk mengejar Morpho, Kurena mengucapkan kata-kata itu. Dan sekarang matanya berkilauan saat dia melihat cahaya biru di atas air.

Seperti debu bintang di atas mereka, itu menyilaukan tetapi tidak benar-benar menembus kegelapan. Itu hanya cahaya biru ilusi. Seperti gelembung cahaya redup, nyaris di bawah gelombang bergelombang. Kegelapan malam tidak mengaburkannya, malah membuatnya lebih mencolok.

Melihat air memenuhi Theo dengan rasa takut, seperti sesuatu akan muncul dari kedalaman yang gelap itu, dan kata-kata itu keluar dari bibirnya sebelum dia bisa menghentikan dirinya sendiri.

"Kami benar-benar akhirnya berhasil ... ke laut."

“Akhirnya berhasil?” Kata Kurena sambil tersenyum. "Kamu membuatnya terdengar seperti kamu tidak ingin datang."

“Mm… Rasanya… terlalu cepat.”

Dia tidak ingin memberitahu Shin, Raiden, atau Lena. Ini adalah sesuatu yang hanya bisa dia katakan karena dia sedang berbicara dengan Kurena."Kupikir kita akan datang melihatnya setelah semuanya beres," lanjut Theo.

"Ketika aku menemukan apa yang aku inginkan ... ke mana aku ingin pergi ..."

“…Tidak perlu terburu-buru untuk memikirkan hal-hal itu. Jangan memaksakan diri,”

kata Kurena.

Bertentangan dengan kata-katanya, dia memeluk lututnya seperti anak kecil yang kesepian.

“Kami berteman. Kami rekan. Dan itu tidak akan pernah berubah…

Letnan Esther mengatakan itu padaku. Jadi kita akan baik-baik saja.”

Tidak peduli apa yang terjadi, ikatan cara hidup bersama Unit Eighty-Six tidak akan pernah putus.

"Kamu pikir?"

Esther, Ismail…keturunan dari klan Laut Terbuka yang mereka temui di negeri ini. Mereka mirip dengan mereka. Mereka telah kehilangan tanah air dan keluarga mereka karena kerusakan akibat perang tetapi masih memilih untuk menjalani hidup mereka dengan bangga.

"…Ya. Mungkin itu benar.”

Ia senang bisa bertemu dengan mereka. Dia senang dia datang ke negara ini.

Dia bisa bertemu orang-orang yang telah kehilangan segalanya dan, ketika tidak punya apa-apa selain harga diri mereka, memilih untuk menghadapi setiap hari baru dengan senyuman. Selama mereka memiliki solidaritas, mereka akan selalu menemukan alasan untuk hidup.

Dan jika mereka bisa melakukannya, maka Unit Eighty-Six juga bisa.

“Kupikir aku sedikit stres tentang segala macam hal, tapi… Ya, kamu benar. Kami akan baik-baik saja.”

Di atasnya adalah langit malam, dilapisi dengan debu bintang. Sama seperti Sektor 86, dengan malam-malamnya kehilangan cahaya buatan. Dan di bawahnya ada laut, dipenuhi kunang-kunang biru sementara.

Kembali di Sektor 86, dia menatap bintang-bintang itu tanpa sedikit pun emosi. Tapi sekarang, dua tahun kemudian, mereka membuatnya merasa sedikit sedih. Baik Sektor 86 maupun lautan luas ini, yang terpisah dari daratan, bukanlah bagian dari dunia manusia. Dan anehnya, perasaan sedih itu saat ini membebani hatinya.

Dia tidak bisa melihat sekilas rambut keperakan Lena yang panjang di dek penerbangan yang luas dan panjangnya tiga ratus meter ini. Dia mempertimbangkan untuk mengundangnya, tetapi Vika mengatakan kepadanya bahwa dia memutuskan untuk tidak melihat laut sampai perang berakhir. Di satu sisi, itu adalah jawaban dari tawarannya sendiri untuk menunjukkan laut padanya.indeks-97_1.jpg

indeks-97_2.jpg

Dia tidak senang tentang itu ... Tapi dia sangat ingin tahu jawaban yang lain .

Saat itu, dia melihat sekilas punggung Ismail di dekat haluan kapal.

Dia berlutut di geladak, tampaknya tidak memperhatikan Shin. Dia sepertinya sedang...mencium dek penerbangan, dengan rasa hormat dan terima kasih karena mencium ibu yang sudah lanjut usia.

“…?”

Rasa ingin tahu yang kecil, mirip dengan keraguan, menyapu Shin. Apa yang dilakukan Ismail?

Tapi setelah mendengar Frederica memanggil namanya, Shin berbalik dan segera melupakannya.

“Armada Mishia ke-9 hingga Armada Arche ke-8. Mengkonfirmasi kedatangan di garis start operasi. Memulai serangan. ”

Hari berikutnya. Dua armada pengalihan meninggalkan armada asal mereka, berlayar dalam garis lurus langsung ke pantai wilayah Legiun sebelum mengubah arah. Setiap armada menarik busur, membuat jalan menuju pangkalan Mirage Spire, dan sekarang berada di ambang memasuki jangkauan pemboman musuh.

"Diterima. Berkat Saint Elmo atasmu.”

Armada Yatim memasuki keheningan radio. Ester diam-diam membalas doa itu, tahu bahwa doa itu tidak akan sampai kepada mereka.

Di luar adalah malam kedua mereka di laut, dengan hanya beberapa bintik samar cahaya bintang yang berkilauan melalui tirai awan badai. Kapten, dia

"kakak laki-laki," saat ini sedang beristirahat dalam persiapan untuk memulai operasi. Dia saat ini berdiri untuknya di jembatan terintegrasi.

“Sebuah arahan untuk semua kapal di Armada Yatim. Bersiaplah untuk maju. Segera setelah salah satu armada pengalih memasuki pertempuran, kami berlayar ke Mirage Spire.”

“Ya, Bu. Bagaimana dengan Kakak?”

“Dia masih bisa istirahat. Dia harus dalam kondisi prima ketika armada memasuki pertempuran sehingga dia bisa melihatnya sampai selesai. ”indeks-98_1.jpg

“Armada Arche ke-8 hingga Armada Mishia ke-9. Umpan No. 5 dipastikan kalah— Pertempuran pembukaan. ”

Kedua armada umpan memasuki pertempuran, dan di bawah selubung gangguan mereka, Armada Yatim berlayar dalam kegelapan malam. Di blok perumahannya, Lena telah berganti pakaian untuk persiapan kedatangan mereka di zona operasi dalam beberapa jam. Dia mengintip dari pintu masuk kamarnya, memastikan tidak ada orang lain di koridor di luar kabinnya…

…karena dia telah mengganti pakaian normalnya dan menjadi Jangkrik.

Ini adalah ketiga kalinya dia memakainya, tapi itu tidak berarti dia sudah terbiasa memakainya. Dan sementara dia memiliki...seragam yang kurang pas yang disiapkan untuknya setelah dia kembali dari Kerajaan, dia lupa membawanya.

Jadi dia agak enggan untuk berdiri di depan kru Stella Maris dalam pakaian ini, yang menguraikan setiap lekuk dan kontur tubuhnya. Ada pengarahan dengan kapten di depannya, dan Shin akan berada di sana.

Mungkin dia bisa meminjam pakaian kerja dari Anju atau Shana…?

Dengan pemikiran itu, Lena mengintip ke sekeliling koridor yang kosong. Gadis-gadis itu lebih tinggi darinya, jadi dia mungkin bisa mengenakan pakaian mereka di atas Jangkrik. Shiden juga cocok dengan deskripsi itu, tetapi sesuatu menghentikan Lena untuk meminjam pakaian darinya.

Dia tidak tahu mengapa, tapi dia merasa bahwa bertanya pada Shiden bukanlah hal yang terbaik untuknya.

Dia menjulurkan kepalanya keluar pintu, tetapi setelah melihat ke arah lain, dia menemukan Shin berdiri di sana. Lena langsung menegang. Shin terpaku di tempat dengan matanya sedikit melebar saat melihat Lena tidak mengenakan apa-apa selain Jangkrik.

Serabut saraf semu keunguan-perak membentuk otak semu yang melapisi tubuhnya. Dan karena itu ketat, itu memamerkan lekuk tubuhnya dengan cara yang hanya menyisakan sedikit imajinasi. Selain itu, bagian-bagian tertentu dari tubuhnya yang tidak memiliki apa pun untuk menopangnya bergoyang dan bergoyang dengan setiap gerakannya.

Dan Shin melihat ke arahnya.

Kalau dipikir-pikir… Shin memang berjalan di atas Anju dan Dustin selama momen yang agak intim tanpa mereka sadari. Langkah kakinya sangat sunyi.Yang terjadi selanjutnya adalah keheningan yang panjang, lama, canggung.

"Kudengar Vika memberimu sesuatu yang disebut Cicada di Kerajaan," kata Shin, memecah keheningan itu.

Dia memiliki tatapan dingin dan membunuh di matanya. Seolah-olah dia menahan amarah yang mendidih dan menggelegak di dalam dirinya.

“Aku memang merasa aneh karena aku tidak mendapatkan informasi tentang itu… aku dapat melihat mengapa tidak ada yang menjawab ketika aku bertanya, dan Lerche terus meminta maaf kepada aku ketika kami berada di Pangkalan Revich.”

Ya, itu masuk akal. Lena tidak ingin memakai benda ini dan juga tidak ingin menjelaskan apa itu.

“Ketika aku bertanya kepada Marcel, dia melarikan diri, mengatakan dia belum ingin mati …

Kurasa aku seharusnya mengambil tindakan sendiri dan menanyainya saat itu juga.”

“K-tanganmu sendiri…? Bukankah kalian berdua bersama di akademi perwira khusus? kamu seharusnya tidak menyiksanya ... "

“Jangan ganti topik, Lena. Ini bukan tentang Marcel.”

Oh. aku pikir Shin mungkin benar-benar marah.

Dia mendekatinya, begitu dekat sehingga hidung mereka hampir bersentuhan, yang mengejutkannya dan mendorongnya untuk bersandar. Sebuah pikiran melintas di benak Lena saat dia dengan panik mencari perlindungan dari kenyataan. Ini adalah pertama kalinya dia melihatnya dalam suasana hati yang buruk secara terbuka. Itu baru, dan itu membuatnya sedikit senang.

“Tidak, eh, aku tidak berusaha menyembunyikannya secara khusus, tapi...i-ini sangat membantu. Tapi itu hanya sedikit… Ini…sangat…memalukan.”

Dia menghela nafas, seolah mengeluarkan semacam tekanan internal.

Shin diam-diam berbalik.

"Dipahami. Aku akan pergi membunuh Vika dan membuang tubuhnya ke laut.”

“Shin…?! A-apa yang kamu katakan ?! ”

“Aku meninggalkan pistol aku di hanggar, tetapi aku bisa melakukannya dengan sekop yang diasah.

Imam mengatakan kepada aku bahwa dia menggunakan itu untuk membunuh tentara musuh di masa mudanya.”

“Apa yang dipikirkan pendeta itu, memberitahu anak-anak tentang hal seperti itu?! Tidak, maksudku, mengapa ada sekop di supercarrier ?! ”

Seseorang bahkan tidak bisa berharap untuk mengalahkan ranjau self-propelled dengan sekop (bahan peledak yang terkandung dalam ranjau self-propelled anti-personil adalah ranjau buckshot terarah dengan jangkauan efektif lima puluh meter), dan Shin tidak pernah belajar bagaimana menggunakan sekop dalam pertempuran. karena dia berspesialisasi dalam melawan Legiun.

Lena hanya bisa menyindirnya, tapi itu melenceng dengan cara lain. “Baiklah, aku akan menendangnya ke laut saja. Itu harus melakukannya. Kapten Ismael bilang kebanyakan orang yang jatuh ke laut lepas akhirnya tenggelam, dan toh itu sempurna untuk menyembunyikan mayat—”

“Shin!”

“Mm.” Vika merasakan getaran menjalari tubuhnya.

Dia berada di ruang kontrol dek penerbangan, yang terletak di lantai pertama jembatan. Itu telah dibuat menjadi ruang konferensi sementara dalam persiapan untuk pengarahan terakhir.

“Itu adalah rasa dingin yang aneh barusan …,” gumamnya pada dirinya sendiri.

"Mungkin kamu mabuk laut, Yang Mulia?" Lerche bertanya, memiringkan kepalanya dengan bingung.

“Jika aku harus mengatakan, rasanya seperti seseorang menggali kuburanku. Sebuah firasat yang agak gelap.”

"Ini mungkin sisa rasa bersalah dari pakaian porno yang kau pakai untukku, Anju, dan Lena di Inggris," Kurena menimpali.

Vika merajut alisnya yang berbentuk bagus.

“Maksudmu Jangkrik.”

"Aku yakin itu mungkin lelucon bagimu, Yang Mulia, tapi itu bukan untuk kami," tambah Anju. "Dari tempat kita berdiri, itu cukup banyak pelecehan seksual."

“...Kurasa itu adalah salah satu fitnah yang tidak bisa kuhindari. Baiklah, aku akan memberimu itu. Melanjutkan."

“Memiliki itu bagus, tapi itu tidak membuat segalanya lebih baik,” kata Shiden, melotot padanya melalui mata yang menyipit. “Apakah setelan itu mendesain ketegaran pribadimu atau semacamnya? Bruto."

Mengabaikan kerutan di wajah Vika dari serangan tanpa ampun, Kurena melanjutkan:

“Shin mungkin sudah tahu. Akhirnya."

“Oh …” Vika menggelengkan kepalanya dengan megah, tidak tampak sedikit pun gelisah. “Itu buruk, ya. Siapa yang membocorkan informasinya?”

Dia melirik Marcel, yang melambaikan tangannya sebagai penyangkalan.

“Hei, aku tidak akan mengoceh, kan?!” seru Marcel. “Jika aku mengatakan sesuatu, Nouzen akan membunuhku. Dan kemudian kamu akan memberi makan apa yang tersisa untukanjing!”

“Katanya bagus, Marcel. Jika kamu mengeksposnya padanya, Nouzen memang akan membunuhmu. Meskipun secara pribadi, aku akan membangkitkan kamu dari kematian dan kemudian menguliti daging dari tulang kamu dengan cara yang paling mengerikan.

“…?!”

“Yang Mulia… Itu tidak terlihat sebagai lelucon ketika perancang Sirin mengatakannya. aku mendorong kamu untuk menahan diri…,” kata Lerche, menatap wajah Marcel yang pucat dan ketakutan dengan rasa kasihan di matanya.

Menyaksikan pasangan tuan-pelayan ini melakukan rutinitas komedi mereka yang biasa—

kali ini termasuk Marcel—Kurena berbicara dengan sikap kucing pemarah.

“Jadi kurasa Shin akan melemparmu ke laut atau mencari kapak untuk membelah tengkorakmu, Yang Mulia. Apa yang akan kamu lakukan?”

“Ah, tidak ada yang perlu dikhawatirkan. aku yakin orang suci seperti Milizé akan membela bahkan seekor ular sepertiku. Nouzen akan berhenti jika Milizé memintanya.”

“…”

Lena mungkin akan melakukan itu, dan Shin kemungkinan besar akan mendengarkannya.

"Yang Mulia, apakah kamu keberatan jika aku sengaja salah menembak ke arah kamu selama operasi berikutnya?" tanya Kurena.

Mati sekali mungkin akan membantunya , pikir Kurena. Hanya sedikit.

Melihatnya mencoba pergi dengan cepat, Lena meraih salah satu lengannya dengan kedua tangan dan menguatkan dirinya, entah bagaimana berhasil menghentikannya di tempat. Dengan hanya filamen tipis jangkrik yang menutupi kakinya yang telanjang, lantai logam kapal perang itu mengikis kuku kakinya. Shin terpaksa berhenti, karena mengkhawatirkannya.

“…Kalau begitu setidaknya pakai ini. Silakan dan simpan sampai kamu dapat melepas benda ini. ”

Dia dengan kasar—hampir dengan kasar—mencopot atasan kerjanya dan meletakkannya di atas kepalanya. Saat dia memperbaikinya sehingga diletakkan di atas bahunya, Lena menatap Shin, matanya bertemu dengan tatapan merah darahnya.

“…”

Yang terjadi selanjutnya adalah keheningan yang aneh. Tidak terlalu canggung, tapi adasesuatu yang ragu-ragu tentang mereka. Shin adalah orang pertama yang memecahkan jeda itu.

“…Sayang sekali pertama kali kita melihat lautan harus di medan perang.”

Kata-kata itu membuat Lena terkejut.

Aku ingin menunjukkan kepadamu laut… Aku ingin melihat laut, bersamamu…

Satu bulan yang lalu, di malam pesta, di bawah kembang api. Dia mempercayakannya dengan keinginannya, dan dia masih belum memberinya jawaban yang jelas.

“Eh… Yah…”

Dengan kata lain...sudah sebulan, dan ada operasi di depan mereka. Kecanggungan sudah cukup memudar hingga mereka bisa mengadakan percakapan. Shin menyiratkan bahwa sudah waktunya dia memberikan jawabannya. Melihat ini, Lena menjadi sadar diri, yang membuat kata-kata itu tersangkut di tenggorokannya.

“T-tapi itu masih sangat cantik! Ini pertama kalinya aku melihat yang seperti itu.”

Dan apa yang dia katakan sangat, sangat, dan sangat tidak penting. Dia menghela nafas kecil. Seolah mengatakan dia mengharapkan ini. Ini hanya membuat Lena semakin bingung.

“Oh, er… Omong-omong, Shin, kudengar kau mendapat tawaran dari Federasi untuk belajar mengendalikan kemampuanmu, dan kau menerimanya. Mereka bilang keluarga ibumu bersedia membantu. Bagaimana kabarnya?”

“…Ini hanya wawancara untuk saat ini. Mereka bilang kita perlu membangun kepercayaan dulu.”

“Begitu… Tapi aku harap kamu segera belajar bagaimana mengendalikannya. aku yakin akan lebih mudah bagi kamu dengan cara itu. Aku sudah mengkhawatirkanmu sepanjang waktu, kau tahu.”

“…”

“Eh, ah… Hah?!”

Tetapi ketika dia tersandung kata-katanya, dia tiba-tiba menariknya ke pelukan. Dan saat dia melebarkan matanya karena terkejut, bibir mereka terkunci. Tidak seperti malam itu satu bulan yang lalu, kali ini, Shin yang berinisiatif. Jenis ciuman yang menggigit. Dari kerinduan, dorongan hati, kelaparan. Itu adalah ciuman dengan keganasan yang tidak dia kenal.

Jantungnya berdegup kencang, seolah waktu berputar kembali, menempatkannya kembali di malam itu. Darah mengalir ke kepalanya, membuatnya bingung dan pusing. Itu adalah jenis keganasan maskulin, jenis yang benar-benar asing bagiindeks-105_1.jpg

indeks-105_2.jpg

dia. Itu membuatnya sedikit takut. Tapi lebih dari rasa takut, panas dan manisnya ciuman itu membuatnya mabuk tanpa daya.

Dia mencarinya dengan putus asa, intens. Dia merasakan kehangatan satu aliran darah yang beredar di antara dua tubuh. Dia merasa mereka meleleh satu sama lain.

Berapa banyak waktu telah berlalu? Bibir mereka akhirnya berpisah, dan mereka secara alami menghembuskan napas, napas mereka berbaur. Lena menegang, merah sampai ke telinganya. Dia tidak mengharapkan ciuman kejutan, dan itu membuatnya bingung dan tidak yakin apa yang harus dilakukan.

“Kamu menyerangku entah dari mana bulan lalu, dan itu membuatku lengah.

Jadi pertimbangkan pengembalian ini. ”

Dia bertemu mata Shin untuk melihat dia menatapnya dengan ekspresi merajuk, hampir kekanak-kanakan.

"Kapan pun kamu siap memberi aku jawaban kamu ... beri tahuku."

Dengan dua kapal pengintai memimpin serangan, formasi melingkar Stella Maris memotong gelombang tinggi, akhirnya memasuki radius badai.

Awan gelap yang tidak menyenangkan menggantung dengan kuat di atas langit saat hujan lebat membombardir kapal, mengaburkan bidang penglihatan mereka. Setiap kali awak kapal berkedip, angin berubah arah, menyapu tirai tetesan air hujan ke arah yang tidak menentu saat menghantam dek penerbangan lapis baja kapal.

Gelombang yang berputar-putar di sekitar kapal menghantamnya dengan sudut yang tajam.

Lambung kapal berderit saat air laut menggetarkan kapal.

Jarak yang tersisa ke Mirage Spire: seratus empat puluh kilometer.

Jembatan terintegrasi supercarrier, yang dimaksudkan untuk mengemudikan kapal itu sendiri dan memimpin seluruh armada, dibagi menjadi dua tingkat yang saling berhubungan.

Satu menampung personel yang mengemudikan kapal serta mereka yang memberi komando dan menawarkan dukungan kepada kapal lain. Yang lain menampung komandan Strike Package, Lena, dan personel kontrolnya.

Jembatan terintegrasi penuh dengan orang-orang yang pernah memimpin sejak pertempuran untuk Negara Armada Cleo lima tahun yang lalu, dan berdiri di posisi terjauh adalah Ismail. Untuk mengantisipasi pertempuran, jendela jembatan ditutup dengan pelat baja. Ada banyak layar holo yang ditempatkan di tempat mereka, menampilkan cuplikan dari luar.

Di luar jembatan, angin, hujan, dan ombak ganas mengamuk. Itu secara bertahap berubah dari angin ekstrem ke zona badai langsung. Angin bertiup dengan kecepatan tiga puluh tiga meter per detik, kecepatan angin setinggi mungkin.

Badai menurut definisi. Itu menjadi pusaran proporsi yang merusak.

Mendengar suara pintu udara bertekanan di belakangnya terbuka, Ismael menoleh untuk melihat Lena masuk. Untuk beberapa alasan, dia mengenakan seragam pria biru baja dari Federasi, yang terlalu besar untuknya. Dia berjalan ke depan dengan jeda yang tidak stabil. Dia kemungkinan besar akan bergerak cepat di luar jembatan, dihempaskan oleh angin yang lebih kuat dari apa pun yang pernah dia alami sebelumnya.

Dia menahan napas. Tapi dia segera sadar, dan matanya yang tajam segera menjadi tegang.

"Kapten, sudah waktunya untuk briefing terakhir," katanya.

“Oh, baiklah. Esther, aku meninggalkan perintah di ha—”

"Saudara laki-laki." Seorang petugas komunikasi dengan tato anggur memotong kata-katanya.

Dia memandangnya dengan tatapan tajam dan dingin, matanya rona emas Topaz.

"Ini dari Armada Mishia ke-9."

“ …Sudah? Dia bertanya, nadanya jauh lebih keras dari sebelumnya. “Ini lebih cepat dari yang kukira.”

Lena menatapnya. Mata hijaunya yang dingin tidak berbalik untuk menatap tatapannya.

“…Menambalnya.”

"Ya ampun," kata petugas komunikasi, mengoperasikan konsolnya.

Transmisi Armada Mishia bergema di seluruh jembatan terintegrasi.

Federasi telah memberi mereka Perangkat RAID, namun meskipun demikian, komunikasi dilakukan melalui radio.

“—Armada Arche ke-8, kami tahu kamu berada di ambang kehancuran! Jawab kami!”

Mata Lena terbelalak kaget. Untuk mencegah kesalahpahaman yang tidak perlu, komunikasi nirkabel di militer menggunakan bahasa standar. Tidak peduli seberapa kacau keadaan pertempuran, tidak ada yang akan mengirim transmisi menggunakan bahasa santai seperti itu. Dengan kata lain, ini bukantransmisi diarahkan pada Armada Arche ke-8. Itu adalah transmisi yang ditujukan pada Armada Yatim.

Transmisi palsu, sehingga bahkan jika Legiun memanfaatkan gelombang udara, itu tidak akan mengungkapkan keberadaan armada ketiga yang mungkin.

“Ini adalah kapal penjelajah berkecepatan tinggi Armada Mishia ke-9, Astra, yang bertransmisi menggantikan Europa unggulan! Europa telah ditenggelamkan oleh api Morpho. Armada hanya memiliki tiga kapal penjelajah berkecepatan tinggi yang tersisa! kamu hanya memiliki dua fregat dan satu kapal penjelajah berkecepatan tinggi, kan?! ”

Sebuah kapal induk, tenggelam. Dan bukan hanya itu; armada pengalihan seharusnya terdiri dari tujuh dan delapan kapal masing-masing, dan sekarang, mereka berdua telah berkurang menjadi kurang dari setengah jumlah mereka.

Lena hanya bisa menelan ludah dengan gugup. Tapi dia terkejut dengan betapa tenang dan tenangnya Ismael dan anggota klan Laut Terbuka lainnya di jembatan itu. Saat itulah dia menyadari.

“Karena kekuatan yang tidak mencukupi, kami tidak punya pilihan selain meninggalkan misi menyapu kapal induk unit pengintaian maju. Kami akan melanjutkan tujuan prioritas utama kami. Amunisi musuh yang tersisa diperkirakan enam puluh lima ... buat enam puluh empat tembakan. Kami akan mencoba mengurangi amunisinya sebanyak mungkin! ”

Tujuan prioritas utama mereka... Dengan kata lain, mengulur waktu untuk memungkinkan Armada Yatim mencapai Mirage Spire. Tidak peduli berapa banyak kapal yang akan tenggelam, bahkan jika seluruh armada mereka harus dikorbankan untuk melakukannya, mereka akan menghilangkan api Morpho.

“Semoga berkah Saint Elmo tercurah untukmu, Armada Arche ke-8! Semoga kita bertemu di bawah bintang pelayaran! ”

“—Ini Armada Arche ke-8. Diterima. Sama di pihak kita juga. Semoga berkat Saint Elmo atas kamu. Mari kita bertemu lagi di bawah bintang pelayaran. ”

Transmisi terputus. Lena menatap Ismail, tercengang. Mereka memang mengatakan bahwa mereka adalah pengalih perhatian. Mereka melakukannya, tapi…

"Kamu berniat membuang armada pengalihan sejak awal?"

“…Aku tidak ingin kau mendengarnya,” kata Ismael sambil menghela nafas, tato burung api menyala di sepanjang tepi mata kirinya. “Ini masalah kita… masalah angkatan laut Negara Armada. Itu tidak ada hubungannya dengan Paket Pemogokanmu. Tapi ya, itu benar. Mereka adalah unit bunuh diri sejak awal. Kami hanya memiliki kapal latihan dan kapal rusak yang berlayar, dan krunya terdiri dari tentara tua yang hampir pensiun. Tingkat kelangsungan hidup operasi ini terlalu rendah. Armada kami tidak bisa menyisihkan apa pun atau siapa pun untuk ini. ”

Dan itu menjelaskan mengapa, meskipun angkatan laut telah diberi RAID

Perangkat, armada itu tidak disertakan dengan mereka ...

“Jika Negara Armada memiliki harapan untuk bertahan hidup, kita harus menghancurkan Morpho. Stella Maris harus sampai di sana, berapa pun biayanya.

Dan jika kita harus berkorban untuk mencapai tujuan itu, kita akan… Setelah armada pengalih ditenggelamkan, kapal anti-leviathan Armada Yatim—adik-adik kita—akan menjadi umpan.”

Sementara Lena terkejut dan tidak bisa berkata-kata, Ismael berbicara dengan nada tenang, tanpa basa-basi, tato burung apinya dengan tegas menekankan tekadnya. Tato yang melambangkan armada miliknya, kapal yang diawakinya, dan garis keturunan orang tuanya. Tato ini terukir di sekujur tubuhnya, seperti yang terjadi pada semua anggota klan Laut Terbuka.

Ketika seseorang mati di laut, biota laut dan keganasan arus laut terkadang membuat wajah mayat-mayat itu tak bisa dikenali. Jadi sejak dahulu kala, mereka yang hidup di laut menandai tubuh dan pakaian mereka dengan tato asli dan pola mencolok sehingga mereka dapat diidentifikasi — tidak hanya di satu tempat, tetapi di seluruh tubuh mereka.

Tapi ini tidak hanya berlaku untuk wajah seseorang yang hancur. Melawan leviathans berarti bahwa seringkali, tidak ada tubuh yang tertinggal. Pertempuran yang begitu intens hingga tidak meninggalkan sisa-sisa terlalu sering dianggap remeh. Wajah Ismael memberi kesan bahwa dia telah menerima nasib yang mengerikan itu.

"…Ini adalah perang. Dengan satu atau lain cara, pengorbanan akan dilakukan. Apalagi sekarang ketika kita membiarkan monster-monster bekas itu mengeluarkan meriam jarak jauh yang bisa dengan mudah merobek kita.”

Satu tahun yang lalu, selama serangan skala besar, Federasi dibombardir oleh sejumlah besar rudal jelajah dalam serangan jenuh, menyebabkan kerusakan serius pada Morpho. Mereka kemudian mengerahkan kendaraan bersayap ground-effect yang bergerak dengan kecepatan seratus kilometer per jam untuk mengirim satu skuadron langsung ke perut musuh.

Sebuah negara kecil yang tidak memiliki rudal jelajah yang mahal dan kecakapan teknologi untuk mengembangkan kendaraan bersayap ground-effect sendiri sekarang berada di bawah ancaman pemboman empat ratus kilometer yang sama. Dan tidak punya pilihan selain meluncurkan serangan melalui jangkauan pemboman musuh, mereka dipaksa untuk mengkompensasi kekurangan itu dengan darah orang-orang mereka.

Mencela ini sebagai tindakan keji dan keji akan mudah. Tetapi…

"…Maafkanku." Lena menundukkan kepalanya.

“Untuk apa kamu meminta maaf?” Ismail tersenyum dan menggelengkan kepalanya.

Hujan deras yang terasa seolah-olah surga menuangkan setiap tetes air yang mereka miliki menyapu kapal, dan layar-holo yang menunjukkan pemandangan bagian luar kapal diwarnai putih oleh tirai hujan. Badai hujan yang menimbulkan tekanan kuat. Hampir terasa seperti sedang merencanakan dengan jahat untuk mencekik dan menghancurkan kapal.

"Tapi yah, karena kamu sudah mendengar itu ... Kamu mungkin juga belajar sesuatu yang lain."

Sesuatu tentang kita.

Armada Yatim memang membawa Perangkat RAID yang telah diberikan kepada mereka.

Menghidupkan Perangkat RAID-nya, dia mengambil mikrofon siaran kapal.

Pengumuman apa pun yang diucapkan akan mencapai setiap sudut kapal sepanjang tiga ratus meter itu. Target Sensory Resonance ditetapkan untuk semua kapten kapal Armada Yatim, wakil kapten, dan petugas komunikasi.

“Semua unit. Ini adalah kapten Stella Maris, Ismail Ahab.”

Dia tidak mendapat tanggapan. Tapi awak yang membentuk darah kehidupan yang mengoperasikan kapal armada ini semua tegang dalam perhatian.

“Armada kami saat ini diposisikan seratus delapan puluh kilometer dari pangkalan musuh. Kedua armada pengalih saat ini sedang menyerang meriam artileri musuh, tetapi sayangnya mereka berada di ambang kehancuran. Diproyeksikan bahwa Armada Yatim Piatu perlu membuka permusuhan dengan musuh lebih cepat dari yang diharapkan. ”

Sambil mempercayai mereka, dia pertama kali memanggil Unit Eighty-Six, yang bukan bawahannya atau bagian dari klan Laut Terbuka.

“Untuk sekutu kita, Unit Eighty-Six. Begitu kita mencapai Mirage Spire, inilah saatnya untuk menunjukkan nilaimu. Perjalanan mungkin akan menjadi jauh lebih berbatu segera, tetapi kamu tidak perlu takut. Jika ada, aku menyarankan kamu untuk menganggap ini sebagai daya tarik dan nikmati pengalamannya. Karena aku berjanji, supercarrier ini, Stella Maris, tidak akan tenggelam.”

Dia telah mengucapkan kata-kata itu berulang kali. Sebagai kapten kapal dande facto komandan armada, misinya adalah untuk mengantarkan mereka ke tujuan mereka. Meskipun menjadi pembela negaranya, dia harus mengandalkan kekuatan negara asing. Dan tentara anak, pada saat itu. Tentu saja, Federasi tidak menempatkan mereka di sini karena kebaikan hati mereka. Meski begitu, anak-anak ini terjebak dalam kegagalan Negara Armada.

Jadi dia bersumpah dia akan mengembalikan mereka ke rumah hidup-hidup, tidak peduli biayanya. Dia akan mengantarkan mereka kembali ke daratan dengan selamat. Bahkan jika itu berarti mengekspos dirinya dan Stella Maris pada rasa malu dan aib yang mengerikan…

“Semua anggota kru. Orang-orang terakhir yang selamat dari sebelas klan Laut Terbuka, adik-adikku dan saudara-saudaraku. Izinkan aku untuk terlebih dahulu mengungkapkan rasa terima kasih aku sebagai saudara kamu atas layanan setia kamu selama ini. Terima kasih. Dan izinkan aku mengungkapkan rasa hormat aku yang terdalam atas pilihan kamu untuk mati atas nama tanah airmu, karena berlayar dalam perjalanan ini bersamaku.”

Untuk memungkinkan Stella Maris sendirian mencapai markas musuh, sebelas kapal angkatan laut Armada Yatim akan bertindak sebagai umpan. Mereka memiliki beberapa perahu penyelamat yang mengikuti mereka, tetapi laut sedang dilanda badai, dan mereka berada di hadapan meriam 300 mm yang mampu menggulingkan seluruh benteng. Tidak ada jaminan mereka bisa menyelamatkan siapa pun. Dan sejauh ini di laut, mayat jarang terdampar di pelabuhan.

Namun berjuang sampai mati di hamparan lautan yang belum dijelajahi adalah kebanggaan klan Laut Terbuka.

“Musuh terakhir kita bukanlah leviathan, tapi monster logam terkutuk itu. Namun, kematian kita akan tetap terhormat. Mari kita jadikan ini perjalanan yang akan membuat mendiang komandan armada menangis iri. Salah satu yang akan dipuji oleh generasi mendatang. Mari kita keluar dalam kobaran kemuliaan dan tekad yang akan diingat selama ribuan tahun… Ini akan menjadi…”

Seribu tahun kemudian, keturunan mereka akan menyanyikan cerita mereka.

Lama setelah wajah dan keberanian Stella Maris dan Armada Yatim Piatu memudar, ingatan mereka akan tetap ada.

“… pelayaran laut terbuka terakhir dari Armada Yatim yang pernah dilakukan oleh Negara Armada kita .”

Lena tersentak kaget. Di depan matanya, Ismail mengacungkan tinjunya ke udara, dan perwira angkatan laut Negara Armada di sekitarnya melakukan hal yang sama. lenamemperhatikan mereka dengan tidak percaya. "Perjalanan terakhir"? Armada yang pernah mereka miliki? Kedengarannya seolah-olah…seolah-olah mengakui Armada Yatim Piatu ini, kekuatan militer terakhir yang masih mereka miliki, akan hilang selamanya dalam operasi ini…!

Vika berbicara dari sisi lain Resonansi. Dia menunggu di ruang kendali dek penerbangan lantai pertama jembatan, yang telah diubah menjadi ruang pertemuan sementara karena pesawat kapal tidak direncanakan untuk digunakan dalam operasi ini.

“Kapal induk… ”

Platform pesawat laut yang menjadi basis dari supercarrier ini…

“...memiliki proyeksi daya tembak tertinggi dari semua kapal perang. Tapi dengan sendirinya, kapal induk sebenarnya sangat rapuh. Dibutuhkan konvoi untuk tetap waspada di sekitarnya, lengkap dengan kapal perusak dan kapal penjelajah untuk menangani pertahanan udara. Hanya dengan begitu kapal induk dapat fokus untuk mempertahankan superioritas udara dalam pertempuran. Tanpa konvoi, kapal itu akan mudah tenggelam. Itu mungkin sama untuk supercarrier. ”

Bahkan jika supercarrier selamat dari ini, tanpa kapal pendampingnya, Armada Yatim Piatu akan selesai. Perang telah mengurangi jumlah mereka. Dan dengan kekuatan finansial dan nasional Negara-Negara Armada yang kecil, mereka tidak akan mampu membangun kapal-kapal anti-leviathan atau pelayaran jauh yang lebih mahal.

Tanpa Armada Yatim, Negara Armada Regisida akan kehilangan simbol dan kehormatan mereka—kemampuan untuk berlayar ke laut lepas. Mereka benar-benar membuang segalanya, bahkan harga diri mereka, untuk memungkinkan negara mereka bertahan.

Sebuah kekejaman tak berdaya untuk negara kecil seperti itu.

Dan seolah-olah tidak merasa sedikit pun terganggu olehnya, Ismail berbicara. Seperti kakak laki-laki yang membawa saudara-saudaranya dalam perjalanan hiking yang telah mereka nantikan.

Seperti yang pernah dilakukan skuadron Kepala Tombak, saat mereka menghilang ke wilayah Legiun pada misi pengintaian terakhir mereka.

“Aku akan memastikan pertempuran dan kematianmu dengan mataku sendiri. Aku dan Stella Maris akan menjadi pendongengmu. Bahkan dalam waktu seratus tahun, ketika aku tua dan jompo, aku akan berbicara tentang keberanian kamu dengan napas sekaratku. Dan bahkan seribu tahun kemudian, Stella Maris akan tetap menjadi monumen keberadaan armada kita, negara kita, dan klan Laut Terbuka. Dan begitu, sayakru, maju dan tampilkan yang paling mencolok, paling mengesankan, paling membanggakan ... kematian yang bisa kamu kumpulkan.

“…Jadi itu adalah perpisahan.”

Di ruang pengarahan yang berdekatan, dengan meja komando yang didirikan di tengahnya untuk mengamati pesawat kapal, Shin membisikkan kata-kata itu dengan berat hati.

Penduduk kota telah berdiri di pelabuhan meskipun armada berangkat di tengah malam. Mereka melambai ke arah kapal, mengucapkan salam perpisahan terakhir.

Mereka…dan mungkin semua warga Negara Armada tahu. Operasi ini akan menjadi pelayaran terakhir armada mereka yang tersisa. Kebanggaan pelayaran laut terbuka adalah simbol nasional dan moto Negara Armada, dan hari ini, itu akan hilang selamanya.

Armada Yatim Piatu saat ini dalam keadaan hening radio, tetapi kapten, wakil kapten, dan petugas intelijen menggunakan Perangkat RAID yang diberikan kepada mereka oleh Federasi untuk mengirimkan pesan secara instan melalui Sensory Resonance. Kata-kata Kapten Ismael mencapai tiga kapal penjelajah jarak jauh di sekitarnya, enam kapal anti-leviathan yang lebih kecil, dan dua kapal pengintai.

Dari balik tirai malam yang gelap dan hujan badai, siluet jembatan di bagian depan kapal penjelajah jarak jauh Benetnasch tampak bergerak. Dengan hanya pancaran lembut pengukurnya sebagai sumber cahaya, Kurena bisa melihat kapten dan wakil kapten saling memberikan tos dari lantai lima jembatan Stella Maris—jembatan bendera.

Beberapa bagian dari pikirannya samar-samar bertanya-tanya mengapa. Mengapa? Mereka melepaskan harga diri mereka. Fragmen terakhir dari apa yang memberi mereka bentuk. Orang-orang yang mengatakan mereka sama seperti mereka. Lalu kenapa mereka tertawa seperti ini? Mereka mengatakan ikatan mereka dengan rekan-rekan mereka tidak akan pernah berubah.

Apakah Ester mengatakan itu karena dia bermaksud bahwa bahkan jika semuanya hilang, rekan seseorang tetap ada?

“Begitulah…”

Semua supercarrier kelas Navigatoria, termasuk Stella Maris, kedap udara haluan kapal tertutup. Baik hanggar maupun ruang siaga yang berdekatan aman dari hujan dan angin, tetapi suara mereka masih bergema sama, meskipun sedikit teredam.

Kedengarannya kurang seperti tetesan air hujan dan lebih seperti kerikil yang melempari geladak. Angin menderu dalam jeritan tinggi dan rendah, seperti seribu seruling yang ditiup sekaligus, atau teriakan perang dari beberapa suku biadab kuno. Udara terasa hangat dan terisolasi, tetapi terganggu oleh kilatan petir yang menyilaukan secara tiba-tiba dan gemuruh guntur yang nyaring.

Suara kebrutalan primal yang telah terpatri dalam jiwa manusia sebagai simbol ketakutan tanpa syarat. Kemarahan surga. Gema yang menggema yang diyakini orang selama beberapa generasi sebagai auman dewa dan monster yang marah.

Prosesor, yang telah menyelesaikan persiapan mereka dan menunggu di ruang siaga, melihat ke langit dengan napas tertahan. Mereka semua pernah mengalami badai sebelumnya, tetapi mereka sekarang berada di jantung laut, tanpa ada yang menghalangi badai hujan yang mengamuk.

Dan di antara itu dan apa yang mereka dengar di transmisi kapal, kecemasan dan keraguan yang biasanya mereka dorong ke lubuk hati mereka naik ke permukaan.

Kebanggaan untuk berjuang sampai akhir yang pahit ... Unit Eighty-Six adalah mereka yang turun ke medan perang sambil tidak mencari yang lain. Jadi di mata mereka, tekad Negara Armada untuk bertarung bahkan setelah membuangnya sulit dipercaya. Bagaimana mereka bisa terus bertarung setelah membuang bahkan harga diri yang mendefinisikan mereka?

Bagaimana mereka bisa… hidup terus?

Ini bukan sesuatu yang bisa mereka harapkan untuk ditiru. Segala sesuatu yang lain telah diambil dari mereka, jadi jika harga diri mereka adalah yang berikutnya, mereka tidak akan punya apa-apa lagi untuk memberi mereka bentuk. Bahkan jika hanya itu yang mereka miliki… harga diri mereka tidak dapat direnggut dengan mudah…

Karena mereka tidak terbiasa dengan pelayaran laut, sensasi goyangan kapal yang bergoyang di bawah kaki mereka membuat mereka tetap waspada. Lautan badai. Kekuatan ombak mengangkat kapal dan kemudian menjatuhkannya kembali, mengguncangnya tanpa henti. Mereka terbiasa dengan mobilitas Juggernaut yang intens, jadi goyangannya tidak membuat mereka mabuk laut. Tetapi kesadaran bahwa hanya satu lapisan pelapis besi yang memisahkan mereka dari jurang yang luas dan tak terbatas membuat mereka terguncang dengan cara lain.Kesadaran itu menanamkan banyak kecemasan dalam diri mereka. Tidak ada dukungan sejati dan abadi bagi mereka di mana pun. Pijakan yang mereka pijak, pada kenyataannya, tidak dapat diandalkan dan rapuh.

Ini adalah sesuatu yang mereka pikir mereka tahu sebelumnya. Di medan perang Sektor 86, di benteng bersalju, dan sekarang di laut biru yang luas ini.

Mereka sudah menyadari hal ini berkali-kali—bahwa kesombongan adalah sesuatu yang tidak pasti dan rapuh untuk dipegang. Tidak ada yang benar-benar tidak bisa dipecahkan. Tidak ada apa-apa di dunia ini… orang bisa yakin bahwa mereka tidak akan pernah kalah.

Betapapun berpengalaman dan berpengalamannya mereka, ketakutan itu mengambil kata-kata mereka. Seperti anak-anak yang ketakutan, mereka semua menatap langit yang bergemuruh dengan napas tertahan saat ia memekikkan lolongannya yang gila dan menggelora.

Menempatkan mikrofon, Kapten Ismael menarik napas dalam-dalam dan duduk di kursinya.

“Esther, aku menyerahkan perintah padamu selama briefing…

Maaf aku membuatmu menunggu, Kolonel Milizé.”

“Mengerti, Kakak.”

“Tidak… Um, Kapten Ismail.”

Dia berbalik, hanya untuk menemukan Lena dengan air mata di matanya. Ismail memandangnya dengan senyum terganggu.

“Sudah kubilang, kamu tidak perlu melihatku seperti itu… Selama kamu memikirkan kembali negara kita sesekali, kita akan puas.”

Ini bukan sesuatu untuk didiskusikan di jembatan terintegrasi. Ada orang yang menunggu pengarahan, jadi mereka pergi ke koridor, di mana mereka melanjutkan percakapan.

“Kami selalu menjadi negara kecil tanpa industri besar untuk dibicarakan, dan kami mendukung armada besar dan berlebihan ini dengan uang yang tidak kami miliki.

Semakin lama perang berlangsung, semakin sulit untuk hidup. Hanya masalah waktu sebelum kita tidak dapat mempertahankannya lagi. ”

Mereka menuruni tangga sempit kapal perang, mencapai lantai pertama jembatan. Saat mereka melakukannya, anggota kru yang lewat membuka jalan bagi mereka dengan memberi hormat.

“Hari ini kebetulan adalah hari itu. Ini mungkin akhir, tetapi kami akan melakukan apa yang kami rencanakan, jadi ini adalah cara yang baik untuk dilakukan.”“Itu tidak baik sama sekali.”

Saat mereka hendak membuka pintu ruang kendali dek penerbangan, mereka mendengar suara di belakang mereka. Ismail berbalik dengan alis terangkat, menemukan seorang pemuda di puncak masa remajanya berdiri di puncak tangga. Dia mengenakan seragam baja-biru yang sepertinya tidak sesuai dengan fisiknya yang sedang tumbuh, dan dia terengah-engah.

Theo.

"Letnan Dua Rikka."

Lena membuka bibirnya untuk memarahinya, tapi Ismail langsung menghadapnya. Dia menyuruhnya untuk terus maju, mendorongnya kembali ke kamar hampir dengan paksa dan menutup pintu di belakangnya.

Theo kemudian berbicara, seolah tidak memedulikan tindakan implisit Ismael.

“Mereka mengambil tanah airmu, dan kamu kehilangan keluargamu yang sebenarnya, kan?

Dan sekarang kamu juga membuang harga dirimu… Bagaimana kamu bisa menerimanya?!”

Jika tidak ada yang lain, Theo tidak akan bisa melakukan itu. Kemungkinan hanya ada sedikit Unit Eighty-Six yang bisa. Mereka tidak punya tanah air untuk kembali, tidak ada keluarga untuk dilindungi, tidak ada budaya untuk diwarisi. Jadi membiarkan seseorang mengambil harga diri mereka—keinginan rekan-rekan mereka, hidup dan mati—membuat mereka takut lebih dari apa pun.

Jadi bagaimana Ismail dan anggota kru lainnya, yang rumah dan keluarga mereka diambil oleh perang, melihatnya datang untuk mengklaim harga diri mereka selanjutnya ...

dan menerimanya begitu saja? Dan dengan senyuman , pada saat itu.

“…Yah, begitu.”

Ismail mengangguk, seolah menerima teriakan putus asa Theo secara langsung. Dia merenungkan sesuatu sejenak, lalu membuka bibirnya untuk berbicara.

“Kau tahu, 'Nicole'... kerangka raksasa yang kau lihat. Dia awalnya untuk dipajang di istana gubernur kampung halamanku. ”

Theo menatapnya dengan curiga, seolah tidak yakin apa yang dia bicarakan tiba-tiba. Nicole. Kerangka leviathan dipajang di aula pangkalan.

“Ketika perang dimulai dan kami harus meninggalkan wilayah kami, komandan armada memuat semua pengungsi yang dia bisa ke kapal dan, entah bagaimana, menemukan tempat untuknya sebelum meninggalkan benteng. Dia tahu perang mungkin tidak akan berakhir dalam waktu dekat. Bahwa kita tidak akan kembali ke sana untuk waktu yang lama. Jadi dia membawa Nicole… Dia pikir dengan menganggapnya sebagai simbol tanah air kita, dia akan membantu mendukung semangat kita.”Komandan armada tahu, bahkan saat itu, bahwa angkatan laut Negara Armada Cleo kemungkinan tidak akan tetap menjadi simbol negara. Begitu pula dengan Stella Maris, atau keturunan klan Laut Terbuka yang menjabat sebagai awak armada.

Dan cukup menyedihkan, asumsinya terbukti benar. Perang Legiun berkecamuk selama sepuluh tahun, dan komandan armada tenggelam ke dasar laut dengan kapal Negara Cleo. Awak Stella Maris pergi berperang di darat untuk menutup lubang di formasi defensif selama ofensif skala besar tahun lalu. Dipaksa bertempur di lingkungan yang tidak biasa mereka hadapi, mereka mati di sana.

Saat ini, satu-satunya sisa Negara Armada Cleo adalah Nicole, Stella Maris, dan Ismael sendiri. Dan sebagai bukti bahwa negara mereka pernah ada, Ismail dan Stella Maris akan mengakhiri tugas mereka dalam operasi ini. Namun, terlepas dari rasa sakit…

“Aula tempat Nicole berada sekarang tidak pernah dimaksudkan untuknya. Awalnya, lunas terakhir kapal torpedo yang diturunkan di kota ini dipajang di sana.”

...ada orang yang menghormati pengorbanan mereka.

“Demi kami, demi semua orang yang kehilangan rumah mereka di seluruh Negara Armada, mereka memberi kami tempat untuk menjaga harga diri kami tetap aman. Kota itu juga kampung halaman kami. Saat ini, saat ini, kota itu adalah kampung halamanku. Lihat, kamu selalu dapat menemukan sesuatu yang baru. Bahkan jika kamu kehilangan segalanya. Selama kamu hidup, kamu selalu dapat menemukan sesuatu yang sama berharganya. Bahkan jika tempat itu bohong, itu bisa menjadi nyata.”

Bertentangan dengan kata-katanya, Ismael memandang Theo dengan senyum yang berubah-ubah dan memudar.

Begitu samar sehingga rasanya bisa dengan mudah mencair dan menghilang di perairan lautan yang tak terbatas.

“Sejarah Negara Armada adalah salah satu kekalahan. Dan aku tidak hanya berbicara tentang perjuangan kuno kita melawan para raksasa. Kami memiliki dua kekuatan besar sebagai tetangga kami, yang selalu memandang rendah kami, meremehkan kami, dan merebut semua wilayah kami yang layak. Kami harus bekerja sama dengan mereka untuk mempertahankan tanah yang kami miliki dan mempertahankan armada, sehingga kami bisa bertahan… Kami hidup melalui berabad-abad kekalahan dan tindakan penjarahan yang tak terhitung jumlahnya. Tetapi bahkan ketika kami kalah, bahkan ketika kami dirampok dan dibiarkan begitu saja, kami harus terus hidup.

Orang-orang dari Negara Armada menyadari hal ini… Jadi begitulah yang aku tahu. Kami hanya dapat menemukan sesuatu yang baru untuk dicita-citakan.”indeks-117_1.jpg

indeks-117_2.jpg

"Tapi bagaimana jika mati tidak memberimu apa-apa pada akhirnya?"

Theo menggelengkan kepalanya dalam penyangkalan seperti anak kecil yang mengamuk. Suaranya naik menjadi teriakan, tapi dia tidak menghentikan dirinya sendiri.

“Kamu terus kehilangan barang, ditolak dan dicuri… Dan kemudian kamu mati, praktis tanpa hasil… Apa gunanya mati tanpa mendapatkan kembali apa yang telah hilang?!”

Itu seperti dengan kapten lamanya. Dia akan mengesampingkan masa depannya, keluarganya, dan kemudian mati dalam pertempuran. Tanah airnya mengejeknya, menyebutnya bodoh. Putranya harus hidup dalam keraguan akan validitas dan martabat kematiannya… Dan pada saat terakhir, kata-kata terakhirnya adalah permohonan untuk tidak pernah dimaafkan.

Dia bertarung di Sektor 86, sama seperti Theo, tetapi tidak pernah menemukan satu pun teman atau sekutu sampai akhir. Kapten selalu sendirian.

"Mengapa kamu bertahan ... di medan perang semacam itu?"

“Baiklah…” Ismail tersenyum. “Selama aku tidak mempermalukan diri aku sendiri, aku puas. Itu semua yang aku butuhkan."

Dia memiliki ekspresi yang sama seperti yang dilakukan kapten. Riang sampai titik kebodohan. Kuat sampai pada titik kebodohan.

“Jika tidak, aku tidak akan pernah bisa menatap mata komandan armada. Dia mungkin sudah mati, tapi dia kehilangan nyawanya karena membela klanku… Jadi jika aku menjalani hidupku dengan kepala tertunduk karena malu, dia akan mati sia-sia.”

“Saudaraku, aku mengembalikan hak komando kepada kamu … Kami kehilangan kontak dengan kedua armada pengalih lima belas menit yang lalu. Transmisi terakhir mereka adalah 'empat puluh lima tembakan tersisa. Semoga keberuntungan ada di pihakmu.'”

"Ya ampun... Sekarang giliran kita."

Amunisi musuh yang tersisa: empat puluh lima tembakan. Jarak yang tersisa: seratus empat puluh kilometer.

Untuk berbagi situasi selama mungkin dengan komandan operasi mereka, komandan operasi unit dan wakilnya—Shin dan Raiden—juga Yuuto dan letnannya tetap bersiaga di jembatan bendera di lantai lima.

Hujan masih mengguyur tanpa ampun di kaca jendela kaca anti-ledakan yang tebal, cipratan air membuat orang tidak bisa melihat melalui jendela. Ruangan itu gelap, lampunya dimatikan untuk menghindari deteksi oleh musuh.

Jendela itu sendiri kemudian menyala saat sambaran petir yang terang melesat melintasi langit, sesaat melukis cakrawala putih. Tidak beberapa detik kemudian, mereka mendengar gemuruh guntur yang intens di dekatnya, begitu tebal dan berat sehingga terdengar seperti gunung es yang runtuh. Petir ungu menari-nari melalui celah di antara awan, melintas di langit kelam dan laut yang tidak terlihat di bawah tirai badai yang kejam.

Selama berabad-abad, orang telah menyamakan kilat dengan seekor naga, karena kemiripannya yang cair dan hampir organik dengan terbangnya makhluk mitos. Itu seperti celah yang mengalir melalui udara gelap dan berawan di atas mereka.

"…Hai."

Tidak dapat membedakan apakah dia benar-benar memanggil yang lain atau hanya mengucapkan kata, Shin hanya menyadarinya ketika dia mengalihkan pandangannya ke arah suara bingung Raiden. Bahkan dengan kilat hilang, itu masih terang di luar. Tidak ada bulan—apalagi matahari—untuk menghilangkan kegelapan. Sesuatu seperti cahaya bintang, seperti kecerahan salju, seperti cahaya biru pucat dari noctilucas. Cahaya redup yang telah meleleh ke dalam kegelapan.

Shin tahu bahwa bahkan jika petir itu mengenai kapal secara langsung, itu tidak akan merobek kaca jendela. Meski begitu, dia mendekati jendela dengan hati-hati. Melihat ke luar, dia merasakan napasnya tercekat di tenggorokan.

Sumber cahayanya adalah Stella Maris itu sendiri.

Di tepi lambung, tepat di bawah dek penerbangan, dua dudukan senjata 40 cm dan moncongnya menyala. Jembatan itu sendiri juga. Meskipun kegelapan menutupi haluan kapal, sengatan listrik memaksa mereka untuk menyala. Cahaya biru tanpa panas, seperti will-o'-the-wisp.

Cahaya yang membingungkan ini membuat kapal itu tampak seperti kapal hantu, mengarungi laut selamanya dengan layar yang robek dan tiangnya patah.

Mungkin seluruh dunia adalah semacam ilusi. Sejarah manusia, kebanggaannya.

Fakta bahwa orang pernah hidup. Nilai kemanusiaan, semua hal yang mereka hargai dan junjung tinggi, semuanya hanyalah ilusi yang tidak berarti.Shin mengepalkan tinjunya dengan erat. Kekosongan yang melintas di benaknya menghentikan alur pemikiran itu.

…Itu tidak benar.

Itu tidak mungkin benar.

Pintu kamar terbuka dengan liar, dan seorang anggota kru mengintip ke dalam.

“Anak-anak! Kita hampir sampai di wilayah Mirage Spire! Siap-siap!"

“Roger.”

Shin adalah yang pertama pergi, dengan Raiden dan yang lainnya bergegas mengejarnya.

Raungan keras guntur lainnya bergema di belakang mereka, seolah-olah melihat mereka pergi.

Lena melihatnya dari tempatnya di jembatan terintegrasi.

“Itu…”

Cahaya biru, seolah ditinggalkan oleh kilat yang menyambar dari langit. Seperti nyala api tanpa panas yang berkelap-kelip. Dia harus bertanya-tanya apakah ini fenomena yang tidak biasa, tetapi Ismael dan krunya terlalu sibuk mengemudikan kapal melintasi badai untuk tidak memperdulikannya.

Sebuah sirene konstan meraung, dan lampu peringatan menyala. Teriakan instruksi terbang melintasi jembatan. Dengan dua armada pengalih yang dimusnahkan, mereka harus menyerang, meskipun mereka gagal untuk melenyapkan kapal induk unit pengintaian maju. Armada Yatim dengan sengaja memilih untuk menyeberangi wilayah di mana ombaknya sangat ganas—wilayah yang biasanya dipilih untuk dihindari oleh Klan.

Kapal induk unit pengintaian awal pada awalnya adalah kapal dagang dan kapal penangkap ikan yang diambil dari beberapa negara lain yang jatuh. Mereka tidak dibangun untuk berlayar melalui lautan yang begitu kasar dan, dengan demikian, tidak dapat menerjang bagian lautan ini. Dan karena wilayah ini tidak jauh dari wilayah para leviathan, Rabe tidak bisa terbang di ketinggian di atas wilayah ini karena takut ditutup.

Risiko mereka terdeteksi di sini rendah. Tapi itu hanya masalah waktu sampai mereka meninggalkan penutup wilayah ini.

Jarak yang tersisa: seratus sepuluh kilometer.

Di lingkar luar formasi armada, enam kapal anti-leviathan memutar kemudi, meningkatkan ukuran lingkaran. Dua kapal pengintai yang memimpin formasi melebarkan garis mereka untuk meningkatkan jangkauanindeks-120_1.jpg

deteksi mereka. Mereka mengerahkan sonobuoy. Memilih untuk tidak menggunakan radar anti-udara mereka, karena akan membuat mereka lebih mudah dideteksi musuh, mereka bersiap untuk pendekatan kapal induk unit pengintaian.

Shin, yang telah pindah ke hanggar, melaporkan bahwa ada Legiun yang mendekat di ketinggian rendah—unit pengintai telah dikerahkan.

Sebuah transmisi melalui Para-RAID tiba dari kapal anti-leviathan di sisi terjauh dari lingkar luar—Hokurakushimon.

"Saudara laki-laki. Semua orang di Stella Maris. Saatnya kita berangkat. Semoga panjang umur, sehat selalu.”

Kapten Hokurakushimon adalah seorang wanita. Seorang wanita yang relatif muda, pada saat itu. Meninggalkan kedua anak dan suaminya—yang tidak dilahirkan dalam klan Laut Terbuka—di darat, dia memandang masa depan di depannya dengan senyuman.

“Dan semoga keberuntungan menyinarimu, Unit Eighty-Six. Ayo luangkan waktu di sini di masa depan, ketika kedamaian ada pada kita. ”

Hokurakushimon berubah arah. Itu membelokkan sisi kanannya dari armada yang menuju ke timur, alih-alih berlayar ke selatan. Kontur kapal menghilang di balik gelombang, dan setelah mendapatkan jarak yang cukup dari armada, ia menyalakan radar anti-udara, memecah keheningan radio.

Udara menjadi dibanjiri musik yang ceria. Rupanya, seluruh kru di bawah kapten mulai bernyanyi saat mereka bergerak. Sebuah lagu pelaut petualang, berlayar ke selatan ke laut biru. Sebuah lagu dari mimpi yang tidak bisa diraih.

Baik radar maupun transmisi radio melepaskan gelombang elektromagnetik ke segala arah. Mereka telah mempertahankan keheningan radio karena takut posisi mereka dilacak, ditemukan oleh Legiun. Dan mereka dengan rela mengangkat keheningan radio itu.

Tak lama, di luar penghalang ombak yang besar, dengan kontur lambung kapal yang hampir tidak terlihat, suara peluncur roket yang melepaskan muatannya memenuhi udara, jalur tembak mereka memenuhi langit dengan asap dan api.

Sebuah unit pengintai mendeteksi gelombang radar kapal yang baru mendekat. Di puncak pangkalan angkatan laut, Negara Armada disebut Mirage Spire, Morphoindeks-121_1.jpg

menerima laporan ini dan membelokkan meriam 800 mm yang sangat besar.

<<Colare One, diakui. Membuka fi—>> Saat mengarahkan pandangannya ke kapal musuh—atau mungkin armada musuh—

perkiraan posisi, itu menyadarinya. Menjadi unit Legiun yang memiliki daya tembak dan jangkauan tertinggi, Morpho memiliki radar anti udaranya sendiri. Dan sistem radar ini sekarang…

<<Membatalkan urutan penembakan menara utama. Beralih ke pertahanan anti-udara.>>

…mendeteksi beberapa objek terbang.

Delapan meriam otomatis berputar anti udara bergerak bersama-sama. Memperbaiki pandangan mereka pada benda terbang dan melepaskan tembakan, mereka menembak jatuh sebagian besar peluru roket.

<<Penahanan target dianggap tidak mungkin.>> Satu roket menembus api Morpho. Tembakan tabung dipicu dari jarak dekat, menjatuhkan bom yang dikandungnya seperti hujan di atas Morpho. Meriam roket Negara Armada memiliki akurasi yang sangat rendah, jadi mereka mengimbanginya dengan menggunakan peluncur multi-roket dan menembakkan tembakan melalui beberapa meriam sekaligus.

Armor ledakan-reaktif dipicu, menghalangi penetrasi rudal, tetapi jika tempat yang sama terkena untuk kedua kalinya, Morpho tidak akan lolos tanpa cedera.

Musuh harus segera disingkirkan.

<<Colare One untuk memajukan unit pengintaian kapal induk. Pindah ke koordinat yang ditentukan.>> Dengan menghitung mundur lintasan rudal, itu menguraikan lokasi kapal yang membawa peluncur roket multitarget yang menembaknya. Menara utama memotong angin saat berbelok ke arahnya, mengunci targetnya.

<<Meminta pengukuran balistik. Membuka api.>>“—Komunikasi dengan Hokurakushimon dan Albireo, terputus.

Diperkirakan mereka telah tenggelam. ”

Sementara kapal anti-leviathan mengeluarkan tembakan musuh, kekuatan utama Armada Yatim terus melaju menuju sasarannya. Melihat kapal saudaranya menyelesaikan tugas mereka dengan melemparkan diri mereka secara harfiah ke garis api, transmisi kali ini datang dari dua kapal anti-leviathan lainnya yang berada di sisi kanan Stella Maris.

“Altair dan Mira di sini. Kami berangkat.”

"Kita pergi dulu, Stella Maris!"

Setelah itu, sekali lagi, mereka mendapat transmisi lain. Kali ini dari dua kapal pramuka, yang memisahkan diri dari armada utama. Saat ini, hanya Stella Maris, tiga kapal penjelajah jarak jauh, dan dua kapal anti-leviathan yang tersisa. Jarak yang tersisa adalah empat puluh kilometer.

Mereka menghindari ombak besar yang naik seperti benteng yang menghalangi jalan mereka, tetapi saat bidang penglihatan mereka menjadi bersih, mereka bertemu dengan dinding kabut putih. Fajar baru saja terbit, tetapi di wilayah lautan ini, kabut pagi adalah kejadian yang tidak biasa. Saat mereka mendekati kabut, mereka menyadari bahwa kabut itu berhembus tanpa henti—uap air yang dihasilkan dari kenaikan suhu air.

The Mirage Spire berdiri terisolasi di tengah laut, dan ini mungkin sumber kekuatannya. Sumber panasnya adalah gunung berapi bawah laut. Uap itu tercipta dari panasnya yang bocor ke laut. Angin utara yang dingin kemudian mendinginkan air secara bergantian, menghasilkan uap putih, yang berputar ke udara.

Busur Stella Maris menembus kerudung putih saat mendekati sasarannya.

Ketika menembus tirai kabut, kapal itu hanya berjarak tiga puluh kilometer dari pangkalan—dalam jangkauan tembak senjata kapal.

“Semua kapal penjelajah jarak jauh dan kapal anti-leviathan, sejajarkan pandangan kamu . Tembak jatuh dari sini jika kamu harus. Api!"

Lima kapal yang tersisa melepaskan tembakan. Setiap senjata dan meriam roket memuntahkan api, bermaksud memaksa Morpho untuk mundur, serta menarik perhatiannya menjauh dari Stella Maris. Senjata-senjata bergemuruh, seolah-olah meraung marah atas serangan sepihak ini dan dalam kesedihan rekan-rekan mereka yang gugur di armada dan kapal pengalihan yang tenggelam.

Tak lama, asap senjata membubung, melingkari seluruh wilayah terlepas dari angin yang mengamuk. Dan kemudian, menerobos kabut asap tembakan, terdengar suara petir. Sebuah shell 800 mm jatuh secara diagonal, disertai dengan gelombang kejut besar. Kapal anti-leviathan Tycho, yang mengisi tempat kapal pengintai di kepala formasi, terkena peluru.

Peluru menembus dek atasnya, beberapa tingkat dek layanannya, dan blok perumahannya, mencapai sedalam jantung kapal sebelum menembus mesin, di mana pelat baja yang lebih tebal di bagian bawah kapal akhirnya menghentikan kemajuannya. Akhirnya, shell dipicu dan meledak.

Energi kinetik besar yang dihasilkan dari serudukan rudal dan ledakan bahan peledak membelah Tycho menjadi dua. Haluan dan buritan kapal miring ke atas, seolah-olah mengeluarkan jeritan terakhir yang sekarat, hanya untuk dihempaskan ke dalam air oleh gelombang samping. Gelombang yang mengepul menelan sisa kapal, dan laut menelannya.

Di sisi lain perairan yang gelap gulita, di balik tabir kabut dan tirai angin dan hujan, dan di ujung langit ada sebentuk abu-abu, menyatu dengan langit kelam. Mereka akhirnya bisa melihatnya.

“Target terlihat! Sudah waktunya, anak-anak! Siap-siap!"

Seorang petugas masuk ke hanggar, akhirnya meneriakkan perintah itu kepada mereka. Awak dek mengoperasikan lift, memindahkan kelompok pertama yang akan menyerang pangkalan musuh ke dek penerbangan. Sebuah kekuatan enam unit, kaki mereka terlipat, naik sekaligus.

Di antara mereka adalah Undertaker, dan duduk di dalamnya, Shin mendongak. Deru angin yang kencang dan lolongan para Gembala yang tak henti-hentinya di telinganya. Suara Gembala Morpho sendiri adalah hiruk-pikuk, mengeluarkan teriakan pertempuran yang cukup keras hingga terdengar seperti seluruh pasukan karena berulang kali menembaki sasarannya.

Karena itu adalah dek untuk meluncurkan pesawat dan bukan orang, lift tidak memiliki dinding atau langit-langit yang akan menghalangi angin. Saat mereka meninggalkan hanggar, angin kencang yang dipenuhi tetesan air hujan mulai bertiup ke Juggernaut. Sementara lift naik satu tingkat demi satu dalam perjalanan ke atas, angin semakin kencang. Tidak ada benda atau massa di laut untuk menghentikan angin. Angin bertiup sangat kencang sehingga Shin tidak bisa menghilangkan ketakutan bahwa bahkan Reginleif, dengan berat melebihi sepuluh ton, mungkin akan tertiup angin.

Jika Reginleif yang ringan mencoba berdiri tegak di dek penerbangan berangin, mereka menghadapi risiko terbalik. Shin dengan hati-hati membuka kunci di kaki unitnya, secara efektif merangkak merangkak saat dia turun dari lift dan menuju haluan kapal perang, melintasi landasan yang membentang lambung kapal ke arah kapal itu berlayar. Setelah mencapai ujung jalan raya , dia berjongkok di depan haluan kapal dan tetap siaga.

Kilatan petir menerangi awan saat hujan mengguyur mereka, cahaya memantul dari tetesan air hujan dan untuk sesaat memenuhi bidang penglihatan Shin dengan warna putih. Kesuraman dan gemuruh guntur memenuhi dirinya dengan rasa takut dan sesak napas, seolah-olah dia tenggelam ke kedalaman dingin laut gelap yang membentang di depan matanya. Awan hitam yang muncul di langit di atas adalah permukaan air, dan dek penerbangan yang diguyur hujan adalah dasar laut.

Awan badai menyelimuti langit dan melemparkan dunia ke dalam kegelapan.

Tetesan air yang tak terhitung jumlahnya menghantam dek, menciptakan keributan yang tak henti-hentinya. Volume air yang tipis terasa seolah-olah langit telah menimpa mereka, membuat mereka mengalami tekanan yang mencekik dan menakjubkan.

Memang, jika dia meninggalkan Juggernaut dan mengekspos tubuhnya ke elemen, dia kemungkinan tidak akan bisa bernapas. Angin dan air yang menghantam satu lapis baju besi yang menutupinya begitu kuat.

Dan jauh di depan, sebuah menara baja menjulang di atasnya, puncaknya kabur di kejauhan. Bahkan dengan latar belakang langit badai yang tertutup awan gelap, bayangan itu masih terlihat hitam saat mengangkat tubuhnya.

Ini mungkin semacam pertahanan yang dibentuk untuk menjaga senjata musuh. Sebuah kanopi besar, sekeras cangkang, telah ditempatkan di atasnya, ditopang oleh tiang logam yang dibengkokkan menjadi bentuk cakar. Itu merayap keluar dari luar kanopi, sensor optik birunya menyala seperti will-o'-the-wisp. Larasnya, berbentuk seperti sepasang tombak, memiliki sulur-sulur samar listrik yang menari-nari di sekitarnya.

Itu menatap kembali pada mereka. Dingin. Dengan angkuh.

Dengan bunyi gedebuk, dua sayap peraknya yang bersinar terbentang ke langit.

The Morpho.

“Jarak yang tersisa: lima kilometer. Perkiraan amunisi yang tersisa: satu tembakan!”

"Bawa, dasar bajingan logam besar!"

Pertempuran artileri sedang berlangsung. Kapal anti-leviathan terakhir yang tersisa meledak melalui lima ribu meter terakhir, sementara tiga kapal penjelajah jarak jauh juga masih utuh. Salah satu kapal penjelajah, Basilicus, melaju menuju Mirage Spire, melepaskan diri dari kapal-kapal lainnya, dua 40

meriam cm menyala dengan cepat.

Saat ditembakkan, lampu pencarinya menyala, dan radar serta radionya memancarkan kekuatan penuh, krunya menggonggong perintah untuk terus menembak sehingga menarik perhatian musuh ke dirinya sendiri. Dan seperti yang diinginkannya, moncong Morpho berbalik ke arah serangannya yang sembrono.

Bagian atas tiang itu berkilauan saat Morpho melepaskan pelepasan busur yang melintas seperti kilat. Railgun Morpho memiliki kecepatan awal delapan ribu meter per detik; segera setelah moncongnya meraung, cangkang itu telah mengenai sasarannya. Namun terlepas dari itu, Basilicus secara mengejutkan menghindari garis tembakannya yang sangat cepat dengan membelok ke samping dengan keras.

Sepanjang pertempuran ini, mereka telah mengamati kekhasan cara hantu yang menghuni Morpho cenderung membidik, memungkinkan mereka melakukan manuver mengelak yang mencengangkan ini.

Cangkang terakhir Morpho yang tersisa 800 mm mencungkil gelombang, membentuk gelombang pasang konsentris yang melewati tidak hanya Basilicus, tetapi garis api dari kapal penjelajah jarak jauh lainnya, Benetnasch dan Denebola. Tembakan mereka, diluncurkan jika Morpho masih memiliki amunisi yang tersisa, menciptakan ledakan dan gelombang kejut yang membutakan sensor Morpho dan memaksanya mundur sejenak di bawah kanopi.

Di bawah menara, Stella Maris terus berlari ke arahnya dengan kecepatan tempur maksimum. Mirage Spire mendekat. Sekarang, jaraknya sangat dekat sehingga bidang penglihatan mereka tidak dapat menangkap ukuran penuhnya, keagungannya terlihat dari jembatan terintegrasi. Pilar beton diperpanjangtegak lurus dari bawah air, masing-masing selebar beberapa bangunan yang ditumpuk. Enam pilar tersebut membentuk bentuk heksagonal, dan di atasnya ada benteng berbentuk prisma berujung enam yang menjulang ke langit.

Panel surya setengah transparan melapisi lingkar luar struktur seperti sisik, sekarang diwarnai putih dengan tetesan air hujan. Interior struktur tidak terlihat melalui mereka. Panjang penuhnya berdiri setinggi seratus dua puluh meter. Bentuknya seperti sarang naga mitos yang hidup di laut. Itu ditumpuk terus dan terus; hanya memikirkan untuk mendaki rasanya seperti mimpi buruk yang tak ada habisnya.

Stella Maris mendekati fondasi benteng, salah satu dari enam pilar beton. Juru mudi itu mungkin sangat tak kenal takut, karena dia tidak melambat, hampir menabrak pilar dengan sisi lebar kapal.

Namun dia melakukan ini dengan sangat presisi. Logam itu tidak terlalu memekik saat kapal berhenti di samping palisade beton yang menjulang tinggi.

Shin dan kelompoknya mengawasi dari dek penerbangan. Itu tampak pada dasarnya seperti tindakan bunuh diri. Saat kapal melaju menuju tebing beton, mereka semua menahan napas, mata mereka terbelalak saat bersiap untuk benturan. Tapi tepat di depan tabrakan, supercarrier tiba-tiba memutar kemudinya, haluan lebar berhenti di samping benteng.

Dari posisi ini, basis pilar berada di jalan musuh, artinya kekuatan serangan bisa naik tanpa terkena tembakan musuh.

Operasi telah dimulai.

Pikiran Shin bergeser, seperti sebuah saklar telah diputar di otaknya. Dia hampir secara tidak sadar membawa Undertaker, yang duduk berjongkok seolah dipukuli oleh hujan, ke posisi berdiri. Kesadarannya, yang telah diasah dan dioptimalkan untuk pertempuran, telah menenggelamkan segala konsep ketakutan atau tekanan dari bahaya alam.

Perintah Lena sampai ke telinganya.

“Unit artileri, tembak! Skuadron Spearhead, maju!”

Related Posts

Related Posts

Post a Comment